Le Parti travailliste est presque sûr de gagner – .

Le Parti travailliste est presque sûr de gagner – .
Le Parti travailliste est presque sûr de gagner – .

Une page historique se tourne jeudi au Royaume-Uni, où le Parti travailliste de centre-gauche devrait infliger une cuisante défaite aux conservateurs, au pouvoir depuis 14 ans, lors d’élections générales marquées par la récente poussée de l’extrême droite.

Après des années difficiles durant lesquelles les Britanniques ont traversé Brexit, crise économique et sociale, Covid, scandales et instabilité politique – trois Premiers ministres conservateurs en 2022 et cinq depuis 2010 –, les électeurs n’aspirent qu’à une chose : le changement.

Ce n’est pas le moment d’être optimiste ou de nourrir de fous espoirs, mais ils sont prêts à donner une chance à Keir Starmer, un travailliste de 61 ans austère et peu connu, ancien avocat des droits de l’homme puis procureur général avant d’être élu député il y a seulement neuf ans.

Il est pressenti pour devenir Premier ministre, un poste qui revient au chef du parti politique qui remporte la majorité des sièges aux élections législatives.

Keir Starmer n’est ni charismatique ni très populaire. Il est resté extrêmement prudent, voire vague, durant la campagne, pour ne pas compromettre l’avance de 20 points de son parti sur les conservateurs.

Son objectif ? Donner une image de sérieux et de fermeté, notamment fiscale et économique, après avoir recentré son parti sans état d’âme depuis l’échec monumental de Jeremy Corbyn, positionné très à gauche en 2019.

Ses promesses ? Limitées.

Le Parti travailliste n’a pas de « baguette magique », a-t-il déjà prévenu.

Mais cet homme d’origine modeste, fils d’un outilleur et d’une infirmière, parle d’intégrité, de sens du service en politique.

“La première chose que je ferai (une fois à la tête du gouvernement) sera de changer la mentalité de la politique, qui doit être une politique au service” du peuple, a-t-il déclaré mardi, rappelant les nombreux scandales qui ont marqué toutes ces années de pouvoir conservateur.

« Le pays d’abord, le parti ensuite », répétait-il, comme il le faisait souvent.

Parmi les principales préoccupations des électeurs figurent l’économie, la détérioration des services de santé publique et l’immigration.

Le parti nationaliste Reform UK et son leader Nigel Farage, qui tente pour la huitième fois d’être élu à la Chambre des communes, a fait de ce dernier sujet son principal cheval de bataille, y liant tous les maux dont souffre le Royaume-Uni comme le manque de logements, la difficulté d’obtenir des soins de santé dans le secteur public et l’absence de travail pour certains jeunes.

Véritable tribun, il s’est lancé dans la course le mois dernier, dopant immédiatement les intentions de vote pour son parti, qui talonne désormais les conservateurs et les dépasse même dans une poignée de sondages.

L’ancien député européen de 60 ans, admirateur de Donald Trump et partisan du Brexit depuis toujours, a de bonnes chances d’être élu à Clacton-on-Sea, une ville côtière à l’est de Londres.

Rishi Sunak, Premier ministre depuis 20 mois – il a succédé à Liz Truss, contrainte de démissionner après 44 jours à Downing Street – a tout mis en œuvre pour convaincre ses compatriotes de ne pas offrir un chèque en blanc au Labour.

Il a annoncé des baisses d’impôts, promis des jours meilleurs… tout en brandissant la menace d’augmentations massives d’impôts sous un gouvernement travailliste.

En vain. Les conservateurs risquent de vivre la pire débâcle de leur histoire.

Dans la dernière ligne droite, cette campagne qui semblait courue d’avance ne semblait plus intéresser personne.

Rishi Sunak, un multimillionnaire d’origine indienne de 44 ans, souvent considéré comme déconnecté des préoccupations des Britanniques, a poursuivi contre vents et marées son marathon électoral à 4 heures du matin mardi, cherchant à reconquérir les électeurs hésitant entre Reform UK et le parti conservateur dans des circonscriptions où le vote sera serré.

« Je me battrai pour chaque vote, jusqu’à la fin de la campagne », a-t-il insisté.

Reform UK présente plus de 600 candidats cette année – il y a 650 circonscriptions au total – et même si le système de vote à un tour favorise les deux principaux partis, Nigel Farage n’a pas caché ses intentions : il veut éviscérer les conservateurs, usés par les divisions internes, et faire de son parti le principal parti d’opposition, avec pour objectif de remporter les élections générales de 2029.

 
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