L’ouragan Beryl frappe le Texas avec des vents de 80 mph – .

Les habitants de Port Lavaca, au Texas, se préparent à l’arrivée de l’ouragan Beryl en protégeant leurs portes et fenêtres le 7 juillet 2024. KAYLEE GREENLEE BEAL / REUTERS

Beryl, qui s’est à nouveau renforcé en ouragan dans la nuit de dimanche 7 à lundi 8 juillet, a touché terre au Texas, dans le sud des Etats-Unis, avec des vents de 130 km/h, provoquant de fortes pluies, des inondations côtières et des coupures de courant.

« Le centre de Beryl a atterri près de Matagorda »une station balnéaire au sud-ouest de Houston, selon un bulletin du Centre national des ouragans des États-Unis (NHC). « Beryl se déplace vers l’intérieur des terres, dans l’est du Texas. Dans certaines zones de l’État, elle a provoqué des ondes de tempête et de fortes pluies potentiellement mortelles. Des vents violents continuent de souffler le long de la côte avec des rafales importantes. »le NHC a ajouté dans un autre bulletin.

Lundi matin, à l’aube, quelque 250 000 habitants étaient privés d’électricité au Texas, selon le site PowerOutage.us. Beryl, qui avait été rétrogradé au rang de tempête tropicale après avoir fait au moins sept morts lors de son passage dans les Caraïbes et au Venezuela, est désormais redevenu un ouragan de catégorie 1 (la plus basse) avec des vents allant de 119 à 153 km/h.

Le NHC a également émis un avertissement de tornade pour certaines parties du Texas, notamment Houston, une ville de 2,3 millions d’habitants menacée par la trajectoire prévue de l’ouragan. « Nous devons prendre Beryl très, très au sérieux »a déclaré son maire, John Whitmire, qui avait déjà prévenu les habitants de Houston dimanche : « Les conditions dans lesquelles vous vous endormirez ce soir ne seront pas les mêmes que celles dans lesquelles vous vous réveillerez demain matin. »

Lundi matin, la ville était frappée par de fortes pluies, accompagnées de vents violents. Des images filmées dimanche soir par un chasseur d’ouragans de la ville de Sargent, près de Matagorda, ont montré de fortes pluies et des inondations côtières. « La combinaison de la marée et de la tempête provoquera des inondations dans des zones normalement sèches près de la côte »le NHC a prévenu.

Les touristes priés de quitter les plages

Les autorités du comté de Nueces, où se trouve la ville portuaire de Corpus Christi, ont demandé aux baigneurs de quitter la ville, tandis que le comté voisin de Refugio, qui ne s’est pas encore complètement remis de l’ouragan Harvey en 2017, a émis un ordre d’évacuation obligatoire samedi.

La ville de Galveston, au sud-est de Houston, a ordonné l’évacuation volontaire de certaines zones, avec des vidéos publiées sur les réseaux sociaux montrant des files de voitures quittant la ville. Le gouverneur par intérim de l’État, Dan Patrick, a exhorté les Texans à rester vigilants, à écouter les autorités locales et à quitter la zone dangereuse si possible.

« Cette tempête sera mortelle pour les personnes qui se trouvent sur son passage direct. »M. Patrick a déclaré cela lors d’une conférence de presse organisée par les services d’urgence de l’État. « Croyez-moi, vous ne voulez pas vous retrouver dans un ouragan de catégorie 1. »La Maison Blanche a déclaré dimanche qu’elle surveillait la situation.

Premier ouragan de la saison des ouragans dans l’Atlantique, qui s’étend de début juin à fin novembre, Beryl est inhabituellement puissant et précoce. Les scientifiques affirment que le changement climatique, en réchauffant les eaux océaniques, rend plus probable une intensification rapide des tempêtes et augmente le risque d’ouragans.

Lire aussi | Article réservé à nos abonnés Les appels à la justice climatique se multiplient dans les Caraïbes après la dévastation causée par l’ouragan Beryl

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Le Monde avec l’AFP

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