Une tempête solaire pourrait amener des aurores boréales dans le sud du Canada

Une série de puissantes tempêtes solaires pourraient rendre les aurores boréales visibles inhabituellement loin au sud vendredi et samedi soir au Canada.

Les scientifiques affirment que cela pourrait créer une tempête géomagnétique qui entraînerait des aurores colorées pendant la nuit dans le sud du Canada, le nord des États-Unis et certaines parties de l’Europe.

Cela pourrait également entraîner des perturbations dans les communications au cours du week-end.

Voici un aperçu plus approfondi.

Les aurores boréales, également connues sous le nom d’aurores boréales, brillent vendredi à l’horizon au phare de St. Mary’s à Whitley Bay, en Angleterre. (Owen Humphreys/PA/Associated Press)

Pourquoi cela arrive-t-il?

Le soleil traverse un cycle de 11 ans, avec un minimum et un maximum d’activité. Pendant le maximum solaire – dans lequel nous nous trouvons actuellement – ​​davantage de taches solaires peuvent être vues sur la surface du soleil.

Ces taches solaires sont des régions plus froides qui apparaissent noires lorsqu’elles sont observées à travers les télescopes solaires. Mais ils sont bien plus qu’une simple petite tache noire sur le soleil : ces les régions sont un enchevêtrement de champs magnétiques qui peuvent parfois éclater avec une éruption solaire.

Très souvent, elles sont suivies de ce que l’on appelle une éjection de masse coronale (CME), une énorme explosion de particules chargées transportées par le vent solaire.

Dans ce cas, le Soleil a produit une série de CME à partir de mercredi, et ils se dirigent vers la Terre, a déclaré la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), basée aux États-Unis.

REGARDER | Comment une tempête solaire pourrait affecter notre ciel nocturne :

Qu’est-ce qu’une tempête solaire – et pourquoi devriez-vous vous en soucier ?

Ian Cohen, physicien spatial et scientifique en chef adjoint du secteur de l’exploration spatiale au laboratoire de physique appliquée de l’Université Johns Hopkins, a expliqué à Ben Shingler de CBC ce qui se passe à la surface du soleil et comment cela pourrait affecter notre ciel nocturne.

Il est possible que certaines de ces éjections se combinent, augmentant ainsi l’ampleur de la tempête.

“C’est passionnant”, a déclaré Ian Cohen, scientifique en chef adjoint pour l’exploration spatiale au laboratoire de physique appliquée de l’université Johns Hopkins. “Ce qui rend cela vraiment unique, c’est que nous en avons eu plusieurs, jusqu’à cinq, au cours des deux derniers jours, qui ont ensuite toutes été dirigées vers la Terre.”

Où puis-je voir les aurores boréales ?

Si la Terre se trouve sur le chemin de ces particules chargées, comme c’est le cas dans ce cas, les particules peuvent interagir avec notre propre champ magnétique puis avec des molécules de la haute atmosphère, ce qui nous donne alors les aurores boréales, ou aurores boréales.

Un ciel nocturne coloré est visible vendredi soir près de Fribourg, en Allemagne. (Valentin Gensch/dpa/Associated Press)

Cela signifie que, avec un ciel dégagé, les aurores boréales pourraient être visibles dans une grande partie du Canada vendredi soir, et peut-être aussi samedi soir.

La dernière tempête pourrait produire des aurores boréales jusqu’au sud des États-Unis, jusqu’en Alabama et en Californie du Nord, selon la NOAA.

“Lorsque ces éjections de masse coronale frappent, ces aurores boréales peuvent en fait descendre vers des latitudes de plus en plus basses”, a déclaré Cohen.

“Ce n’est pas quelque chose qui doit s’inquiéter, mais c’est un bon rappel et un indicateur que nous avons ce lien avec le soleil.”

Quels sont les risques ?

Les CME ont conduit la NOAA à émettre un Montre tempête géomagnétique G4 pour la première fois depuis près de 20 ans. Une tempête G4 est le deuxième niveau de tempête le plus puissant et pourrait potentiellement perturber les réseaux électriques, les satellites et les communications.

La surveillance du G4 a débuté vendredi, bien que la NOAA ait déclaré plus tard que les conditions du G5 avaient ensuite « atteint la Terre ».

En 2003, une tempête géomagnétique extrême a coupé le courant en Suède et endommagé des transformateurs de puissance en Afrique du Sud.

Une autre tempête solaire provoqué des pannes de courant au Québec en 1989. La NOAA a déclaré que ce n’est que plus tard dans la soirée que l’on saura clairement si un tel risque existe dans cette affaire.

La tempête solaire la plus intense de l’histoire enregistrée, en 1859, a provoqué des aurores en Amérique centrale et peut-être même à Hawaï.

Shawn Dahl, météorologue spatial de la NOAA, a déclaré qu’il s’agissait d’un « événement de niveau extrême » qui n’était pas prévu dans ce cas, mais il a déclaré qu’il pourrait être clos.

Cohen a déclaré que les autorités, ainsi que les opérateurs de satellite et d’électricité, surveillent ces événements et prennent les précautions nécessaires.

« Ils peuvent atténuer les effets, mais la plupart du temps, rien ne se passe », a-t-il déclaré.

Kyle Reiter, météorologue spatial à Ressources naturelles Canada, a déclaré qu’au Canada, ces « impacts sont des choses que nous surveillons activement, et il y a des choses dont nous tenons compte dans nos opérations aériennes, nos réseaux de transport d’énergie, et cetera ».

« Ces utilisateurs surveillent activement les circonstances. Ils ont des plans d’urgence et sont conscients de la situation.

 
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