Crise en Haïti | Le dirigeant haïtien sanctionné affirme que le Canada a utilisé sa propriété pour des évacuations

Crise en Haïti | Le dirigeant haïtien sanctionné affirme que le Canada a utilisé sa propriété pour des évacuations
Crise en Haïti | Le dirigeant haïtien sanctionné affirme que le Canada a utilisé sa propriété pour des évacuations

Le gouvernement canadien a utilisé la propriété d’un dirigeant haïtien pour évacuer par hélicoptère ses citoyens alors que la violence s’intensifiait le mois dernier, tout en refusant de le retirer d’une liste de sanctions, selon une requête de la Cour fédérale.

Darryl Greer

La Presse Canadienne

En décembre 2022, le gouvernement canadien a sanctionné Reynold Deeb et deux autres « membres de haut niveau de l’élite économique en Haïti », avait alors déclaré Affaires mondiales Canada.

Dans sa dernière requête auprès de la Cour fédérale, alors qu’il cherche à être rayé de la liste des sanctions, M. Deeb nie tout lien avec des gangs violents qui sévissent dans le pays et se dit « profondément impliqué dans la communauté philanthropique ».

Il dit que sa notoriété a été mise en valeur lorsque la GRC et l’ambassadeur du Canada lui ont demandé de leur permettre d’utiliser sa propriété pour des exercices de formation policière et des évacuations par hélicoptère de citoyens canadiens au début du mois dernier.

Il affirme qu’il était « heureux d’accepter » d’apporter son aide. Mais même si le gouvernement canadien s’est tourné vers lui « en temps de crise », il a refusé de lever les sanctions contre lui, a-t-il déclaré.

« On ne sait pas pourquoi le gouvernement du Canada demandait simultanément à M. Deeb d’utiliser ses actifs et maintenait des sanctions contre lui », indique sa demande de contrôle judiciaire.

M. Deeb affirme que son inscription sur la liste des sanctions du Canada est « erronée » et que ceux qui se retrouvent sanctionnés subissent « de graves atteintes à leur réputation », tout en se voyant refuser des services financiers et des opportunités d’emploi, et sont soumis à des restrictions de voyage.

La ministre des Affaires étrangères, Mélanie Joly, a déclaré que les sanctions avaient été imposées en 2022 « en réponse au comportement flagrant des élites haïtiennes qui fournissent un soutien financier et opérationnel illicite aux gangs armés ».

Le gouvernement canadien a accusé M. Deeb, Gilbert Bigio et Sherif Abdallah de protéger « des gangs criminels armés, notamment par le biais du blanchiment d’argent et d’autres actes de corruption ».

M. Deeb a déposé une requête auprès de la Cour fédérale du Canada en novembre pour forcer le ministre à prendre une décision sur sa demande de radiation de la liste des sanctions.

Dans une deuxième requête déposée devant la Cour fédérale le mois dernier, il a fait valoir que la ministre avait rejeté sa demande de renvoi en mars sans divulguer ses raisons « de manière significative ».

Le document indique qu’il est un « homme d’affaires réputé », travaillant comme directeur des achats du Groupe Deka, un collectif d’entreprises qui sont les « principaux importateurs de biens de consommation en Haïti ».

L’ambassadeur du Canada a demandé son aide le jour même où le ministre des Affaires étrangères a refusé de le retirer de la liste des sanctions, selon sa demande.

Le document indique que la décision de la ministre était basée sur des informations « open Source » sur ses allégations de corruption, d’évasion fiscale et de financement de gangs.

Il aurait également des liens étroits avec l’ancien président Michel Martelly et le politicien sanctionné Gary Bodeau.

Il affirme que le gouvernement canadien s’est fondé à tort sur cette information pour décider de lui imposer des sanctions, lui refusant ainsi « l’équité procédurale ».

Dans une interview, ses avocats, John Boscariol et Geoff Hall, ont déclaré qu’il avait envoyé un courriel aux responsables de l’ambassade canadienne pour les remercier d’avoir utilisé sa propriété pour organiser des évacuations et des exercices par hélicoptère. Formation de la GRC pour les policiers haïtiens.

Hall a déclaré que les courriels « remarquables » montrent que les responsables de l’ambassade canadienne et la GRC étaient reconnaissants envers Reynold Deeb d’avoir autorisé l’utilisation de sa propriété, « ce qui est en fait contraire à la loi sur les sanctions pour les Canadiens qui utilisent la propriété de ceux qui sont sanctionnés ».

Les deux avocats ont souligné que leur client se sentait injustement calomnié par son inscription sur la liste des sanctions du Canada et qu’il était « un allié du Canada ».

« Ce que le gouvernement semble avoir fait, c’est parcourir Internet à la recherche des insinuations qui circulent, et c’est problématique », a déploré M. Hall.

M. Deeb n’a pas été sanctionné par les États-Unis, l’Union européenne ou le Royaume-Uni, mais être sanctionné par le Canada a « un impact important sur sa réputation », selon M. Boscariol.

« Ces décisions ne semblent pas avoir été soigneusement étudiées par le gouvernement canadien, qui n’a pas fait preuve de diligence raisonnable ni fourni de preuves pour étayer certaines des allégations qu’il formule. »

Affaires mondiales Canada n’a pas fourni la réponse demandée aux allégations concernant M. Deeb avant la date limite.

“M. Deeb est victime de beaucoup de choses”

Un rapport du Conseil de sécurité des Nations Unies, rédigé par un groupe d’experts en Haïti et publié en septembre 2023, a affirmé qu’il contenait des preuves que M. Deeb était impliqué dans des activités de financement de gangs alors qu’il travaillait comme directeur des opérations du groupe Deka.

Le rapport indique qu’il a “payé un chef de gang pour faciliter ses affaires” en 2017 et “a utilisé des membres de gangs pour faire pression sur certains douaniers du port pour qu’ils n’inspectent pas ou n’interceptent pas ses conteneurs”.

Le rapport note qu’à la fin de 2019, Haïti était paralysé par les bouleversements économiques alors que la pression politique s’intensifiait contre le président de l’époque, Jovenel Moïse, et que M. Deeb en aurait profité « en soudoyant des parlementaires qui ont ensuite payé des chefs de gangs pour débloquer les rues en dispersant les rues ». manifestants et permettre le transport de ses marchandises dans le pays.

Ses avocats nient ces allégations. “M. Deeb est victime de beaucoup de choses », a déclaré M. Boscariol. C’est un important importateur et distributeur de produits de détail en Haïti, mais il souffre également des activités du gang. »

Reynold Deeb est l’un des 11 Haïtiens sanctionnés par le Canada pour « une grave violation de la paix et de la sécurité internationales » en vertu de la loi. Loi sur les mesures économiques spéciales.

Treize autres personnes figurent sur la liste pour « actes importants de corruption » et quatre sur la liste des sanctions pour « violations flagrantes des droits de l’homme ».

 
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