Le « pouvoir des femmes » attendra encore

Le « pouvoir des femmes » attendra encore
Le « pouvoir des femmes » attendra encore

Les femmes constituent l’un des groupes sociaux les plus sous-représentés dans la démocratie indienne – en particulier au Parlement et dans les assemblées législatives des États, des quotas dans les conseils élus locaux étant en vigueur depuis la fin des années 1990.

Lors des premières élections nationales organisées après l’indépendance, en 1952, l’écart de participation électorale entre hommes et femmes était d’environ 17 points, et les femmes ne représentaient que 3 % des candidats et 4 % des députés. 72 ans plus tard, on pouvait s’attendre à ce que les élections indiennes, dont les résultats sont connus depuis le 4 juin, soient marquées par une place bien plus importante pour les femmes ; Pour au moins deux raisons.

Les femmes votent davantage et bénéficieront de quotas au Parlement

Le premier est la réduction spectaculaire de l’écart entre les sexes en matière de participation électorale. Depuis 2019, les femmes votent au moins autant que les hommes : en 2024, leur participation dépassera même celle des hommes dans 12 des 28 États de l’Union indienne.

Les partis politiques ont pris la mesure de cette nouvelle donne, comme en témoigne, depuis dix ans, la nouvelle importance des politiques spécifiquement destinées aux femmes mises en œuvre par les différents partis au pouvoir dans les États, comme la gratuité de l’enseignement. transport urbain pour toutes les femmes, par exemple.

La deuxième raison pour laquelle ces élections auraient pu marquer un tournant est l’adoption, il y a moins d’un an, d’un projet de loi fixant des quotas d’un tiers de sièges pour les femmes au Parlement national et dans les législatures des États.

Ce projet de loi était dans le flou parlementaire depuis son dépôt à la Lok Sabha (la Chambre basse du Parlement) en 1996. Mais en septembre 2023, le gouvernement a créé la surprise en annonçant son soutien à cet amendement constitutionnel – ce qui garantissait son adoption. puisque le BJP (le parti de Narendra Modi) disposait alors de la majorité absolue à la Chambre basse.

Cette réforme électorale a été présentée avec une extrême solennité : annoncée lors de l’inauguration du nouveau siège du Parlement indien – et donc signe de l’entrée de la démocratie indienne dans une nouvelle ère – elle a été rebaptisée Nari Shakti Vandan Adhinyam (ce qu’on pourrait traduire par « loi qui célèbre le pouvoir des femmes »), et Narendra Modi, dans son discours d’introduction, a émis l’hypothèse que Dieu l’avait choisi pour enfin donner aux femmes « leurs droits et leur pouvoir ».

Tout le faste de cette communication politique ne suffit cependant pas à faire oublier que ces quotas électoraux, attendus depuis si longtemps, devraient en réalité encore attendre : le projet de loi – adopté à la quasi-unanimité – prévoit en effet que le choix des circonscriptions réservées aux les femmes ne pourront se faire qu’après la mise à jour du découpage électoral, qui elle-même ne pourra avoir lieu qu’après le prochain recensement. Toutefois, cette dernière, qui aurait dû avoir lieu en 2021, a été reportée en raison de la pandémie de Covid-19, et n’est toujours pas à l’ordre du jour. Le Nari Shakti Vandan Adhinyam est donc essentiellement une promesse faite aux femmes.

Mais cette promesse a suscité un débat parlementaire animé, dont on pouvait penser qu’il aurait un impact. En effet, les députés, et surtout les députées, se sont succédé pour, selon leur parti, saluer la grandeur du Premier ministre ou dénoncer un simulacre de progrès ; mais un consensus s’est dégagé sur l’idée qu’une plus grande représentation politique est essentielle au progrès de la condition des femmes en Inde.

Le Congrès de Trinamool, l’exception qui confirme la règle ?

Sept mois après ce débat, les partis politiques ont eu l’occasion de joindre leurs actes – mais très peu l’ont fait.

Au début de la compétition électorale de 2024, le BJP a confié 16 % de ses candidatures à des femmes ; et le Parti du Congrès seulement 12,5 %. Ce sont les partis régionaux qui ont accordé la plus grande place aux femmes : parmi les plus importants, le Biju Janata Dal en Orissa (33 % des candidats), le Rashtriya Janata Dal au Bihar (29 %) et le Trinamool Congress au Bengale occidental (25 %). %). En moyenne, les femmes ne représentaient que 9,5 % des 8 360 candidats en lice pour les 543 sièges du Lok Sabha ; et dans 150 circonscriptions, aucune femme ne figurait parmi les candidats.

A l’arrivée, seulement 14 % des élus sont des femmes – un peu moins que lors des élections de 2019 – ce qui démontre, s’il le fallait, que seuls des quotas peuvent augmenter significativement la présence des femmes au Parlement.

Seuls trois partis comptent plus de 10 % de femmes parmi leurs élus : le BJP et le Congrès (13 % de députées chacun), et surtout le Trinamool Congress (TMC, 38 %). Il faut se concentrer sur ce parti, qui est aussi l’un des très rares à être dirigé par une femme, Mamata Banerjee. Elle est aujourd’hui ministre en chef (c’est-à-dire chef du gouvernement d’un État fédéral) du Bengale occidental. Elle est aujourd’hui la seule femme dans cette affaire, et sans doute la seule femme dirigeante de masse en Inde – car Mayawati, leader du parti Bahujan Samaj dans l’Uttar Pradesh, État dont elle a été trois fois ministre en chef dans le passé, a été très retiré de la scène politique depuis plusieurs années et son parti n’a remporté aucun siège aux dernières élections.

Mais « Mamata », comme beaucoup l’appellent en Inde, est unique à d’autres égards : elle n’appartient à aucune dynastie politique ; elle n’a pas de mentor masculin ; enfin, depuis dix ans, elle s’affirme comme une championne de la représentation politique des femmes.

Serait-elle alors le premier leader de masse ? féministe en Inde ? Trois faits le suggèrent.

Tout d’abord, depuis 2014, son parti n’a cessé de critiquer la position dévalorisée des femmes. Le site Internet du TMC met ainsi en avant, parmi les priorités du gouvernement, des questions comme l’éducation des filles ou encore le taux de mortalité maternelle.

Ensuite, Mamata Banerjee soutient elle-même les femmes au sein de son parti et invite les électrices à voter pour elles. Il vise explicitement à parvenir à une certaine égalité des sexes, du moins en politique. À partir de 2014, elle confie une grande partie des candidatures aux femmes à toutes les élections. Cette année-là, aux élections nationales, 35 % des candidats du TMC étaient des femmes (41 % en 2019). Aux élections municipales de 2015, 66 % des candidats du parti étaient des femmes, tout comme 17 % des candidats aux élections régionales de 2021.

Par ailleurs, Mamata a choisi une femme, Mahua Moitra, comme porte-parole nationale du parti. Cette dernière, députée depuis 2019, s’est fait connaître par la vigueur de ses discours au Parlement, où elle a inlassablement critiqué la politique du BJP. Devenue la bête noire du parti au pouvoir, elle a fait l’objet d’une procédure d’expulsion en décembre 2023, mais vient d’être réélue.

Cependant, lors de la dernière campagne électorale, Mamata Banerjee a davantage mis l’accent sur la laïcité que sur l’égalité des sexes – le Bengale occidental compte une forte proportion de musulmans et Banerjee se présente comme un défenseur de leur pleine citoyenneté.

Les droits des femmes, sujet périphérique de la campagne électorale

En fait, les « questions féminines » ont été largement absentes du débat public autour de la campagne électorale – à l’exception d’un scandale politico-sexuel, qui a cependant été rapidement étouffé. Au Karnataka, il a été révélé en avril que Prajwal Revanna, candidat, élu sortant et membre d’une des grandes familles du Janada Dal (laïc) – parti allié au BJP –, avait agressé sexuellement plusieurs femmes, filmé ces agressions. , et a diffusé très largement ces courtes vidéos. Après avoir voté, Prajwal Revanna s’est envolée pour l’Allemagne ; suspendu de son parti, poursuivi par une « équipe spéciale d’enquête » mandatée par le gouvernement (dominé par le Parti du Congrès) de l’État, il a été arrêté à son retour en Inde le 31 mai. Sa candidature n’a cependant pas été invalidée, mais il a été défait dans sa circonscription.

Au terme de ce très long scrutin, le BJP a perdu sa majorité et devra gouverner au sein d’une coalition dont les principaux partis alliés sont le JD(U) et le Telugu Desam Party, vainqueur des élections régionales (organisées au même moment). temps que les élections législatives) dans l’État d’Andhra Pradesh, au sud du pays. Il y a peu de raisons de croire que ce nouveau gouvernement sera très différent du précédent en ce qui concerne les femmes.

On peut donc s’attendre à la poursuite de programmes qui favorisent l’accès des plus démunis, dont les femmes, aux biens essentiels (logement, gaz domestique, etc.) mais qui n’abordent guère des questions majeures comme l’accès d’un nombre très limité de femmes au marché du travail ou la perpétuation de la violence à leur encontre.

 
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