Trois décennies après la France, le Royaume-Uni est à son tour secoué par un scandale de sang contaminé

Trois décennies après la France, le Royaume-Uni est à son tour secoué par un scandale de sang contaminé
Trois décennies après la France, le Royaume-Uni est à son tour secoué par un scandale de sang contaminé

Jusqu’à présent, seuls 4.000 patients, y compris les héritiers des personnes déjà décédées, ont reçu une indemnisation de 100.000 livres sterling (environ 117.000 euros). D’ici la fin de l’été, ils recevront une deuxième tranche de 210 000 livres sterling (245 000 euros), avant le versement de compléments à toutes les victimes. - britannique évoque une somme totale de près de 10 milliards de livres sterling (11,7 milliards d’euros).

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Une grave faillite collective

La décision de ces compensations records intervient après la publication lundi d’un rapport dévastateur de 2 500 pages sur l’échec collectif des dirigeants politiques britanniques et du corps médical, responsables de« une calamité qui aurait pu et dû être largement évitée ». Concrètement, 1 250 hémophiles, dont 380 enfants, ont été infectés par le VIH, le virus qui affaiblit le système immunitaire et peut évoluer vers le SIDA, et par l’hépatite C. Entre 2 400 et 5 000 autres hémophiles ont été infectés par l’un de ces virus. d’hépatite et développé une hépatite C chronique, selon l’auteur du rapport, l’ancien juge Brian Langstaff. Enfin, 80 à 100 Britanniques non malades ont été infectés par le VIH suite à des transfusions sanguines et 26 800 autres ont contracté l’hépatite C. Seuls 2 700 d’entre eux étaient encore en vie en 2019, dernière année pour laquelle des chiffres sont disponibles. Deux personnes continuent de mourir en moyenne chaque semaine.

Près de 30 000 personnes ont été infectées par le VIH ou l’hépatite C par des produits sanguins contaminés ou à la suite de transfusions.

Lundi, le Premier ministre conservateur Rishi Sunak a présenté « des excuses sincères et sans équivoque » au nom du gouvernement britannique et de ses prédécesseurs “pour cette terrible injustice” Et « tout d’abord pour l’échec de la politique du sang et des produits sanguins ». Entre 1970 et 1998, les autorités médicales ont utilisé des produits sanguins sans vérifier s’ils étaient contaminés par le VIH ou par l’un des virus de l’hépatite. Et ce alors qu’ils étaient largement approvisionnés en sang bon marché provenant de prisonniers américains et autrichiens, une population particulièrement à risque.

Brian Langstaff a ainsi critiqué le manque de réponse « éthique, approprié et opportun face au risque d’infection par le sang, puis lorsque le risque s’est matérialisé ». Lorsqu’au milieu des années 1980 la grande majorité des responsables médicaux et européens modifièrent leurs procédés suite à la découverte de ces contaminations, les autorités médicales et politiques britanniques réagirent plus lentement que leurs voisins. Il a fallu attendre l’année où le scandale du sang contaminé en France a été révélé au grand public en 1991 pour que la présence de l’hépatite soit testée dans les stocks de sang. L’ancien juge estime que des contaminations auraient pu avoir lieu jusqu’en 1996.

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Un refus institutionnel obstiné de faire face

Rishi Sunak a finalement admis «le refus institutionnel de faire face à ces échecs et, pire encore, de les nier, voire de tenter de les dissimuler. ». Dès 1989, la Première ministre conservatrice Margaret Thatcher avait rejeté toute possibilité d’indemnisation, indiquant que les patients « avait reçu le meilleur traitement disponible ». Cette justification erronée, ou fausse, a été répétée par tous ses successeurs, tant ceux de son parti que ceux du parti travailliste, jusqu’au lancement en 2018 par Theresa May, une autre Première ministre. tory de l’enquête menée par Brian Langstaff.

Finalement, ce dernier conclut que“Il y a eu une dissimulation” de la part des dirigeants politiques et médicaux afin de “protéger leur réputation et économiser de l’argent”. Certains ont également effacé les traces de leur implication en faisant disparaître des documents compromettants. Peut-être à la suite des procès menés contre plusieurs ministres français et des condamnations en 1992 de médecins français à de lourdes amendes et à des peines de prison, alors que dix fois moins de personnes avaient été infectées en France ? L’affaire ne s’arrêtera peut-être pas là. Le maire de Manchester et ancien ministre de la Santé, Andy Burnham, a appelé lundi à « envisager pleinement des poursuites, et j’inclurais la possibilité d’accuser les départements d’homicide involontaire ».

 
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