Quatre scientifiques de la NASA ont passé plus d’un an dans un prototype d’habitat martien.

Quatre scientifiques de la NASA ont passé plus d’un an dans un prototype d’habitat martien.
Quatre scientifiques de la NASA ont passé plus d’un an dans un prototype d’habitat martien.

Un peu échevelés, les quatre chercheurs reviennent à l’extérieur avec un plaisir non dissimulé. « Bonjour. En fait, c’est tellement bien de pouvoir simplement dire bonjour », sourit Kelly Haston, biologiste de métier. « J’espère ne pas pleurer ici même devant vous », lance Nathan Jones, médecin urgentiste, en saisissant le micro. Un vœu pieux, puisqu’il pleurera quelques instants plus tard en apercevant dans la foule sa femme venue féliciter son équipe.

« Des recherches scientifiques cruciales »

Nathan Jones et ses camarades auront vécu plus d’un an dans « Mars Dune Alpha », une structure de 160 mètres carrés construite par des imprimantes 3D avec chambres, salle de sport, espaces communs et même une ferme verticale pour cultiver leur propre nourriture. Dans une autre zone séparée de l’habitat par un sas et recouverte de sable rouge, les scientifiques ont effectué leurs « promenades martiennes ».

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L’équipe a passé toute sa mission à « mener des recherches scientifiques essentielles, principalement axées sur la nutrition, et à déterminer ses effets sur leurs performances… alors que nous nous préparons à envoyer des humains sur la planète rouge », a déclaré Steve Koerner, directeur adjoint du Johnson Space Center de la NASA. Il s’agissait de la première des trois missions du projet Analogue de la NASA visant à étudier la santé et les performances de l’équipage.

Une autre mission d’un an simulant la vie sur Mars avait déjà eu lieu entre 2015 et 2016 dans un habitat à Hawaï, mais bien que l’agence américaine y ait participé, elle n’en avait pas le commandement.

Dans le cadre de son programme Artemis, Washington prévoit d’envoyer des humains sur la Lune pour mieux comprendre comment vivre loin de la Terre à long terme et ainsi préparer un voyage vers Mars qui pourrait avoir lieu à la fin des années 2030.

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