Le leader européen pousse Trudeau à dépenser davantage pour la défense

La Pologne a une nouvelle influence et une nouvelle fanfaronnade. Mais l’appel du président Andrzej Duda pour que le Canada intensifie ses efforts a probablement été plus efficace chez lui qu’ici.

Publié le 05 mai 2024Dernière mise à jour il y a 1 heure6 minutes de lecture

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Il s’agit d’une série de conversations de Donna Kennedy-Glans, écrivaine et ancienne ministre de l’Alberta, mettant en vedette des journalistes et des personnalités intrigantes.

Plus d’un million de personnes d’origine polonaise vivent au Canada. Dans la communauté rurale où j’ai grandi dans le sud-ouest de l’Ontario, il y avait une salle polonaise où j’étais parfois sollicité pour servir des rouleaux de chou et des pierogis.

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À l’époque, cette cohorte polonaise ne se distinguait pas du reste de ses pairs européens – les Belges, les Allemands, les Hongrois. Aujourd’hui, le rôle de la Pologne dans l’aide à l’Ukraine a changé la donne ; le pays partage une frontière de plus de 200 kilomètres avec la Russie et constitue la plaque tournante logistique pour le transport du matériel militaire et des réfugiés ukrainiens.

Le président polonais Andrzej Duda a récemment terminé une visite officielle en Alberta et en Colombie-Britannique, où vivent 300 000 Canadiens d’origine polonaise, non seulement pour promouvoir les intérêts commerciaux de la Pologne dans la technologie de l’hydrogène, mais aussi pour brandir les drapeaux de l’OTAN et de l’UE pour défendre l’Ukraine.

Il s’agissait de la première visite dans l’Ouest canadien d’un chef d’État polonais.

Lors d’un face-à-face avec le premier ministre Justin Trudeau à la Base des Forces canadiennes Esquimalt, Duda a eu la témérité de demander publiquement au Canada, membre de l’OTAN, de consacrer 3 pour cent de son PIB aux dépenses de défense – sachant très bien que le gouvernement Trudeau Le budget d’avril a jeté les bases d’une hausse des dépenses de défense du Canada d’environ 1,33 à 1,76 pour cent du PIB d’ici 2030, encore en deçà de l’engagement de 2 pour cent recommandé par l’OTAN.

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Duda en est à son deuxième mandat en tant que président de la Pologne et Trudeau en est à son troisième mandat en tant que Premier ministre ; ces deux dirigeants se connaissent. Trudeau sait que la Pologne consacre plus de 4 pour cent de son PIB à la défense. Et personne ne s’attend vraiment à ce que l’appel de Duda fasse évoluer les dépenses de défense du gouvernement Trudeau.

Mais la demande a dû atterrir bien en Pologne, ai-je posé à Witold Dzielski, l’ambassadeur de Pologne au Canada, lors d’une conversation quelques jours après le départ de la délégation présidentielle d’Edmonton et le retour de Witold dans sa suite diplomatique à Ottawa. L’ambassadeur ne nie pas ma conclusion.

Si tu ne pousses pas, les choses ne changent pas

Le diplomate de 47 ans – qui a débarqué à ce poste quelques mois seulement après l’invasion de l’Ukraine par la Russie, après avoir passé les sept années précédentes à travailler pour Duda – est formellement vêtu d’un costume bleu, d’une chemise blanche et d’une cravate bleue, assis droit comme un poker dans au milieu d’un canapé blanc à dos de chameau garni d’or orné. Derrière lui se dressent quatre énormes drapeaux représentant la Pologne, le Canada, l’Union européenne et l’OTAN.

“La voix des Polonais s’élève donc”, dit Witold, “mais il y a eu des moments où les gens ne nous ont pas écoutés, notamment dans le contexte sécuritaire.” Le déclenchement de la guerre en Ukraine a changé la donne pour la Pologne ; Presque du jour au lendemain, dit l’ambassadeur, le pays est devenu un acteur visible sur la scène mondiale.

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Tout cela a été provoqué par les circonstances épouvantables en Ukraine, mais de nombreux pays et diplomates ne rêvent-ils pas d’une telle opportunité ? La réponse de Witold est mesurée : « Dans le monde des pays riches, la Pologne est pour ainsi dire un nouveau venu », répond-il, expliquant comment le pays n’a atteint que récemment le niveau de pays développé et est désormais la 21e économie mondiale. dans le monde.

Et même si l’influence géopolitique est difficile à comprendre, poursuit Witold, il ne nie pas catégoriquement la pertinence de la récente visite de Duda aux États-Unis (en route vers le Canada), pour brandir les drapeaux de l’UE et de l’OTAN lors de réunions avec le président Joe Biden. , le président de la Chambre des représentants Mike Johnson et l’ancien président Donald Trump – quelques jours seulement avant que le Congrès n’approuve un financement de 61 milliards de dollars indispensable à l’Ukraine.

« Si on n’insiste pas, les choses ne changent pas », conclut le diplomate. “Et donc, je dois dire… La rencontre du président Duda avec l’ancien président Trump était, en ce sens, une bonne et compréhensible idée.” Nous savons tous à quel point Trump s’est ouvertement plaint que l’Amérique supportait trop le fardeau du soutien à l’Ukraine, accusant même l’Europe de ne pas payer sa part. Bien que Witold ne attribue pas à Duda le mérite d’avoir fait changer d’avis Trump, il reconnaît que « le président Duda avait la capacité d’avoir une conversation et une chance d’influencer l’ancien président Trump parce que ces messieurs ont travaillé ensemble pendant quatre ans lorsque le président Trump était au pouvoir et c’était un une coopération très étroite… Je ne sais pas quel dirigeant d’un pays a apporté plus au président Trump que le président Duda au cours de ces quatre années.»

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Il est facile de se laisser entraîner dans la politique américaine, et je redirige notre conversation vers le territoire canadien, en demandant si la visite de la délégation polonaise dans l’ouest du Canada a permis d’obtenir ce que l’ambassadeur souhaitait. La réserve diplomatique de Witold finit par se dissiper et il répond par l’affirmative et sans équivoque.

« La visite reposait à l’origine sur deux invitations », explique Witold : « l’une était celle de la convention sur l’hydrogène (à Edmonton) et l’autre de la communauté polonaise… Il n’y a jamais eu de chef d’État polonais dans l’ouest du Canada.

Lors d’une précédente conversation téléphonique, Witold avait attiré mon attention avec sa boutade évocatrice : « La Pologne est l’Alberta de l’Union européenne. » Compare-t-il les relations tendues entre l’Alberta et Ottawa à l’esprit indépendant aux échanges parfois laconiques entre l’ancien gouvernement de droite polonais et Bruxelles ? “C’est quelque chose dont je ne parlerais pas, car c’est très politique”, rétorque Witold avec raideur lorsque je lui pose la question. Peut-être, suggère-t-il, autour d’une bière, pourrons-nous un jour avoir cette conversation.

Witold préfère évoquer la transition énergétique. La Pologne, comme l’Alberta, s’est engagée à réduire ses émissions de carbone, même si nous en sommes à des étapes différentes ; L’Alberta a progressivement éliminé la production d’électricité à partir du charbon, tandis que les Polonais dépendent toujours du charbon pour 62 pour cent de leur électricité. Les deux juridictions investissent dans l’énergie éolienne et solaire, mais reconnaissent le gaz naturel comme un carburant de transition clé. « Sachant que l’ours russe ne dormira pas trop longtemps », explique Witold, la Pologne renforce sa sécurité énergétique, construit un pipeline depuis la Norvège (où la Pologne possède des parts dans des gisements de gaz naturel) et investit dans des terminaux d’importation de gaz naturel liquéfié (GNL) vers ce pays. importer du gaz (actuellement des États-Unis et du Qatar).

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Et nous comprenons tous les deux comment le gaz naturel canadien est acheminé vers les raffineurs américains, pour ensuite être expédié en Pologne sous forme de GNL. Witold rapporte qu’il accorde une grande attention aux signaux du ministre canadien de l’Énergie concernant les exportations de GNL, mais il ne voit aucun progrès. C’est une autre conversation à avoir autour d’une bière ou deux.

Notre engagement commun en faveur de l’hydrogène revigore Witold. «L’hydrogène polonais est un sujet important», déclare Witold avec enthousiasme. La Pologne est le troisième producteur d’hydrogène dans l’UE et le cinquième au monde, et le pays a compris comment utiliser l’hydrogène pour alimenter les trains et les bus. Pendant que l’Allemagne et d’autres discutent avec le Québec, la province se présentant comme le futur exportateur d’hydrogène vert, la Pologne, comme l’Alberta, se concentre sur les moyens de capter les gaz à effet de serre émis lors de la production d’hydrogène – en passant de l’hydrogène gris au bleu. Duda a officiellement inauguré la convention canadienne sur l’hydrogène à Edmonton, où d’importantes collaborations de recherche ont été annoncées entre la Pologne et l’Alberta.

Maintenant que la visite présidentielle est terminée, Witold se prépare pour le prochain grand événement polonais au Canada. Le Parlement vient de déclarer le mois de mai Mois du patrimoine polonais, ce qui signifie que l’ambassadeur se rendra d’un endroit à l’autre à travers le Canada, hissant des drapeaux, non seulement celui de la Pologne, mais aussi celui de l’UE et de l’OTAN.

« C’est bien d’être Polonais au Canada », conclut Witold.

Si vous avez des idées d’histoires, contactez-nous à [email protected].

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