Désinformation électorale : quand faut-il avertir le public ?

Désinformation électorale : quand faut-il avertir le public ?
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En prévision des élections de 2019, le Canada a adopté un protocole public en cas d’incident électoral majeur, dont le rôle est d’avertir les Canadiens des menaces graves à l’intégrité démocratique. Aucun avertissement de ce type n’a été donné lors des deux dernières élections générales. Fallait-il en être autrement ?

C’est l’une des questions qui ressortent du rapport préliminaire de la commission d’enquête sur les ingérences étrangères rendu public vendredi.

Celle qui préside la Commission, la juge Marie-Josée Hogue, affirme dans le rapport qu’elle n’est pas prêt à dire que c’était nécessaire. Elle maintient cependant que la question mérite d’être approfondi dans la prochaine phase de l’enquête, qui débutera l’automne prochain.

Un candidat qui « noyait dans la désinformation »

L’un des principaux incidents qui alimentent cette réflexion est la campagne de désinformation en langue chinoise menée lors de la campagne de 2021 contre le candidat conservateur dans la circonscription de Steveston–Richmond-Est, Kenny Chiu. Plus de la moitié de la population de cette circonscription de la Colombie-Britannique est d’origine est-asiatique.

Lors des auditions de la Commission, M. Chiu, qui a remporté cette circonscription en 2019, a déclaré qu’il se noyer dans la désinformation lors de la campagne électorale de 2021, sans obtenir l’aide qu’il souhaitait remettre les pendules à l’heure. Il a ensuite fait part de ses inquiétudes au Service canadien du renseignement de sécurité (SCRS).

Le candidat a déclaré qu’en raison de cette désinformation, il s’est vu claquer la porte au nez par des électeurs d’origine chinoise qui l’avaient soutenu dans le passé, et que de nombreux volontaires d’origine chinoise ne voulaient plus lui prêter main forte. fort.

L’ancien député conservateur Kenny Chiu a déclaré qu’il « se noyait sous la désinformation » lors de la campagne électorale de 2021.

Photo : La Presse Canadienne / Adrian Wyld

Dans les médias en ligne de langue chinoise et sur le réseau social chinois WeChat, M. Chiu a été la cible de nombreuses fausses concernant notamment le projet de loi sur le registre des agents d’influence étrangers qu’il avait déposé. Les articles le décrivaient alors comme traître à sa raceun suprémaciste blanc, et a assuré que la discrimination contre les Chinois augmenterait au Canada s’il était réélu.

Chiu a tenté de répondre à ce discours médiatique, mais son message n’a pas été capté ni diffusé par les médias de langue chinoise », « texte » : « M. Chiu a tenté de répondre à ce discours médiatique, mais son message n’a pas été capté ni diffusé. par les médias de langue chinoise”}}”>M. Chiu a tenté de répondre à ce discours dans les médias, mais son message n’a pas été repris ni diffusé par les médias en langue chinoise.peut-on lire dans le rapport. Chiu dit qu’il a été boudé par les médias sinophones, qui n’ont généralement pas couvert sa campagne. »>M. Chiu affirme avoir été boudé par les médias de langue chinoise, qui n’ont généralement pas couvert sa campagne.

Le candidat conservateur a finalement perdu l’élection par plus de 8 %. Selon le juge Hogue, c’est raisonnable de croire que cette campagne de désinformation a affecté le résultat électoral de Kenny Chiu, même si l’ingérence étrangère dans les élections de 2021 n’a pas porté atteinte à l’intégrité du système électoral et n’a eu aucun impact sur le résultat global de l’élection.

Des liens incertains avec la Chine

Bien qu’ils soient au courant de la campagne de désinformation, le Mécanisme de réponse rapide du Canada et le Groupe de travail sur les menaces liées à la sécurité et aux renseignements sur les élections ne disposaient pas de preuves concluantes qu’ils étaient dirigés par la Chine.

Il y avait des indications selon lesquelles il s’agissait d’activités coordonnées, mais bien que cela puisse être le résultat d’une intervention du [Chine]ça pourrait aussi être une réaction organiquepeut-on lire dans le rapport du commissaire Hogue.

C’est pour cette raison, entre autres, que le comité de fonctionnaires chargé du protocole public en cas d’incident électoral majeur n’a pas émis d’avertissement public concernant les fausses informations visant M. Chiu. De plus, le fait que ce dernier ait rectifié les faits sur les réseaux sociaux nettoyé l’écosystème de l’informationselon le comité.

Cet article a été initialement publié dans la 4 édition Mai du bulletin Décrypteurs. Pour obtenir du contenu exclusif comme celui-ci ainsi que des analyses sur tout ce qui touche à la désinformation sur le Web, abonnez-vous en cliquant ici.

Plus de questions que de réponses

Cependant, le commissaire Hogue remet en question certaines conclusions de la commission. Il a également expliqué qu’il n’avait pas émis d’avertissement concernant une campagne de désinformation en langue chinoise visant la chef du Parti conservateur de l’époque, Erin O’Toole, car les fausses informations à son sujet avaient cessé de circuler quelques semaines avant les élections.

L’idée de s’appuyer sur la capacité d’autocorrection de l’écosystème médiatique me préoccupe. Il sera peut-être trop tard lorsque la désinformation se dissipera. Les dommages causés au processus démocratique se sont peut-être déjà matérialisés.

Une citation de Marie-Josée Hogue, commissaire, dans son rapport préliminaire

Chiu et M.O’Toole s’est évanoui avant le jour du scrutin, cela ne veut pas dire qu’ils n’ont eu aucun effet. Il peut être nécessaire d’intervenir plus rapidement dans de tels cas. Cependant, il convient également de se demander si le public accepterait que de hauts responsables déterminent quelles informations doivent être corrigées », « texte » : « Le fait que les fausses informations sur M. Chiu et M. O’Toole aient été effacées avant le jour du scrutin ne change rien. signifie qu’ils n’ont eu aucun effet. Il peut être nécessaire d’intervenir plus rapidement dans de tels cas. Cependant, il convient également de se demander si le public accepterait que de hauts responsables déterminent quelles informations doivent être corrigées. »}} »>Ce n’est pas parce que la désinformation sur M. Chiu et M. O’Toole s’est estompée avant le jour du scrutin qu’elle n’a eu aucun effet. Il peut être nécessaire d’intervenir plus rapidement dans de tels cas. Cependant, il convient également de se demander si le public accepterait que de hauts responsables déterminent quelles informations doivent être corrigées.ajoute le juge.

Le rapport évoque également les distorsions de la réalité qui peuvent être formes d’expression acceptables dans les débats politiques – pour autant qu’ils ne soient pas orchestrés depuis l’étranger.

En fin de compte, le juge Hogue estime que la décision de ne pas avertir le public était raisonnablemais qu’elle met en évidence une lacune profonde dans les mécanismes de lutte contre la désinformation ou la désinformation pendant les périodes électorales.

Le manque de lignes directrices claires est l’un des principaux problèmes soulevés dans le rapport. Il sera intéressant de suivre les débats et discussions à ce sujet dans la prochaine phase de l’enquête et de voir quels changements pourraient être apportés d’ici les prochaines élections fédérales, prévues en octobre 2025.

 
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