Les tiques sont au Canada pour de bon. Voici comment se préparer – .

Aidées par le changement climatique, les tiques se propagent chaque année dans de nouvelles régions, apportant avec elles des maladies auparavant rares dans le pays. La plus courante d’entre elles, la maladie de Lyme, touchera un nombre record de 1 795 Ontariens en 2023. Voici ce que vous devez savoir.

Qu’est-ce que la maladie de Lyme ?

Il s’agit d’une infection bactérienne qui peut provoquer divers symptômes, notamment de la fatigue, de la fièvre et des maux de tête. Elle peut généralement être traitée avec des antibiotiques dans un délai de deux à quatre semaines et est très rarement mortelle.

Cependant, si elle n’est pas diagnostiquée et traitée à temps, elle peut entraîner des symptômes prolongés, voire des séquelles graves, telles que paralysie, troubles cognitifs et douleurs névralgiques.

La bactérie responsable de cette maladie, Borrélia burgdorferiest transmise à l’homme par la tique à pattes noires, également appelée tique du chevreuil.

Le cerf est l’un des hôtes préférés des tiques à pattes noires.

Photo : Radio-Canada

Pourquoi cela augmente-t-il ?

D’abord parce que les tiques à pattes noires sont de plus en plus présentes.

Dans les années 1980, ils ne reproduisaient que dans certains endroits au Canadaselon Manisha Kulkarni, professeure à l’École d’épidémiologie et de santé publique de l’Université d’Ottawa.

Depuis lors, la tique s’est progressivement propagée vers le nord dans de nouvelles régions, car le réchauffement des températures permet aux tiques de survivre à des latitudes plus élevées.indique-t-elle.

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De plus, l’activité des tiques augmente lorsque la température est supérieure à 4°C. Plus les hivers sont doux et courts, plus ils ont de chances de trouver un hôte.

Le chercheur précise qu’une surveillance accrue de la maladie a pu contribuer à l’augmentation des cas signalés, mais que le lien avec le changement climatique est impossible à ignorer.

En outre, les populations de souris à pattes blanches, réservoir naturel de la bactérie de la maladie de Lyme, augmentent également presque partout.

Cela est dû en partie à l’étalement urbain, selon Tara Moriarty, professeure agrégée au département de médecine de l’Université de Toronto.

Les souris à pattes blanches se portent très bien dans ces environnements [où elles côtoient les humains] tandis que d’autres espèces disparaissent ou deviennent moins nombreuseselle explique.

Où peut-on l’attraper en Ontario?

Les herbes hautes et les zones boisées du sud et de l’est de la province sont des habitats particulièrement hospitaliers pour les tiques.

À Toronto, par exemple, on les retrouve souvent dans le parc urbain national de la Rouge, dans le parc Morningside et sur les îles de Toronto.

Santé publique Ontario signale un nombre particulièrement élevé de cas dans la région de Kingston, Frontenac et Lennox.

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Santé publique Ontario s’appuie sur la répartition géographique des tiques à pattes noires pour identifier chaque année les zones à risque de maladie de Lyme.

Photo : Radio-Canada / Cam Gauthier

Cela est dû à la quantité de forêt là-bas par rapport à d’autres régions de la province où il y a plus de terres agricoles. Il y a aussi des endroits dans cette zone qui se trouvent sur le chemin migratoire des oiseaux arrivant des États-Unis.[…] qui transportent des tiques dans la provinceexplique Manisha Kulkarni.

Des populations de tiques ont également été enregistrées récemment dans le nord-ouest de l’Ontario. Ils seraient venus du Manitoba.

En 2023, 1 795 Ontariens ont reçu un diagnostic de maladie de Lyme. Cela représentait plus de la moitié des cas dans le pays.

Comment se protéger ?

Lorsque vous traversez des zones boisées, restez sur les sentiers et évitez de frôler la végétation.conseille Manisha Kulkarni.

Les herbes et les buissons au bord du chemin sont les endroits où les tiques attendent de trouver un hôte. Ils ne volent pas et ne sautent pas. Ils attendent patiemment qu’un hôte les frôle pour s’accrocher à eux.

Les experts recommandent également de porter des vêtements longs et d’utiliser un insectifuge contenant du diéthyltoluamide (DEET) ou de l’icaridine.

De plus, une tique infectée doit généralement rester attachée à un humain pendant plus de 36 heures pour transmettre la bactérie responsable de la maladie de Lyme.

Après être sorti à l’extérieur, il est recommandé d’inspecter soigneusement votre corps, en particulier des endroits comme les aisselles et l’arrière de la tête.

Vous pouvez également prendre une douche et mettre vos vêtements au sèche-linge pour vous débarrasser des tiques qui ne sont pas encore fixées.

Que faire si vous trouvez une tique sur vous ?

Utilisez une pince à épiler pour saisir la tique par la base, le plus près possible de votre peau, puis tirez lentement vers le haut. Évitez d’écraser ou de presser la tique.

Vous pouvez le prendre en photo et envoyer cette photo sur le site Etick (Nouvelle fenetre) pour essayer de déterminer de quel type de tique il s’agit.

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Les tiques à pattes noires sont très petites et difficiles à voir, surtout avant qu’elles ne commencent à se gaver de sang.

Photo : Autres banques d’images / J. Savage​ U. Bishop’s

Dans les zones où les tiques à pattes noires sont endémiques, il est possible d’obtenir un traitement prophylactique (c’est-à-dire préventif) en pharmacie dans les 72 heures suivant la piqûre.

Si vous présentez des symptômes de la maladie de Lyme, contactez votre médecin ou une clinique médicale.

Il est possible d’avoir de la fièvre, d’avoir des symptômes qui ressemblent à ceux de la grippe. [grippe; NDLR] mais ils surviennent spécifiquement au printemps, en été et en automne, lorsque nous n’avons pas beaucoup de grippe précise Tara Moriarty.

Symptômes à surveiller dans les 3 à 30 jours après une morsure :

  • éruption cutanée en forme de cible qui s’agrandit
  • spasmes, engourdissements, paralysie faciale
  • douleurs qui se déplacent dans tout le corps
  • raideur de la nuque et maux de tête
  • fièvre
>>Marque en forme de cible caractéristique d’une morsure de tique.>>

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Une éruption cutanée en forme de cible est caractéristique de la maladie de Lyme.

Photo : iStock

Bientôt un vaccin ?

Les experts prédisent que les tiques porteuses de la maladie de Lyme continueront probablement de se propager au Canada.

Beaucoup d’espoir est donc porté sur la recherche d’un vaccin pour l’homme. Les sociétés Valneva et Pfizer travaillent actuellement à en développer un. Ils prévoient de terminer leur étude clinique vers la fin de 2025.

Des essais cliniques sont en cours. C’est lent, cela prend du temps, mais j’espère, comme de nombreux chercheurs l’espèrent, qu’il sera possible d’avoir un vaccin peut-être d’ici un an ou deux.

Une citation de Tara Moriarty, professeure agrégée au département de médecine de l’Université de Toronto

Autres maladies sur le radar de la province

L’année dernière, Santé publique Ontario a ajouté à sa liste de surveillance trois autres maladies transmises par les tiques à pattes noires : l’anaplasmose, la babésiose et le virus Powassan.

En 2023, 40 cas probables d’anaplasmose et 15 cas probables de babésiose ont été recensés dans la province. Ces deux maladies peuvent provoquer des symptômes similaires à ceux de la maladie de Lyme, mais sans éruption cutanée.

Le virus Powassan peut être asymptomatique ou provoquer une inflammation cérébrale potentiellement mortelle. Aucun cas n’a été signalé récemment en Ontario.

 
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