L’épave du légendaire sous-marin américain USS Harder a été retrouvée pratiquement intacte

L’épave du légendaire sous-marin américain USS Harder a été retrouvée pratiquement intacte
L’épave du légendaire sous-marin américain USS Harder a été retrouvée pratiquement intacte

Grâce aux avancées technologiques de ces dernières années [robots sous-marins autonomes, sondeurs multifaisceaux, LIDAR, etc.]De plus en plus d’épaves de navires militaires coulés au cours des deux guerres mondiales sont retrouvées, ce qui permet aux historiens et aux spécialistes de la guerre navale d’éclairer leurs travaux.

Aux Etats-Unis, l’organisation « Lost 52 Project » s’est donné pour mission de retrouver les 52 sous-marins perdus par l’US Navy pendant la Seconde Guerre mondiale. Entre 2010 et 2019, elle a réussi à localiser les restes de cinq d’entre eux, à savoir l’USS R-12. [au large de la Floride]USS S-26 [Panama]USS S-28 [Hawaï]USS Grunion [Kiska, Alaska] et l’USS Grayback [Okinawa, Japon].

L’épave d’un sixième sous-marin, et non des moindres puisqu’il s’agit de l’USS Harder, s’ajoute à cette liste. L’annonce de sa découverte a été faite par le projet Lost 52 le 24 mai.

L’USS Harder est un sous-marin « légendaire » de l’US Navy. Commandé par le commandant Samuel David Dealey et exploité par un équipage d’une soixantaine de sous-mariniers, ce navire a gagné le surnom de « Hit’em Harder ». [« Frappez-les plus fort »], tant c’était formidable pour la marine impériale japonaise. Appartenant à la classe « Gato », il était armé de 10 tubes lance-torpilles de 533 mm et de deux canons de pont. [un de 76 mm et un autre de 40 mm].

Affecté à Pearl Harbor en juin 1943, l’USS Harder se distingue rapidement en torpillant, lors de sa première patrouille, le pétrolier Kyoei Maru No.3 et le porte-hydravions Sagara Maru. Les mois suivants, lors d’attaques particulièrement audacieuses, il inflige de lourdes pertes à la flotte japonaise, ajoutant plusieurs cargos et « destroyers » à sa « liste de chasse », notamment lors de son cinquième déploiement, en mer de Célèbes, entre mai et juin 1944.

« L’USS Harder a coulé trois « destroyers » et en a gravement endommagé deux autres en quatre jours. Ses attaques répétées ont amené la flotte de l’amiral Ozawa à quitter Tawi-Tawi un jour plus tôt que prévu. Ce départ prématuré a perturbé les plans de bataille japonais et contraint Ozawa à retenir sa force aéronavale dans la mer des Philippines, contribuant ainsi à sa défaite dans la bataille qui a suivi », rapporte le Naval History and Heritage Command. Marine américaine.

Mais sa sixième patrouille était la dernière. Ayant atteint la mer de Chine méridionale, en août 1944, l’USS Harder envoya au fond les corvettes Matsuwa et Hiburi, affectées à la protection du convoi HI-71. Seulement, trois jours plus tard, le 24 août, alors qu’il s’apprêtait à attaquer le pétrolier Niyo Maru dans la baie de Dasol, il fut pourchassé par la corvette Kaibokan. [CD-22]dont les grenades sous-marines lui furent fatales.

« Les archives japonaises ont révélé plus tard que l’USS Harder avait lancé trois torpilles sur le CD-22. Le navire japonais les évita et lança une série d’attaques avec des grenades sous-marines. La cinquième attaque à charge profonde a coulé le sous-marin avec son équipage”, a indiqué la marine américaine.

Près de quatre-vingts ans plus tard, le projet Lost 52 a réussi à localiser l’épave presque intacte de l’USS Harder, au large de Luçon. [Philippines], à plus de 914 mètres de profondeur. Les coordonnées exactes n’ont pas été précisées.

L’USS Harder « a été perdu au cours de la victoire, et la victoire a un prix, tout comme la liberté. Nous ne devons pas l’oublier. Nous sommes reconnaissants que Tim Taylor et son équipe Lost 52 nous aient donné l’occasion d’honorer une fois de plus le courage de l’équipage du « Hit ’em HARDER », le sous-marin qui a coulé le plus de navires au monde. guerre japonaise, lors d’attaques particulièrement audacieuses sous les ordres du légendaire commandant Sam Dealey”, a commenté l’US Navy.

Elle a également rappelé que l’épave de l’USS Harder est “protégée par la loi américaine” et qu’elle est placée sous sa juridiction en tant que “lieu de sépulture”. »

Photo : Tim Taylor / Projet Lost 52

 
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