Circonscription électorale discriminatoire | La Cour suprême rejette l’appel de la carte électorale de Caroline du Sud

Circonscription électorale discriminatoire | La Cour suprême rejette l’appel de la carte électorale de Caroline du Sud
Circonscription électorale discriminatoire | La Cour suprême rejette l’appel de la carte électorale de Caroline du Sud

(Washington) La Cour suprême des Etats-Unis a rejeté jeudi un appel contre une carte électorale de l’Etat de Caroline du Sud, accusée par des organisations de défense des droits civiques d’avoir été dressée sur la base de considérations raciales.

Le président démocrate Joe Biden a dénoncé une décision qui « porte atteinte au principe fondamental selon lequel les pratiques électorales ne doivent pas être discriminatoires sur la base de la race ».

Cette question épineuse pourrait aider à déterminer qui, démocrates ou républicains, contrôlera la Chambre des représentants américaine l’année prochaine.

La Cour suprême, dominée par des juges conservateurs, a statué à six voix contre trois qu’une carte électorale établie par la législature à majorité républicaine de Caroline du Sud ne constituait pas un « gerrymandering » illégal.

Le « Gerrymandering » est un découpage électoral partisan, consistant à déplacer les frontières des circonscriptions selon les intérêts du parti au pouvoir. C’est interdit lorsqu’il s’agit de motifs raciaux.

Plusieurs batailles juridiques sont en cours aux États-Unis à propos de cette pratique, qui peut diluer les votes des minorités.

Dans l’affaire de Caroline du Sud, un panel fédéral de trois juges a jugé en janvier 2023 qu’un redécoupage opéré après le recensement de 2020 était illégal car fondé sur des critères raciaux, ordonnant qu’il soit redessiné avant les élections de novembre 2024.

La majorité républicaine est accusée d’avoir « blanchi » un quartier en plaçant 30 000 Afro-Américains dans un quartier déjà à majorité noire.

La grande majorité des Afro-Américains ont tendance à voter démocrate.

La législature de Caroline du Sud a fait appel de la décision du tribunal inférieur et l’affaire s’est retrouvée devant la Cour suprême.

« Modèle dangereux »

Ce dernier, dans un avis rédigé par le juge ultraconservateur Samuel Alito, a déclaré que la conclusion du premier tribunal selon laquelle le critère racial était prédominant dans le redécoupage de la carte était « clairement erronée ».

« Le redécoupage est une entreprise inévitablement politique », a déclaré M. Alito, et « un corps législatif peut poursuivre des objectifs partisans lorsqu’il s’engage dans un redécoupage ».

« Là où race et politique sont fortement corrélées, une carte qui a fait l’objet de charcutage électoral à des fins partisanes peut ressembler beaucoup à une carte découpée selon des lignes raciales », a-t-il poursuivi.

Les cinq autres juges conservateurs de la Cour ont rejoint M. Alito. Les trois progressistes ont exprimé leur divergence d’opinion.

La juge Elena Kagan a qualifié la décision de la Cour de « mauvaise ».

« Ainsi, cette pratique « odieuse » de tri des citoyens, basée sur des généralisations raciales et exploitant les divisions raciales, va se poursuivre », a-t-elle fustigé.

Les républicains disposent désormais d’une très courte majorité à la Chambre des représentants. Une augmentation du nombre de circonscriptions à majorité noire pourrait faire pencher la balance lors des élections législatives de novembre.

La décision de la Cour suprême « menace la capacité des Caroliniens du Sud à faire entendre leur voix lors des urnes », a déclaré le président Biden dans son communiqué.

Le redécoupage maintenu par « la Cour fait partie d’un dangereux schéma de tentatives de charcutage électoral les préjugés raciaux de la part des élus républicains pour diluer la volonté des électeurs noirs », a-t-il déclaré.

 
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