La tempête Beryl frappe le sud des États-Unis, au moins huit morts – .

La tempête Beryl frappe le sud des États-Unis, au moins huit morts – .
La tempête Beryl frappe le sud des États-Unis, au moins huit morts – .

Keystone-SDA

Ce contenu a été publié le

10 juillet 2024 – 00:09

(Keystone-ATS) Plusieurs États américains étaient en alerte inondations mardi en prévision du passage de la tempête Beryl, qui a déjà fait au moins huit morts dans le sud des États-Unis.

Après avoir traversé les Caraïbes, Beryl a frappé lundi le sud des Etats-Unis, faisant au moins sept morts au Texas et un en Louisiane, ont annoncé les autorités.

Beryl, rétrogradé en cyclone post-tropical, pourrait provoquer des inondations du sud du pays « jusqu’aux Grands Lacs » au nord, tandis qu’il balaie une grande partie des Etats-Unis, a prévenu le Centre américain des ouragans (NHC). Des tornades sont également possibles mardi dans certaines zones, a prévenu l’organisme.

Inondations et chutes d’arbres

Quatre personnes sont mortes dans la région de Houston, selon le maire de cette grande ville du sud du Texas et la police locale. Un policier de la ville est mort dans les inondations alors qu’il tentait de se rendre à son travail, a indiqué le maire John Whitmire, ajoutant qu’une autre personne est morte dans un incendie provoqué par la foudre.

Deux autres décès liés à des arbres ont été signalés plus tôt lundi par les autorités de la région. Plus au nord, dans le comté de Benton, en Louisiane, une femme est décédée après la chute d’un arbre sur sa maison, a indiqué la police locale sur Facebook.

Avant d’atteindre les États-Unis, Beryl avait causé au moins 10 décès dans les Caraïbes et au Venezuela, où il avait atteint la catégorie 5 sur l’échelle des ouragans Saffir-Simpson, la plus élevée.

Selon le site poweroutage.us, plus de 2 millions de foyers et d’entreprises étaient privés d’électricité mardi au Texas. En Louisiane, on en comptait plus de 13 000.

Phénomène précoce

À Houston, des arbres déracinés et des poteaux électriques ont bloqué les routes. Certaines routes sont restées impraticables en raison des inondations.

« Nous ne sommes qu’au début du mois de juillet et il est très rare d’avoir une tempête de cette ampleur », a déclaré Floyd Robinson, 76 ans, en examinant les dégâts causés par la tempête dans un parc du centre-ville qui a été partiellement submergé par les eaux de crue.

A l’aéroport principal de la ville, plus de 1.100 vols ont été annulés lundi, selon le site FlightAware, les autorités craignant des tornades. Sur la côte texane, des journalistes de l’AFP ont vu plusieurs maisons et immeubles du front de mer dont les toits avaient été emportés par les vents.

Il est extrêmement rare qu’un ouragan de cette puissance arrive aussi tôt dans la saison. Beryl est l’ouragan le plus précoce à frapper les États-Unis depuis 10 ans, selon l’expert en ouragans Michael Lowry.

Les scientifiques affirment que le changement climatique, en réchauffant les eaux océaniques, rend plus probable une intensification rapide des tempêtes et augmente le risque d’ouragans plus puissants.

 
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