Les particularités monétaires de l’Écosse et de l’Irlande

Les particularités monétaires de l’Écosse et de l’Irlande
Les particularités monétaires de l’Écosse et de l’Irlande

La monnaie du Royaume-Uni, la plus ancienne monnaie encore en circulation dans le monde, est divisée en Pound et Pence, la Pound est l’unité monétaire des billets, ce que l’on appelle sur le continent européen « la Livre Sterling ». La monnaie-monnaie est appelée penny (pour un seul centime au singulier) et pence au pluriel.

Le nom « Sterling » viendrait des premières pièces de monnaie portant une petite étoile, ou de l’unité de mesure esterlin autrefois utilisée par les orfèvres et qui devint monnaie dans la Rome antique ou encore en référence aux hommes de l’Est « Easterlings » et à leur réputation. pour l’intégrité du commerce de l’or.

Jusqu’au milieu du XIXe siècle, les banques privées de Grande-Bretagne et d’Irlande étaient libres d’émettre leurs propres billets de banque. Ce papier-monnaie était émis par un large éventail de sociétés bancaires provinciales et municipales en Angleterre, au Pays de Galles, en Écosse et en Irlande.

Il y avait une pénurie d’or pour émettre des pièces de monnaie et les pouvoirs d’impression des billets de banque furent progressivement limités par diverses lois du Parlement, notamment la Bank Charter Act de 1844 ; ce qui conduira progressivement à un monopole sur l’émission des billets de banque par la seule Banque centrale d’Angleterre. En vertu de ce principe, aucune nouvelle banque ne peut commencer à imprimer ses propres billets et les banques privées bénéficiant de ce droit disparaissent progressivement à cause des fusions et des fermetures. Les derniers billets de banque de détail anglais ont été émis en 1921 par Fox, Fowler and Company, une banque du comté de Somerset.

Plusieurs banques émettrices en Écosse et en Irlande

En revanche, certaines dispositions sur ce monopole de la Banque d’Angleterre ne s’appliquent qu’à l’Angleterre et au Pays de Galles. Le Scottish Notes Act a été adopté l’année suivante et, à ce jour, trois banques de détail conservent toujours le droit d’émettre leurs propres billets en livres sterling en Écosse en vertu du Banking Act 2009 : Bank of Scotland, Royal Bank of Scotland et Clydesdale Bank.

Suite à la partition de l’Irlande, l’État libre d’Irlande a créé la livre irlandaise en 1928, cette nouvelle monnaie fut rattachée à la livre sterling jusqu’en 1979. L’émission des billets en livres irlandaises relevait alors de l’autorité de la Commission monétaire de la République d’Irlande, qui remplaça les billets des banques privées par les siens à partir de 1928. Enfin, quatre banques pouvaient également émettre des billets en Irlande du Nord : Bank of Ireland, First Trust Bank, Danske Bank et Ulster Bank.

Alors que dans la plupart des pays du monde l’émission des billets est exclusivement gérée par une banque centrale ou directement un gouvernement, le Royaume-Uni a donc la particularité d’autoriser de manière totalement officielle sept banques de détail à imprimer leurs billets. propres billets de banque.

Des négociations sont actuellement en cours pour donner cours légal à la livre écossaise en Angleterre et au Pays de Galles. Si jusqu’à présent l’acceptation de la livre écossaise était restée à la discrétion des commerçants anglais et gallois, ce changement de loi les obligerait à accepter la livre écossaise comme moyen de paiement obligatoire.

 
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