Une tempête solaire provoque des aurores boréales au Canada

Une tempête solaire provoque des aurores boréales au Canada
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Pour la deuxième nuit consécutive, des curieux du monde entier ont tenté d’apercevoir samedi de magnifiques aurores boréales embrasant le ciel, provoquées par une tempête solaire qualifiée d'”historique” et qui devrait se poursuivre dimanche.

Ce phénomène est provoqué par les éjections de particules du Soleil, qui déclenchent des tempêtes géomagnétiques lorsqu’elles atteignent la Terre.

Des conditions liées à une tempête géomagnétique de niveau 5, soit le niveau maximum sur l’échelle utilisée, ont été observées vendredi soir, puis de nouveau samedi matin, selon l’Agence américaine d’observation océanique et atmosphérique (NOAA). Une première depuis 20 ans.

Cet événement rare a permis aux habitants de nombreux pays d’observer dans la nuit de vendredi à samedi de superbes aurores boréales, dont les photos illuminées en bleu, orange ou rose ont inondé les réseaux sociaux.

«J’ai le sentiment de vivre une nuit historique en France […] C’était vraiment chargé de particules solaires et d’émotions», a écrit Eric Lagadec, astrophysicien à l’Observatoire de la Côte d’Azur, sur le réseau social chances des aurores encore cette nuit. Trouvez de bons spots, loin des lumières, avec une vue dégagée vers le nord ! »

“Pas sûr que le phénomène se reproduise ce soir, c’est bien plus difficile à prévoir que la météo”, lui a écrit l’astronaute français Thomas Pesquet. Mais « ça ne fait pas de mal de regarder le ciel au cas où ». »

Selon le Space Weather Prediction Center américain (SWPC), rattaché à la NOAA, les aurores boréales pourraient à nouveau être visibles “sur une grande partie des Etats-Unis” dans la nuit de samedi à dimanche.

Peu de perturbations signalées

Un avertissement de tempête de niveau 4 ou plus est émis pour dimanche, et des conditions de niveau 3 sont possibles jusqu’à lundi, selon le SWPC, qui a qualifié l’épisode d’« historique ».

Alors que les autorités s’inquiétaient des conséquences possibles sur les réseaux électriques et de communication, aucune perturbation majeure ne semble avoir été observée pour l’instant.

Seules des informations « préliminaires » sur des « irrégularités sur le réseau électrique » ainsi que « une détérioration des communications haute fréquence, du GPS et éventuellement de la navigation par satellite » ont été rapportées, selon le SWPC.

Le milliardaire Elon Musk, dont le réseau Internet Starlink compte des milliers de satellites en orbite basse, a assuré sur X qu’ils “sont sous beaucoup de pression, mais pour l’instant ils tiennent”.

Concernant le trafic aérien, l’Agence de l’aviation civile américaine a indiqué vendredi “ne pas s’attendre à des conséquences significatives”, tout en ayant conseillé aux compagnies aériennes et aux pilotes d'”anticiper” d’éventuelles perturbations. , les tempêtes géomagnétiques peuvent perturber les outils de navigation.

Le Centre national de météorologie spatiale de Chine a également émis une alerte rouge samedi, avertissant que la tempête solaire devrait se poursuivre tout au long du week-end et avoir un impact sur les systèmes de communication et de navigation, selon l’agence de presse officielle Xinhua.

Des aurores boréales ont été observées dans la moitié nord du pays, a-t-elle rapporté.

Activité solaire de pointe

Aux États-Unis, les aurores boréales étaient visibles sur presque tout le pays dans la nuit de vendredi à samedi. Ils pourraient être admirés jusqu’aux Bahamas, selon la NASA.

De puissantes tempêtes solaires peuvent « pousser les aurores vers des latitudes plus au sud », a expliqué l’agence spatiale.

Le Soleil est actuellement proche de son pic d’activité, un cycle qui revient tous les 11 ans.

Les éruptions solaires appelées éjections de masse coronale, qui peuvent mettre plusieurs jours à atteindre la Terre, sont à l’origine de l’événement actuel, créant des aurores boréales lorsqu’elles entrent en contact avec le champ magnétique terrestre.

La dernière tempête géomagnétique de niveau 5 observée remonte à octobre 2003, un épisode surnommé « les tempêtes d’Halloween ».

La plus grande tempête solaire jamais enregistrée s’est produite en 1859, selon la NASA. Également connu sous le nom d’événement de Carrington, cet événement a gravement perturbé les communications télégraphiques.

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