« Comme un ballon de foot », témoigne un automobiliste

« Comme un ballon de foot », témoigne un automobiliste
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Le procès de Goupil, qui fait face à deux chefs de conduite dangereuse ayant causé des blessures lorsqu’il aurait heurté une poussette et un père de famille sur le boulevard Portland en août 2022, a débuté lundi au palais de justice de Sherbrooke.

Lundi, à l’ouverture du procès de Beaudoin, pas moins de huit témoins ont comparu devant le juge Benoit Gagnon de la Cour du Québec. Outre les deux parents de la victime, les automobilistes qui ont croisé l’accusé ont donné leur version des faits.

Félix Gendron a été témoin de toute la scène. “J’ai vu un homme qui montait lentement la colline pour rejoindre le passage piéton”, a-t-il expliqué, faisant référence aux parents et à leur enfant dans la poussette.

“J’ai eu un lentilles de contact avec [le père]alors il s’est garé, est passé devant ma voiture et dès qu’il a dépassé le côté de ma voiture, une voiture dans la voie de gauche est arrivée, a percuté la poussette et a traîné l’homme qui a roulé sur le côté de la voiture pour se retrouver allongé dans la rue», a-t-il expliqué.

« La poussette a été projetée en l’air. […] C’était comme taper dans un ballon de football. Elle a volé vers le haut.

— Félix Gendron, témoin

L’homme est alors sorti de son véhicule. « À l’époque, je ne savais pas quoi faire, dit-il. Je suis sorti de la voiture, j’étais relativement sous le choc. Je savais que quelque chose d’important, de sérieux venait de se produire. Plusieurs voitures se sont arrêtées derrière moi. C’est devenu le chaos.

“Je suis tombé malade, évidemment”, a poursuivi le père de trois enfants. Voir une poussette se faire frapper ainsi est inquiétant. J’étais convaincu que le bébé était mort à cause de la force de l’impact.

Catastrophe

Le procès s’est ouvert dans la matinée avec un témoignage bref mais émouvant du père, qui a déclaré qu’il ne s’était pas encore complètement remis de l’événement.

Dans la salle 5 du palais de justice de Sherbrooke, le père de la victime a vécu à nouveau cette journée du 28 août 2022. Cette journée où lui et sa jeune fille ont été heurtés par un véhicule au passage piétonnier du boulevard de Portland, à la hauteur de Wilson. Rue.

Un accident qui lui fait « encore mal », a-t-il témoigné en swahili, sa langue maternelle, devant le juge Benoît Gagnon.

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Éric Goupil est représenté par Me Christian Raymond. (Tommy Brochu/La Tribune)

Le père a également versé quelques larmes en répondant aux questions de la procureure au dossier, Me Stéphanie Landry, et de l’avocat de la défense, Me Christian Raymond. Son client, l’accusé Éric Goupil, était présent dans la salle d’audience. En larmes, l’accusé semblait complètement abattu.

Dans sa version des faits, le père explique qu’il descendait le boulevard Portland sur le trottoir face à la circulation pour se diriger vers le passage piéton et traverser vers la rue Wilson.

Lorsqu’il est arrivé au passage à niveau, il a témoigné avoir appuyé sur le bouton et attendu que les feux clignotants s’activent. Selon lui, deux véhicules se sont arrêtés dans la première voie. Après avoir effectué les contrôles d’usage de chaque côté du boulevard, le piéton est entré avec sa poussette et son épouse derrière lui.

Le véhicule de Goupil circulait dans la deuxième voie, en direction du Carrefour de l’Estrie, selon le père. C’est à ce moment-là qu’il a frappé la poussette et le père, un moment où ce dernier a perdu contact avec la réalité, selon ses propres mots.

Cet accident a également eu de graves répercussions sur sa jeune fille, sa « bénédiction de Dieu ». Dans un témoignage ultérieur, son épouse et mère de la petite victime a souligné qu’elle avait perdu la vue, vivait désormais avec « de nombreux besoins » et était « totalement dépendante ».

Elle détenait également une version des faits similaire en tous points à celle de son mari quant à la chronologie des événements.

« Combat de coqs »

Me Landry a également appelé à témoigner Marc-André Lacasse, un automobiliste qui a croisé la route de Goupil le jour de l’accident. Ce dernier raconte avoir été suivi « derrière » par l’accusé alors qu’il circulait de l’est de Sherbrooke vers le secteur commercial du Plateau Saint-Joseph.

Après avoir emprunté des chemins différents, les deux automobilistes se sont retrouvés sur le pont de Terrill. M. Lacasse a ensuite suivi Goupil sur le boulevard Portland. Il estime la vitesse de Goupil à « 70-80 » km/h. Il a ajouté que sa conduite était « agressive » et dangereuse et qu’il s’était livré à un « combat de coqs » avec le conducteur d’un véhicule de sport.

Marc-André Lacasse a déclaré au tribunal qu’il avait dit à son épouse qu’il espérait que le conducteur du véhicule à la conduite agressive soit intercepté par la police en bas de la colline de Portland, au passage pour piétons. Il a dit avoir été frappé lorsqu’il a vu que c’était « un autre scénario » qui s’était produit.

Sa compagne, Corinne Morin, a également témoigné. Avec beaucoup d’émotion, elle s’est souvenue du moment où elle a vu la poussette au sol. «Je suis allée lui crier dessus», dit-elle, en larmes, en parlant de Goupil. Immédiatement après l’accident, elle est sortie de son véhicule pour crier après l’accusé.

Le témoin, tout comme son compagnon, a confirmé que Goupil conduisait dangereusement. Elle a également constaté que ce dernier fumait en conduisant. Elle et son partenaire avaient l’impression que ce que fumait l’accusé ressemblait à un joint de cannabis.

Karl St-Jacques a également remarqué la conduite erratique de Goupil ce jour-là. De son propre aveu, il « roule à environ 58-60 km/h » sur Portland Boulevard. “Et il [Goupil] roulé plus vite que moi.

Frédéric Dugas, un policier en civil, l’a également vu griller un feu rouge, sans ralentir, avant le choc avec le bambin et son père. Il n’a cependant pas remarqué que l’automobiliste roulait au-delà de la limite autorisée.

De plus, M. St-Jacques n’a pas vu le crime allégué. Mais arrivé sur les lieux, il s’est garé et a vu l’enfant convulser. « Il y avait les cris stridents des parents et des accusés appuyés contre un arbre. Je lui ai demandé s’il avait raison. Je lui ai demandé s’il était ivre, il m’a répondu non », a rapporté le témoin.

En contre-interrogatoire, le témoin a indiqué qu’il n’avait pas vu l’accusé effectuer des dépassements successifs en zigzag.

Plusieurs témoins ont affirmé que Goupil n’avait pas ralenti à l’approche de ce passage piéton dont les feux avaient été activés en ce dimanche après-midi ensoleillé.

Le procès d’Éric Goupil se poursuivra mardi.

 
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