Pourquoi Vladimir Poutine a-t-il licencié Sergueï Choïgou, son ministre de la Défense et ami ? – rts.ch – .

Le ministre russe de la Défense Sergueï Choïgou, en poste depuis 2012, a été limogé dimanche soir par Vladimir Poutine. Une décision qui a surpris les experts par sa temporalité, car les forces russes sont actuellement à l’offensive en Ukraine.

Dès les premières semaines du conflit, la place de Sergueï Choïgu à la tête du département russe de la Défense semblait compromise. Alors que l’objectif du Kremlin est de s’emparer de Kiev dans une opération éclair et de renverser Volodymyr Zelensky, les troupes russes font face à une résistance farouche, jusqu’à être complètement repoussées des périphéries de la capitale.

Un échec cuisant qui a été suivi en août et septembre 2022 par de fulgurantes contre-offensives ukrainiennes vers Kherson (sud) et dans l’oblast de Kharkiv (nord-est).

Un an plus tard, à l’été 2023, et alors que l’armée russe n’est plus en mesure d’avancer sur le front, une nouvelle crise éclate avec la mutinerie d’Evgueni Prigojine. Le patron du groupe paramilitaire Wagner, qui s’en prend publiquement à Sergueï Choïgu depuis des mois, l’insultant sans cesse sur les réseaux sociaux tout en soulignant son « incompétence », décide de lancer ses troupes en direction de Moscou, avant de finalement faire marche arrière.

>> Réécoutez ce reportage de La Matinale de mai 2023 sur les tensions entre l’état-major et le groupe Wagner :

L’armée russe apparaît fragilisée par les pertes, les revers et les tensions entre l’état-major et Wagner / La Matinale / 2 min. / 9 mai 2023

Au-delà de ces crises graves mais néanmoins ponctuelles, Sergueï Choïgou est aussi très contesté par l’armée depuis le début de l’invasion. On lui reproche notamment de ne pas faire partie du sérail. Sergueï Choïgou n’a jamais eu de carrière militaire et doit son grade de général à son précédent rôle de ministre des Situations d’urgence, entre 1991 et 2012.

Enfin, le ministre de la Défense est aussi la proie constante des critiques de commentateurs et autres blogueurs militaires nationalistes, qui dénoncent sa faiblesse et son manque d’audace dans la guerre en Ukraine.

Malgré ces nuages ​​noirs qui s’amoncellent sur Sergueï Choïgou, Vladimir Poutine continuera de lui accorder sa confiance pendant plus de deux ans, jusqu’à sa décision dimanche.

>> Regardez le reportage de 19h30 sur le limogeage de Sergueï Choïgou :

Le ministre russe de la Défense Sergueï Choïgu, en poste depuis 2012, a été limogé dimanche par Vladimir Poutine / 19h30 / 2 min. / Lundi à 19h30

Une longue amitié

Pour les spécialistes du Kremlin, la longévité de Sergueï Choïgou au ministère de la Défense tient avant tout aux liens privilégiés qu’il entretient avec Vladimir Poutine. Le ministre a longtemps été considéré non seulement comme un allié politique du président, mais aussi comme l’un de ses rares amis au sein de l’élite russe.

Une amitié mise en scène à de nombreuses reprises dans des opérations de communication, les deux hommes étant photographiés ensemble torse nu, prenant un bain de soleil en Sibérie, chassant, pêchant, ou encore jouant pour la même équipe de hockey sur glace.

>> A relire à ce sujet : En vacances en Sibérie, Vladimir Poutine soigne sa communication

Le président russe Vladimir Poutine s’entretient avec Sergueï Choïgu après un match d’exhibition de la Ligue de hockey nocturne sur la Place Rouge à Moscou, le 29 décembre 2018. [REUTERS via Spoutnik – Alexei Nikolsky]

Sergei Shoigu a acquis la confiance de Vladimir Poutine depuis de nombreuses années. Il s’agit en fait du ministre le plus ancien de l’histoire de la Fédération de Russie. Nommé pour la première fois en 1991 par Boris Eltsine à la tête du ministère des Situations d’urgence, il a gagné en popularité dans tout le pays, se rendant souvent sur les lieux de catastrophes naturelles.

Depuis l’arrivée au pouvoir de Vladimir Poutine en 2000, Sergueï Choïgou fait partie du premier cercle des fidèles. En 2003, il a cofondé le parti présidentiel Russie Unie.

Inconduite et corruption

Malgré ces liens forts, le président russe a donc pris la décision de démettre Sergueï Choïgu de ses fonctions de chef de la Défense. Pour Alexandre Baunov, expert de la Russie au Carnegie Center, les erreurs et erreurs commises en Ukraine étaient trop graves pour être pardonnées.

« Les kremlinologues classiques pensaient que les nuages ​​au-dessus de Choïgou s’étaient dissipés. Qu’après les échecs de 2022 et le coup d’État de 2023, la situation s’était améliorée. Mais rien n’a été oublié. Le coup d’État de Prigojine n’a pas été effacé de la mémoire », explique-t-il dans une publication sur ; Télégramme.

“C’est le signe que Poutine écoute ce qui se dit et comprend que Choïgou a dû quitter le ministère de la Défense, où il a simplement été toléré”, explique Dara Massicot, experte au centre de recherche Carnegie Russie Eurasie, sur X.

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Le choix de Vladimir Poutine aurait également pu être dicté par la volonté de lutter contre la corruption au sein du ministère de la Défense. En avril, Timur Ivanov, l’un des 12 vice-ministres russes de la Défense, a été arrêté par les autorités et accusé d’avoir « accepté des pots-de-vin à grande échelle », un crime passible de 15 ans de prison.

Longtemps en charge de projets de constructions militaires, Timur Ivanov avait déjà été pointé du doigt en 2022 pour son train de vie coûteux dans une enquête d’une organisation de l’opposant Alexeï Navalny.

Mardi, le Kremlin a également annoncé l’arrestation du général Youri Kouznetsov, chargé des ressources humaines. Il est soupçonné d’« activités criminelles », selon l’agence de presse TASS.

Une photo mise à disposition par le service de presse du tribunal municipal de Moscou montre le vice-ministre russe de la Défense Timur Ivanov lors d’une audience le 8 mai 2024. [KEYSTONE – Tribunal municipal de Moscou]

Démis du ministère de la Défense, Sergueï Choïgou a été immédiatement nommé secrétaire du Conseil de sécurité, poste précédemment occupé par Nikolaï Patrouchev (Voir encadré). Une position très honorable qui donnera à Sergueï Choïgu un accès direct au président, mais qui comporte néanmoins beaucoup moins de prérogatives.

Pour Dara Massicot, le départ de Sergueï Choïgu s’est fait en douceur. « Nous lui avons donné une position très respectable. Et cela a été fait après le défilé du Jour de la Victoire. Je pense même que le licenciement a été retardé pour ça», juge-t-elle.

Le 9 mai 2024, Sergueï Choïgu a pu assister pour la dernière fois en tant que ministre de la Défense au défilé militaire du Jour de la Victoire, qui marque à Moscou la victoire soviétique contre les nazis en 1945. [REUTERS - Maxim Shemetov]
Le 9 mai 2024, Sergueï Choïgu a pu participer pour la dernière fois en tant que ministre de la Défense au défilé militaire du Jour de la Victoire, qui marque à Moscou la victoire soviétique contre les nazis en 1945. [REUTERS – Maxim Shemetov]

Un économiste pour une économie de guerre ?

Pour remplacer Sergueï Choïgu à la tête de la Défense, Vladimir Poutine a nommé l’économiste Andreï Belousov. Dans un communiqué, le Kremlin a expliqué que « l’explosion du budget de la défense russe » justifiait la nomination d’un économiste à sa tête et qu’Andrei Belousov contribuerait à rendre l’armée russe « plus ouverte à l’innovation ».

Andrei Belousov, 65 ans, a longtemps été conseiller économique de Vladimir Poutine. Avant sa nomination, il a été premier vice-Premier ministre de Russie. Réputé travailleur, le nouveau ministre de la Défense est réputé favorable à une planification économique et à un certain interventionnisme étatique.

>> Revoir l’analyse d’Antoine Silacci dans le 19h30 à ce sujet :

Le ministre russe de la Défense limogé : analyse d'Antoine Silacci, chef de la section internationale
Ministre russe de la Défense démis de ses fonctions : analyse d’Antoine Silacci, chef de la section internationale / 19h30 / 1 min. / Lundi à 19h30

Lors d’une conférence de presse, Dmitri Peskov, porte-parole du Kremlin, a expliqué que “Vladimir Poutine souhaitait que le ministère de la Défense soit sous la direction d’un civil, en raison de la nécessité de moderniser l’armée”.

Pour les experts, cette nomination est le signe qu’une longue guerre est envisagée à Moscou. Pour Vladimir Poutine, il devient donc indispensable d’accélérer l’adaptation de l’économie à une économie de guerre. Pour Andrei Belousov, cela signifiera pouvoir mettre en place des politiques capables d’assurer l’augmentation de la production du complexe militaro-industriel.

Tristan Hertig

 
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