Voici les objets incroyables découverts grâce à la fonte des glaciers des Alpes – .

Voici les objets incroyables découverts grâce à la fonte des glaciers des Alpes – .
Voici les objets incroyables découverts grâce à la fonte des glaciers des Alpes – .

En fondant, les glaciers des Alpes dévoilent leurs trésors. Certains datent de près de 10 000 ans.

Les Alpes n’échappent pas au réchauffement climatique. Ses glaciers ont commencé à fondre, dévoilant une incroyable collection d’objets laissés par les alpinistes, de la Seconde Guerre mondiale à l’âge du fer, passés sur leurs pentes glacées. Les archéologues ont commencé à les cataloguer il y a quelques années. Mais grâce au retrait, certes tragique, de ces glaces, ils ont aussi découvert de véritables sites archéologiques à part entière, certains datant de près de 10 000 ans. Cette émergence de nouvelles perspectives a donné naissance à une nouvelle discipline : l’archéologie glaciaire. Et celle-ci est d’autant plus passionnante qu’elle révèle des artefacts qui, longtemps prisonniers du froid, sont dans un état de conservation exceptionnel.

L’histoire mystérieuse d’une statuette en bois

Les glaciologues prédisent que 95 % des quelque 4 000 glaciers disséminés dans les Alpes pourraient disparaître d’ici la fin du siècle. Mais pour les experts, la fenêtre est encore plus courte. La glace fond rapidement et les artefacts anciens exposés à l’air libre peuvent se désintégrer en quelques années. Dans un article, Interne du milieu des affaires recense les découvertes faites en Suisse, pays comptant le plus de glaciers alpins, et conservées au Musée historique du Valais. L’un des objets les plus époustouflants est une statuette en bois vieille de plus de 2000 ans.

À l’origine, deux randonneurs italiens sont tombés sur cet objet curieux en 1999, gisant dans la glace fondue sur le glacier d’Arolla, à environ 3 100 mètres d’altitudeIls la récupérèrent, la nettoyèrent et la cirèrent avec des produits ménagers qui auraient pu l’abîmer, et l’exposèrent dans leur salon. Ce n’est que 20 ans plus tard qu’un archéologue du nom de Pierre Yves Nicod, qui eut vent de cette découverte, les convainquit de prêter la sculpture de 52 centimètres de long, représentant une figure anthropomorphe, pour une exposition sur l’archéologie des glaciers. Le bois de mélèze et ses caractéristiques ne font aucun doute : il s’agitun artefact celtique du 1er ou 2e siècle avant J.-C.. Un objet d’une importance archéologique significative, qui appartient donc à l’État suisse.

Statuette celtique en bois de mélèze au but mystérieux Musée historique du Valais

Cependant, son utilité n’est pas connue. « On ne sait pas s’il s’agit d’un objet religieux comme ceux que les hommes plaçaient parfois dans les montagnes pour invoquer la protection divine, ou d’un objet utilitaire comme une quenouille, ou peut-être même d’un simple jouet. Cette incertitude reste un peu frustrante, mais l’important est que cet objet confirme que les hommes utilisaient ce passage d’altitude à l’époque celtique pour parcourir les hautes vallées », a expliqué l’archéologue au Club Alpin Suisse.

Des objets de toutes les époques

Depuis des millénaires, les hommes bravent les glaciers froids et dangereux pour atteindre des villages de l’autre côté des montagnes, ou en quête de matières premières et d’objets précieux. Par exemple, des archéologues ont découvert, dans un glacier alpin à 3 000 mètres d’altitude, une veine de cristal remplie de roches précieuses où ils auraient servi chasseurs-cueilleurs de l’ère mésolithiqueIl y a environ 9 500 ans, ils fabriquaient leurs outils. Depuis la découverte de l’homme des glaces Ötzi, vieux de 5 300 ans, dans la région italienne du Tyrol, on sait également que les hommes préhistoriques auraient très bien pu s’aventurer dans les hautes montagnes. carquois en écorce de bouleau, pantalon et chaussures en cuir, datant de 3000 av. J.-C., ont également été retrouvés au col du Schnidejoch, dans le canton de Berne.

Plus tard, à l’époque romaine ainsi qu’au Moyen ÂgeCes sentiers d’altitude étaient également utilisés, comme en témoignent de nombreux bâtons de bois découverts en altitude, et qui continuent d’être exhumés régulièrement par les archéologues. Grâce aux objets retrouvés, on sait que les hommes ont traversé les cols glacés des Alpes avec des vaches, des mules, de l’huile, du vin, des skis, des armes et bien plus encore. Un riche marchand du XVIIe siècle a laissé dans la glace ses beaux vêtements, des pièces de monnaie du nord de l’Italie, des armes de l’actuelle Allemagne et ses deux mules, peut-être tuées par le froid ou un accident. Pendant la Première Guerre mondiale, des combats ont eu lieu dans les Dolomites, il n’est donc pas surprenant de retrouver des effets militaires dans les montagnes italiennes.

Que dois-je faire si je trouve un objet archéologique dans la montagne ?

Pour récupérer tous les objets potentiellement précieux pour l’histoire et pour la science, Les chercheurs ont besoin de la société civile. Parce qu’ils ne peuvent tout simplement pas passer leur temps à marcher autour des glaciers en train de fondre. L’application Observateur de glace permet de recruter des passionnés de montagne pour collecter des informations sur le terrain. Les randonneurs ont déjà signalé une trentaine de découvertes sur l’application au cours des deux dernières années, rapporte Interne du milieu des affaires. Mais une quinzaine d’entre eux se sont révélés être des restes humains récents ou d’anciennes bombes, et relèvent donc de la compétence de la police.

En cas de découverte d’un artefact potentiellement ancien, il est recommandé de ne touchez pas l’objetsurtout à mains nues, pour ne pas altérer sa conservation, mais aussi parce qu’on ne sait pas quelles bactéries ou virus peuvent être piégés dans la glace. Il faut alors le prendre en photo dans son environnement, l’y laisser et le localiser par GPS et/ou en érigeant un cairn, et enfin, le signaler au bureau archéologique local.

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