En Géorgie, 120 000 bébés « volés » et une quête de vérité – .

En Géorgie, 120 000 bébés « volés » et une quête de vérité – .
En Géorgie, 120 000 bébés « volés » et une quête de vérité – .

L’étudiante géorgienne Elene Deisadze surfait sur TikTok en 2022 lorsqu’elle est tombée sur le compte d’Anna Pantchoulidze, qui lui ressemble exactement.

Intriguée, elle l’a contactée et les deux filles, aujourd’hui âgées de 19 ans, ont noué une amitié numérique.

Leurs étonnantes similitudes restent gravées dans leur mémoire, surtout lorsqu’ils apprennent, séparément et à leur majorité, qu’ils ont été adoptés.

L’année de leurs 18 ans, elles ont fait un test ADN et ont découvert qu’elles étaient non seulement apparentées, mais aussi sœurs jumelles.

« J’ai eu une enfance heureuse, mais maintenant tout mon passé me semble une illusion », a déclaré à l’AFP Anna, qui étudie l’anglais.

Loin d’être des cas isolés, les deux sœurs font partie des dizaines de milliers d’enfants géorgiens vendus illégalement, victimes d’un trafic de bébés qui perdure depuis plus de cinquante ans dans cet Etat caucasien.

Un cas célèbre dans le pays est celui des autres jumeaux Anna Startania et Tako Khvitia, arrachés à leur mère à la naissance et retrouvés vingt ans plus tard.

Les nourrissons étaient enlevés à leurs mères, souvent sous prétexte de leur mort, et confiés à des parents adoptifs en Géorgie ou à l’étranger avec de faux certificats de naissance.

Les enlèvements auraient été orchestrés par un réseau de maternités, de garderies et d’agences d’adoption en quête de profit.

Au moins 120 000 bébés ont été « volés à leurs parents et vendus » entre 1950 et 2006, selon les estimations de la journaliste géorgienne Tamuna Mousseridze, qui suit l’affaire.

– « Nouvelle réalité » –

Elene et Anna ont commencé à lever le voile sur leur passé volé il y a deux ans.

« Nous sommes devenues amies sans savoir que nous étions sœurs, mais nous sentions qu’il y avait un lien spécial entre nous », explique Elene, étudiante en psychologie.

Leurs parents respectifs avaient prévu depuis longtemps de leur annoncer qu’ils étaient adoptés, et ils l’ont finalement fait l’été dernier.

Anna admet qu’elle a eu « du mal à accepter cette nouvelle réalité ».

« Les personnes qui m’ont élevée pendant 18 ans ne sont pas mes parents », dit-elle. « Mais je ne ressens aucune colère, seulement une immense gratitude envers ceux qui m’ont élevée et la joie d’avoir retrouvé ma chair et mon sang », ajoute la jeune fille.

Le test ADN d’Elene et Anna a été organisé avec l’aide de la journaliste Tamouna Mousseridzé, qui dirige un groupe Facebook visant à réunir les bébés volés avec leurs parents biologiques.

Elle a fondé le groupe en 2021 après avoir appris qu’elle avait été adoptée, dans l’espoir de retrouver sa famille. Ce n’est que plus tard qu’elle a découvert l’ampleur du trafic.

« On a dit aux mères que leurs bébés étaient morts peu après la naissance et qu’ils étaient enterrés au cimetière de l’hôpital », explique Tamouna Mousseridzé.

« En fait, les hôpitaux n’avaient pas de cimetière et les bébés étaient secrètement enlevés et vendus à des parents adoptifs. »

Parmi les 200 000 membres de son groupe, certaines femmes n’ont appris que des années plus tard que leurs bébés disparus étaient peut-être vivants.

Quant aux parents adoptifs, on leur racontait souvent une histoire inventée sur le passé de l’enfant, sans avoir aucune idée de l’illégalité de l’opération.

« Certains ont cependant choisi consciemment de contourner la loi et d’acheter un bébé » afin d’éviter de longs délais d’attente pour adopter, explique Tamouna Mousseridzé.

En Union soviétique, dont la Géorgie faisait partie, les couples payaient l’équivalent de plusieurs mois de salaire pour adopter ces enfants, selon le journaliste.

À l’étranger, ils ont été vendus jusqu’à 30 000 dollars, a-t-elle déclaré.

Les mesures de lutte contre le trafic d’êtres humains, décidées par le président de l’époque, Mikheïl Saakachvili, ont définitivement mis fin à ce système dans les années 2000.

– “Chance” –

La mère adoptive d’Elene, Lia Korkotadze, dit qu’elle et son mari ont décidé d’adopter après avoir appris qu’ils ne pourraient pas avoir d’enfants.

Mais se tourner vers un orphelinat « semblait pratiquement impossible en raison des listes d’attente incroyablement longues », explique l’économiste de 61 ans.

En 2005, une connaissance lui a parlé d’un bébé de six mois qui se trouvait dans un hôpital local et qui pouvait être adopté, moyennant des frais.

Lia Korkotadze comprend que c’est sa « chance » et la saisit. Peu de temps après, Elene est ramenée chez elle.

Elle n’a jamais soupçonné qu’il y avait « quelque chose d’illégal » là-dedans.

Rendre l’adoption officielle par le biais d’un tribunal a nécessité « des mois de retards bureaucratiques insupportables », a-t-elle déclaré.

Les plus jeunes des bébés adoptés sont désormais des adolescents, et beaucoup sont beaucoup plus âgés.

Le travail de Tamouna Mousseridze a été essentiel pour sensibiliser l’opinion publique. Plus de 800 familles ont déjà été réunies grâce à son groupe Facebook.

Les gouvernements géorgiens successifs ont lancé plusieurs enquêtes et une poignée d’arrestations ont été annoncées au cours des deux dernières décennies.

Mais peu d’informations ont filtré et il y a plus de zones d’ombre que de réponses.

Le porte-parole du ministère de l’Intérieur, Tato Koutchava, a déclaré à l’AFP que l’enquête était “en cours”, sans autre commentaire.

Pour Tamouna Mousseridze, ce n’est pas suffisant. « Le gouvernement n’a rien fait de concret pour nous aider. »

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