Des milliers de personnes évacuent alors que les incendies de forêt se multiplient « considérablement » dans l’ouest du Canada

Des milliers de personnes évacuent alors que les incendies de forêt se multiplient « considérablement » dans l’ouest du Canada
Des milliers de personnes évacuent alors que les incendies de forêt se multiplient « considérablement » dans l’ouest du Canada

Des milliers de personnes dans la province la plus occidentale du Canada, la Colombie-Britannique (BC), ont été évacuées de leurs maisons alors que les autorités préviennent qu’un énorme incendie de forêt continue de se développer.

Dans une vidéo partagée en ligne dimanche soir, Cliff Chapman du BC Wildfire Service a déclaré que le feu de forêt de Parker Lake présentait « une croissance rapide et un comportement de feu élevé » depuis son début vendredi, à l’ouest de la ville de Fort Nelson.

Petite communauté d’environ 3 000 habitants, Fort Nelson est située à 1 600 km (995 miles) au nord de Vancouver, dans le nord-est de la Colombie-Britannique.

“Au cours du week-end, l’activité des feux de forêt dans le nord-est de la province a augmenté de façon spectaculaire”, a déclaré Chapman dans la vidéo.

Tôt lundi matin, l’incendie avait atteint 5 280 hectares (13 500 acres) et se trouvait à seulement 2,5 km (1,5 miles) à l’ouest de Fort Nelson, selon les autorités.

Cela survient alors que le Canada a connu sa saison d’incendies la plus intense jamais enregistrée en 2023, alors que des centaines d’incendies de forêt ont brûlé dans les provinces et territoires du pays.

Les incendies massifs ont forcé des milliers de personnes à quitter leurs maisons, détruit des communautés entières et envoyé d’énormes panaches de fumée aux États-Unis ainsi qu’en Europe.

Les experts affirment que la crise climatique est en grande partie responsable des incendies de forêt record, car les températures plus élevées ont prolongé la saison des incendies de forêt au Canada et augmenté la foudre, qui est généralement la cause d’environ la moitié de tous les incendies dans le pays.

Une atmosphère plus chaude assèche également les combustibles du feu, comme la végétation sur le sol forestier. Ces combustibles plus secs facilitent alors le déclenchement et la propagation des incendies, et conduisent à des incendies de plus forte intensité, plus difficiles à éteindre.

Dans le nord-est de la Colombie-Britannique, des milliers d’habitants de Fort Nelson et de la Première Nation voisine de Fort Nelson ont reçu l’ordre d’évacuer.

Rob Fraser, maire de la municipalité régionale de Northern Rockies, a déclaré qu’environ 3 500 résidents avaient quitté la région. Mais certains sont restés, rapportent les médias locaux.

“Nous ne saurions trop insister sur l’urgence de cette situation”, a déclaré dimanche la chef de la Première nation de Fort Nelson, Sharleen Gale, dans un communiqué, appelant tous ceux qui restent chez eux à partir.

« Vos vies sont d’une importance capitale et il est impératif que vous quittiez immédiatement la communauté pour votre propre sécurité. Veuillez prendre cet avertissement au sérieux et évacuer sans délai.

Cela a été repris par Chapman du BC Wildfire Service, qui a averti lundi matin que des vents soutenus d’au moins 25 km/h (15 miles/heure) étaient attendus plus tard dans la journée et pourraient aggraver les incendies de forêt.

“Ces vents vont être là pendant les prochaines 48 heures”, a déclaré Chapman aux journalistes.

 
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