Joe Biden fait face à un test de candidature difficile – .

(Washington) Joe Biden, qui joue désormais sa survie politique à chaque apparition publique, devra faire face jeudi à un redoutable test de sa candidature présidentielle en donnant une conférence de presse, un exercice qu’il n’apprécie pas.


Publié à 07:13



Aurélia FIN

Agence France-Presse

Et ce sera « une conférence de presse de grand garçon », promet la Maison Blanche, sans donner plus de détails sur la durée ou le calendrier.

Cette curieuse expression vise sans doute à distinguer cette rencontre des courtes séances de questions-réponses bien balisées auxquelles le président américain participe généralement avec les dirigeants étrangers qu’il reçoit, et au cours desquelles quatre journalistes au total, désignés à l’avance, posent des questions.

À 17h30, heure locale, au centre de conférences qui accueille cette semaine à Washington un sommet de l’OTAN, Joe Biden devra faire preuve de vivacité d’esprit, parler clairement, d’une voix assurée, sans notes et sans prompteur.

Bref, tout ce qu’il n’a pas su faire le 27 juin lors d’un débat contre son adversaire républicain Donald Trump, qu’il affrontera à l’élection présidentielle de novembre.

Le démocrate de 81 ans n’a pas réussi, depuis ce désastreux duel télévisé, à dissiper les doutes qui rongent son parti.

« Pour le bien du pays »

Mercredi, le sénateur démocrate du Vermont Peter Welch est devenu le premier à lui demander directement de « se retirer » pour la Maison Blanche, « pour le bien du pays ». Plusieurs membres de l’autre chambre du Congrès, la Chambre des représentants, ont fait de même. Ils ont été rejoints mercredi par l’acteur George Clooney, un démocrate convaincu et un puissant collecteur de fonds.

A lire aussi : Le fervent démocrate George Clooney appelle Joe Biden à démissionner

De grands noms du parti (comme l’ancienne présidente de la Chambre des représentants Nancy Pelosi) exhortent le président américain à « prendre une décision », laissant entendre que celle qu’il a déjà prise, à savoir rester dans la course, est forcément la mauvaise.

Le site d’information en ligne Axios a rapporté mercredi que le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, avait également signalé en privé aux donateurs qu’il était ouvert à l’idée de remplacer Biden. Mais dans un communiqué publié par son bureau mercredi soir, Schumer a déclaré qu’il soutenait le président Biden et qu’il était « déterminé à faire en sorte que Donald Trump soit battu en novembre ».

L’ancien président, qui est resté relativement à l’écart des spéculations autour de la santé de Joe Biden depuis leur débat, a qualifié Nancy Pelosi de « chaos cognitif » sur sa plateforme Truth Social. Donald Trump a également eu un mot pour George Clooney, le qualifiant de « faux acteur de cinéma » et lui suggérant de « quitter la politique et de revenir à la télévision ».

Les sénateurs démocrates doivent déjeuner jeudi avec trois des principaux conseillers de Biden. Depuis son accession à la présidence, Biden a donné 36 conférences de presse, selon la chercheuse Martha Joynt Kumar, citée par Axios. Parmi ses six prédécesseurs, seul le républicain Ronald Reagan en a donné moins.

« Mes amis, il est presque 18 heures. Avec tout le respect que je vous dois, je vous retrouve à la prochaine conférence (de presse). OK ? » C’est ainsi que Joe Biden a conclu un échange marathon de près de deux heures avec les journalistes en janvier 2023. Mais il n’y a pas eu de « prochaine » conférence de presse, ou du moins pas de cette durée.

PHOTO HAIYUN JIANG, ARCHIVES DU NEW YORK TIMES

Le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer (R), a indiqué en privé qu’il était ouvert à l’idée de remplacer Biden, mais il a déclaré mercredi soir qu’il soutenait le président Biden et qu’il était « déterminé à faire en sorte que Donald Trump soit vaincu en novembre ».

” Aller au lit ”

En septembre 2023, il en a par exemple donné un lors d’un voyage au Vietnam, qu’il a terminé en disant à la presse qu’il allait « se coucher ». Donald Trump, tout en s’en prenant violemment aux médias, n’a pas su résister à un micro ou à une caméra lorsqu’il était président, restant souvent plus d’une heure avec les journalistes.

Son successeur à la Maison Blanche a le plus souvent donné ses conférences de presse dans deux contextes précis : les déplacements à l’étranger ou les visites de dirigeants étrangers. Pour le reste, Joe Biden se contente de répondre, ponctuellement et brièvement, à une ou deux questions à la volée d’un petit groupe de journalistes réunis pour l’un de ses discours ou voyageant avec lui.

Ce test crucial intervient après plusieurs journées chargées pour le président octogénaire, qui cherche désespérément à prouver sa vitalité. En l’espace d’une semaine, il a ainsi fait campagne dans deux Etats clés, le Wisconsin et la Pennsylvanie, accordé une interview à ABC et participé aux sommets de l’OTAN, organisant mercredi soir un dîner pour les dirigeants des pays membres de l’organisation de défense.

 
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