Le long des pyramides de Gizeh, un bras oublié du Nil refait surface du passé

Le long des pyramides de Gizeh, un bras oublié du Nil refait surface du passé
Le long des pyramides de Gizeh, un bras oublié du Nil refait surface du passé

Un ancien bras du Nil, aujourd’hui asséché, qui coulait devant une trentaine d’anciennes pyramides égyptiennes, dont celles de Gizeh, a été découvert par des scientifiques américains.

Ce bras aurait permis de transporter les matériaux de ces constructions monumentales, il y a plus de 4000 ans.

Cette rivière de 64 km de long, appelée Ahramat (pyramides en arabe), a longtemps été enfouie sous les terres agricoles et le sable du désert, selon une étude publiée dans la revue Communications terrestres & Environnement (Nouvelle fenetre) (En anglais).

Son existence expliquerait pourquoi tant de pyramides ont été construites là, une bande de désert aujourd’hui située à l’ouest de la vallée du Nil, près de l’ancienne capitale égyptienne Memphis.

Ce vaste territoire s’étend des pyramides de Licht au sud jusqu’à la célèbre nécropole de Gizeh au nord, où se trouvent les pyramides de Khéops, Chephren et Mykérinos. Cela représente 31 pyramides au total – la plus grande concentration du pays – construites pendant l’Ancien et le Moyen Empire, il y a environ 4 700 à 3 700 ans.

L’équipe de recherche organise des échantillons de sol prélevés sur le site.

Photo : UNCW/Eman Ghoneim

Les spécialistes de l’Egypte ancienne savaient que les populations de l’époque avaient utilisé une voie d’eau proche pour réussir à construire de tels complexes gigantesques, à plusieurs kilomètres du cours principal du Nil.

Mais personne n’était sûr de l’emplacement, de la forme et de la taille de cette méga-voie navigable.a déclaré à l’AFP Eman Ghoneim, de l’Université de Caroline du Nord à Wilmington, principal auteur de l’étude.

Pour le cartographier, son équipe de chercheurs a utilisé des images satellite radar.

Contrairement aux photos aériennes ou aux capteurs optiques satellitaires qui fournissent des images de la surface du sol, les capteurs radar ont la capacité unique d’enlever la couche de sable pour révéler des structures anciennes ou des rivières enfouies.explique ce géomorphologue.

Des analyses sur le terrain, notamment des carottages profonds du sol, ont confirmé les données satellite et révélé la rivière cachée. Il s’écoulait sur 64 km, pour une largeur comprise entre 200 et 700 mètres, équivalent au cours actuel du Nil.

Le niveau du Nil étant alors bien plus élevé qu’aujourd’hui, il possédait de multiples bras traversant la plaine inondable dont la trace est difficile à retracer tant le paysage a été transformé par la construction du barrage d’Assouan dans les années 1960.

Les pyramides étaient situées à seulement 1 km en moyenne des rives du bras d’Ahramat, construites plus ou moins en surplomb de la plaine inondable – celles de Gizeh étant même perchées sur un plateau.

Nos recherches ont révélé que beaucoup de ces pyramides possédaient une passerelle surélevée menant à des temples plus bas dans la vallée, qui servaient de ports fluviaux.

Une citation de Eman Ghoneim, Université de Caroline du Nord à Wilmington

Autant de preuves, selon elle, que la branche d’Ahramat a joué un rôle d’autoroute pour acheminer les quantités massives de matériaux et d’ouvriers nécessaires à la construction des pyramides.

Ces matériaux, provenant pour la plupart de régions plus au sud, étaient lourds et volumineux, donc plus faciles à flotter sur une rivière qu’à transporter par voie terrestre.note Suzanne Onstine du Département d’histoire de l’Université de Memphis, l’une des auteurs de l’ouvrage.

Selon l’historien, les temples situés au bord de l’Ahramat auraient servi de plates-formes destinées à recevoir l’entourage funéraire pour l’enterrement du pharaon. C’est ici que se déroulaient les rites avant le transport du corps vers son enterrement définitif à l’intérieur de la pyramide.Elle suggère.

L’étude détaillée des différents tronçons du fleuve nous montre comment chaque pyramide a été construite en fonction du contact avec le cours d’eau, ajoute Suzanne Onstine. Selon elle, cela nous permettra de mieux comprendre dynastie, a choisi de construire à tel ou tel endroit », « texte » : « pourquoi les rois de l’époque, de la 4ème à la 12ème dynastie, ont-ils choisi de construire à tel ou tel endroit »}} »>pourquoi les rois de l’époque, de la 4ème à la 12ème dynastie, choisissaient de construire à tel ou tel endroit.

Cette découverte rappelle à quel point les choix en matière de construction, d’habitat et d’agriculture ont été fortement influencés par les changements naturels.conclut-elle.

 
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