Pékin émet un « avertissement » au navire militaire américain en mer de Chine méridionale

Pékin émet un « avertissement » au navire militaire américain en mer de Chine méridionale
Pékin émet un « avertissement » au navire militaire américain en mer de Chine méridionale

La Chine a indiqué vendredi avoir « émis un avertissement » contre un navire américain dans les eaux contestées de la mer de Chine méridionale, un navire qui avait déjà suscité la colère de Pékin cette semaine en traversant le détroit de Taiwan.

Le destroyer lance-missiles américain USS Halsey « a pénétré illégalement dans les eaux territoriales chinoises près des îles Xisha sans autorisation du gouvernement chinois », a écrit Tian Junli, porte-parole de la zone de commandement sud de la Chine. Armée chinoise, utilisant le nom chinois des îles Paracels.

Ces îles sont également revendiquées par le Vietnam et la souveraineté chinoise n’est pas reconnue internationalement.

Pékin “a ordonné aux forces navales et aériennes de suivre et de surveiller le navire conformément aux lois et règlements et a émis un avertissement pour le forcer à quitter” les lieux, a déclaré M. Tian dans son communiqué.
“Les actions des États-Unis portent gravement atteinte à la souveraineté et à la sécurité de la Chine”, a déclaré le porte-parole.

Tian a accusé Washington d’être à l’origine de « risques pour la sécurité en mer de Chine méridionale » et d’être le « plus grand attaquant » de la paix et de la stabilité dans la région.
La marine américaine a déclaré dans un communiqué que son navire avait « fait respecter les droits et libertés de navigation dans la mer de Chine méridionale, près des îles Paracels ».

“A la fin de l’opération, l’USS Halsey (…) a poursuivi ses opérations en mer de Chine méridionale”, a poursuivi la marine, selon laquelle “les revendications illégales et généralisées en mer de Chine méridionale constituent une menace sérieuse pour la liberté”.

Pékin revendique la quasi-totalité de la mer de Chine méridionale, une route commerciale importante. Il ignore un arbitrage international qui lui a donné tort en 2016 et y patrouille des centaines de navires des garde-côtes et de la marine.

Mercredi, le même destroyer américain a traversé le détroit de Taiwan, une étroite voie maritime de 180 kilomètres entre la Chine continentale et l’île autonome que Pékin revendique comme faisant partie de son territoire.

L’USS Halsey “a effectué une traversée de routine (…) dans des eaux où les libertés de navigation en haute mer et de survol s’appliquent conformément au droit international”, a communiqué la marine américaine.

« Aucun membre de la communauté internationale ne devrait être intimidé ou contraint d’abandonner ses droits et libertés », a-t-elle déclaré.
Le commandement militaire de l’Est de la Chine a réagi en ordonnant à ses forces navales et aériennes de « surveiller le passage du navire américain ».

Des incidents répétés ont lieu entre la Chine et les Philippines en mer de Chine méridionale, faisant craindre un conflit plus large qui pourrait impliquer les États-Unis, alliés des Philippines, et d’autres pays de la région, à l’heure où la Chine renforce ses relations diplomatiques. et la pression militaire autour de Taiwan en envoyant fréquemment des avions et des navires dans ses environs.

Fin avril, Manille a notamment accusé les garde-côtes chinois d’avoir tiré des canons à eau sur deux de ses navires et bloqué l’accès à un récif contesté en mer de Chine méridionale. Pékin avait confirmé de son côté avoir « repoussé » ces bateaux.

Cette semaine, les troupes américaines et philippines ont mené des exercices dans le même plan d’eau, notamment en tirant des obus et des missiles contre une force « d’invasion » imaginaire dans le nord des Philippines.

 
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