Le Canada s’accroche à peine pour la victoire en demi-finale

Le Canada s’accroche à peine pour la victoire en demi-finale
Le Canada s’accroche à peine pour la victoire en demi-finale

Vous pouvez appeler celui-ci un classique instantané.

Le Canada a pris une avance de 4-0 en première période et menait 5-1 au deuxième but. Il a dû défendre son avance d’un but en fin de match alors que les Suédois ne sont jamais repartis. Le Canada a tenu bon pour une victoire de 5-4 et une place pour le match pour la médaille d’or au Championnat mondial des moins de 18 ans 2024 de l’IIHF.

«Nous avons parlé dans cette pièce. Nous voulions faire un bon début de match et nous l’avons fait ; nous avons marqué quatre buts au cours des 10 premières minutes environ », a déclaré le capitaine canadien Porter Martone. «Et puis nous avons en quelque sorte quitté notre jeu. (Dimanche, lors de la finale), nous devons inverser la tendance et rester cohérents pendant les 60 minutes et c’est ce qui gagnera le match.

Le match Canada-Suède a mis en valeur la vitesse, les compétences et le dynamisme des deux équipes et ce qui fait de ce tournoi l’un des meilleurs du calendrier de hockey chaque année. La Suède a dominé le Canada 35-26 au chapitre des tirs au but, mais n’a pas pu battre le gardien de but canadien Carter George pour égaliser le match. George a été superbe devant le filet et a fait la différence.

Le Canada menait 5-2 après deux périodes, mais les buts des Suédois Victor Eklund et Hugo Orrsten en troisième période ont provoqué des moments de tension sur le banc canadien et ont maintenu le résultat dans le doute jusqu’à la fin.

La victoire du Canada ouvre la voie à une finale pour la médaille d’or contre les États-Unis, la première fois depuis 2013 que les principaux rivaux se rencontreront en finale des moins de 18 ans.

Le Canada a eu sa première occasion de match de catégorie A seulement 26 secondes plus tard lorsque, à la suite d’un revirement suédois, Ryder Ritchie était seul devant et a décoché un superbe tir sur Love Harenstam, mais le gardien de but l’a repoussé.

Moins de deux minutes plus tard, le défenseur Spencer Gill a fait une belle passe depuis la ligne bleue à Liam Greentree, qui a marqué sous un angle qui semblait impossible – pensez au bureau de Leon Draisaitl à la gauche du gardien de but, presque près de la ligne de but. Un examen par l’arbitre a suivi alors que, plus tôt dans la pièce, Kashawn Aitcheson a porté un coup de tonnerre sur un joueur suédois et les arbitres ont regardé pour voir s’il s’agissait d’un contact avec la tête. Aucune pénalité n’a été sifflée et le but a porté le score à 1-0 pour le Canada.

Gavin McKenna a marqué pour porter le score à 2-0 à 7 :09 lorsque Matthew Schaefer a effectué une passe parfaite à Porter Martone à la ligne bleue suédoise, qui a touché la rondelle d’un seul coup à McKenna. Le Wizard de Whitehorse s’est ensuite précipité dans la zone offensive et a effectué un mouvement semblable à celui de Connor McDavid à travers les défenseurs Gabriel Eliasson et Viggo Gustafsson avant de brûler Harenstam.

Le but de McKenna en première période était son 16ème point culminant de ce tournoi, qui établit une nouvelle marque canadienne pour le plus grand nombre de points chez un seul U18. Macklin Celebrini (2023) et Tyson Jost (2015) ont récolté 15 points chez leurs U18 respectifs.

Schaefer a obtenu sa deuxième passe du match à 8 :10 lorsqu’il a exécuté un va-et-vient avec Ritchie, puis a terminé avec une passe du revers à Tij Iginla, dont le tir puissant du poignet est passé au-dessus du bras de Harenstam.

Même si George n’était pas occupé en première période, il a été contraint d’effectuer quelques arrêts clés, son meilleur étant survenu avec 2:38 à jouer dans le premier tiers lorsque Viggo Gustafsson a trouvé une glace ouverte en haut du cercle de mise au jeu droit et a décoché un tir qui George déglutit.

Quelques instants plus tard, Ritchie a porté le score à 4-0 lorsqu’il a terminé un jeu de tic-tac-toe canadien, avec Iginla et Frankie Marelli aidant à établir le but. Le Canada a dominé la Suède 12-6 au chapitre des tirs au but au cours de la période.

La Suède a retrouvé un peu de vie à 3:53 de la seconde. Après que Marrelli ait trébuché et retourné la rondelle dans son propre camp, Linus Eriksson l’a saisie et a fait une passe croisée à Viggo Nordlund, qui a réussi un chronomètre devant George.

Henry Mews a redonné l’avance de quatre buts au Canada à 7:07. Le jeu de passes ridicule a vu McKenna nourrir Martone, qui a laissé tomber la rondelle à Caleb Desnoyers, qui a ensuite trouvé un Mews grand ouvert sur le côté du filet pour un autre but ponctuel. La passe décisive de Martone était sa 22n / A point de tous les temps chez les M18 et cela établit un nouveau record canadien, détenu avant le tournoi de cette année par Connor Bedard à 21 points.

Mais les Suédois ne veulent pas partir. À 8 min 29 s, Nordlund a joué au va-et-vient avec Alfons Freij et a marqué son deuxième du match pour porter le score à 5-2 pour le Canada. Nordlund a eu une chance de réaliser un tour du chapeau en fin de seconde sur une échappée, mais George a réussi un autre gros arrêt.

George a réalisé son meilleur arrêt du match quelques instants plus tard en volant Lucas Pettersson avec un arrêt du gant. George a porté le numéro de Pettersson tout au long du match, arrêtant à plusieurs reprises le très talentueux attaquant suédois. Les Suédois ont dominé le Canada 16-7 au chapitre des tirs au but en deuxième période et George a été la raison pour laquelle le Canada a pris une avance de 5-2 à l’entracte.

La Suède s’est rapprochée à 7 min 58 s de la troisième période lorsque Nordlund a effectué une belle passe inversée à Eklund qui a rapidement déjoué George. C’était le troisième point du match pour Nordlund.

Avec 5:41 à jouer, Orrsten a coincé une rondelle libre dans la peinture après un tir de la pointe de Gustafsson et la Suède a porté le score à 5-4, mais c’était aussi serré que possible.

«Nous avons commencé un peu pas comme nous le souhaitions. Nous avons continué et toute l’équipe s’est mobilisée », a déclaré Nordlund. « Nous avons connu deux bonnes périodes ce match.
« Je ne sais pas (pourquoi nous avons commencé lentement). Ils sont une bonne équipe. Le Canada est toujours là depuis le début. Ce n’était pas là dans notre patinage. Nous n’avons pas bien joué la rondelle et ils ont eu beaucoup d’occasions de marquer.

Le résultat est une douce revanche pour le Canada, qui a été lourdement battu par la Suède en demi-finale U18 2023, 7-2. Le Canada jouera désormais pour l’or, tandis que la Suède sera obligée de jouer pour le bronze contre la Slovaquie.

“Ils avaient notre numéro l’année dernière, ils nous ont battus lors du premier match du tournoi et en demi-finale”, a déclaré Martone, le seul joueur de retour de cette équipe de 2023. « Nous avons inversé la donne cette année en remportant le premier match et nous en avons réussi un ici pour accéder au match pour la médaille d’or. »

 
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