A Rolle, le retour des mineurs en Suisse

A Rolle, le retour des mineurs en Suisse
A Rolle, le retour des mineurs en Suisse

A Rolle, le retour des mineurs de Blockchain en Suisse

Lorsque l’avocat Florian Ducommun et son équipe visitent l’ancien siège EMEA de Yahoo! pour la première fois en 2021. à Rolle, ils découvrent un bâtiment abandonné, expression figée d’une époque révolue. Les plans encore accrochés aujourd’hui aux murs témoignent de l’ambition du pionnier californien de l’internet, qui imaginait plusieurs centaines de personnes réparties sur les 4 étages.

Cela ne s’est pas produit. Suite à un changement de stratégie interne, Yahoo! a déserté les lieux en 2014, cinq ans après son installation, laissant derrière lui l’essentiel. “Ça a dû être assez brutal, ils ont presque tout laissé tel quel, les contrats, les meubles, on avait même des mugs sur les tables !” se souvient Florian Ducommun.

Friche industrielle informatique

Loin d’être emporté par une atmosphère de désolation, l’avocat et associé de Bonnard Lawson – spécialiste de la blockchain – a au contraire flairé l’opportunité qu’il recherchait. Celui d’ajouter une corde à votre arc et une activité à votre portfolio. “Plusieurs blockchains que je conseille, et que j’aide parfois à domicilier ici, recherchaient un tiers de confiance pour opérer les nœuds et valider leurs transactions.” La société Nœuds allait naître, et participer au fonctionnement des versions tests de projets comme Massa ou Juneo. Une sorte de minage « léger », pour les chaînes dites « Proof-of-Stake » (preuve de participation, lire la boîte) », y compris Ethereum. « La validation sur ces chaînes nécessite 95 % d’énergie en moins. Nous pouvons exercer cette activité en Suisse et rester compétitifs, ce qui est désormais exclu pour les mineurs de bitcoins qui ont quitté le pays il y a plusieurs années, à la recherche d’une énergie bon marché.

Après deux ans de rénovation du lumineux « Cube », au fil des couloirs, avocats spécialisés et informaticiens se côtoient dans une ambiance start-up soigneusement préservée et valorisée. Tant chez Nodes que chez Bonnard Lawson, le code couleur violet de Yahoo! est omniprésent. Billard de marque, la vaisselle ou encore le mobilier rappellent l’héritage de cette friche industrielle web1, aujourd’hui tournée vers le web3. Notamment certaines œuvres d’art désormais vintage issues de la culture internet, comme ce Taureau composé de centaines de petits oursons. Ou encore ce vieux logo Twitter dessiné par l’assemblée des petits soldats.

Connectivité exceptionnelle

Au premier étage, dans la salle des serveurs, on retrouve Rhyan Robertson, 23 ans, bachelière en ingénierie cybersécurité tout juste terminée et déjà embauchée. « Yahoo! a laissé derrière lui des racks, des générateurs et de nombreux équipements qui étaient si avant-gardistes à l’époque qu’ils sont encore utilisables aujourd’hui. Sur les racks, les fils s’entrecroisent, connectés à un PC de jeu, dans une ambiance de chantier informatique en cours de finalisation. “Pas besoin de salles entières de GPU comme pour le minage de Bitcoin, un nœud de validation peut fonctionner sur un simple PC ou un rack de Raspberry Pi.”

L’enjeu est ailleurs. Ce matin-là, Rhyan analyse le comportement de l’infrastructure durant la nuit et en rend compte au reste de l’équipe. Florian Ducommun reste attentif : « Le véritable enjeu, c’est la continuité et la sécurité de la connexion internet. Si une transaction qui devrait être validée n’est pas validée à temps, le validateur peut perdre jusqu’à la moitié du montant misé. Dans le cas d’Ethereum, jusqu’à 16 ethers (55’000 francs) de perte.

Pour conjurer cette épée de Damoclès dite du « tranchant », le site dispose d’atouts rares. « Nous sommes sur la principale ligne d’Europe centrale, à proximité du CERN, c’est pourquoi Yahoo! ou Cisco ont installé leur data center dans la région », précise Florian Ducommun. Une infrastructure exceptionnelle également, selon Rhyan, avec «parfois 25 fibres, là où Swisscom n’en met jamais qu’une ou deux aujourd’hui».

Besoin de décentralisation

Nodes est maintenant prêt à passer à l’étape suivante. Il y a un an, la start-up a levé un million pour acheter des crypto-monnaies et les miser sur ses propres nœuds. Elle vise désormais à fournir l’infrastructure aux investisseurs institutionnels qui souhaitent proposer du staking à leurs clients, contre une rémunération comprise entre 0,175 et 0,35% annuellement des sommes mises en jeu. Florian Ducommun estime répondre à un réel besoin de décentralisation via de nouveaux validateurs. «Le niveau de concentration d’Ethereum est problématique, a récemment tiré la sonnette d’alarme le fondateur Vitalik Buterin. Notamment avec des solutions de staking liquides comme Lido qui concentrent plus d’un tiers des éthers jalonnés.

Nodes travaille actuellement à créer une alliance de validateurs suisses et internationaux, afin d’assurer une meilleure décentralisation et limiter les risques de déconnexion des réseaux et donc de coupures. Dans le même esprit, la start-up occupe désormais également les anciens datacenters d’une grande banque privée genevoise, à deux pas du Cube.

Florian Ducommun cible désormais le marché des institutions financières suisses, qui détiennent des cryptomonnaies pour le compte de leurs clients. « La FINMA a clarifié sa position en décembre 2023. Les banques, mais aussi les gestionnaires d’actifs peuvent désormais proposer à leurs clients la possibilité de staking de cryptomonnaies. En tant que validateurs, nous abordons ce problème d’un point de vue technique.

Jeanne Plancade est journaliste économique et d’investigation pour Bilan, observateur critique de la scène tech suisse et internationale. Il s’intéresse aux tendances fondamentales qui remodèlent l’économie et la société. Plus d’informations

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