Cour suprême | Un juge au cœur d’une polémique sur le drapeau

Deux symboles utilisés lors de l’insurrection du Capitole en 2021 ont été flottants sur le terrain d’un juge de la Cour suprême des États-Unis. Les appels à la récusation du magistrat dans les affaires liées à l’attentat ne se sont pas fait attendre.


Publié à 1h32

Mis à jour à 6h00

Ce qui s’est passé ?

Des photos prises le 17 janvier 2021 devant la résidence du juge conservateur de la Cour suprême Samuel Alito montrent un drapeau américain à l’envers, signe de contestation politique. Le magistrat a affirmé n’avoir rien à voir avec ce geste, expliquant qu’une dispute avec des voisins avait conduit son épouse à hisser la banderole à l’envers.

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PHOTO FOURNIE PAR LE NEW YORK TIMES

Un drapeau américain à l’envers flotte devant la résidence du juge Samuel Alito à Alexandria, en Virginie, en janvier 2021.

Mercredi, le New York Times a publié de nouvelles photos, prises cette fois en juillet et septembre 2023 dans la résidence secondaire du juge. Un drapeau blanc orné d’un pin vert portant l’inscription « A Call to Heaven » flottait au vent.

Quelle est la signification de ce drapeau ?

Il est considéré comme un symbole conservateur, utilisé notamment par une frange pro-Trump pour promouvoir l’identité chrétienne de la nation.

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PHOTO MICHAEL PEREZ, ARCHIVES DE PRESSE ASSOCIÉES

Les partisans de Donald Trump brandissent le drapeau « Un appel au ciel » lors d’un rassemblement en 2020.

Michael Altman, professeur à l’Université d’Alabama, a étudié l’utilisation de différents symboles lors de l’insurrection du 6 janvier 2021 pour un projet le Smithsonian Museum of American History, visant à documenter le rôle de la religion dans l’insurrection.

Il a remarqué la présence du drapeau en pin dans la foule – sans pour autant être l’image la plus courante.

Le standard est apparu pendant la Révolution américaine. L’« appel au ciel » n’est pas un passage biblique, mais une citation de John Locke. Ce philosophe anglais du XVIIe sièclee siècle prônait… la liberté religieuse et la séparation de l’Église et de l’État. “Je ne sais pas dans quelle mesure ceux qui l’utilisent le savent”, s’interroge M. Altman, contacté par - au téléphone.

Le drapeau a été repopularisé par le Tea Party dans les années 2010.

« De nombreux conservateurs politiques et conservateurs religieux se sont inspirés des symboles de l’ère révolutionnaire », explique le professeur, soulignant que les symboles évoluent et peuvent avoir des significations différentes selon les groupes et les époques.

Pourquoi cela a-t-il créé une polémique ?

Les juges de la Cour suprême devront se prononcer sur des questions controversées dans les mois à venir. Ils devront par exemple se prononcer sur le recours à une loi qui a servi à poursuivre Donald Trump et des centaines d’émeutiers ayant participé à l’assaut du Capitole.

Cependant, les photos publiées dans les médias américains jettent le doute sur la capacité du juge Alito à évaluer les éléments de manière impartiale.

« C’est le fait même d’être si attaché à ses opinions – non seulement de les défendre, mais de les mettre carrément sur un mât de drapeau – qui donne une bonne indication qu’on ne remettra pas en question, que nous ne mettrons pas nos opinions de côté. », explique à - spécialiste de l’éthique Charles Geyh, professeur à la Maurer School of Law de l’Université d’Indiana.

Les juges américains ne sont-ils pas connus pour leurs orientations ?

Aux États-Unis, les juges peuvent être élus ou nommés, selon le type de tribunal. Les juges de la Cour suprême sont choisis par le président, mais doivent obtenir le soutien de la majorité des membres du Sénat. Lorsque nous identifions un juge comme conservateur ou progressiste, c’est par rapport à des avis et des décisions juridiques. Pas sur les orientations politiques.

Nous attendons des juges qu’ils fassent de leur mieux pour garder leurs opinions à distance – et je pense que beaucoup y parviennent la plupart du temps. Si les lois sont suffisamment claires, même s’ils ne les aiment pas, les juges les appliqueront.

Charles Geyh, professeur à la Maurer School of Law de l’Université d’Indiana

Face aux critiques, aux révélations sur des cadeaux non divulgués et au très faible niveau de confiance du public, la Cour suprême a adopté son premier code de déontologie en novembre, mais celui-ci ne prévoit pas de sanctions.

Quelles ont été les réactions ?

Le juge Alito et la Cour suprême n’ont fait aucun commentaire. Les élus démocrates ont dénoncé l’apparent parti pris du juge et les élus républicains ont estimé qu’il s’agissait d’une « mauvaise décision ».

Le drapeau « appel au ciel » reste populaire auprès de certains élus républicains, comme le leader de la Chambre des représentants, Mike Johnson. Le symbole est également installé devant son bureau, mais M. Johnson s’est défendu auprès de CNN de l’association faite entre ce standard et le mouvement « Stop the Stele », qui rejette la défaite de Donald Trump en 2020. « C’est un drapeau de George Washington”, a-t-il déclaré à la chaîne américaine. Elle date de l’époque des fondateurs. »

“Il y a un culte des Pères fondateurs et de la période révolutionnaire qui domine dans les milieux intellectuels conservateurs, principalement sur l’idée de gouvernement et de Cour suprême”, souligne M. Altman. Et c’est de là que vient Alito. »

Avec CNN et le New York Times

 
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