L’un des rares glaciers de Colombie en danger, préviennent les experts

L’un des rares glaciers de Colombie en danger, préviennent les experts
L’un des rares glaciers de Colombie en danger, préviennent les experts

Il y a quelques mois encore, le Ritacuba Blanco, l’un des plus hauts sommets de Colombie, était recouvert d’une couverture neigeuse uniforme. Mais la hausse des températures a récemment provoqué d’importantes fissures dans la glace qui témoignent de sa lente mort.

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Depuis novembre dernier et la hausse des températures dans le pays due au phénomène météorologique El Niño, le manteau blanc a commencé à fondre à une vitesse vertigineuse, préviennent les experts.

Dans sa partie la plus basse, là où l’AFP a pu se rendre, à 4.950 mètres d’altitude, de larges fissures révèlent désormais la roche jusqu’alors cachée. Les autorités accusent El Niño, qui frappe la Colombie depuis fin 2023.

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Le phénomène météorologique est généralement associé à une hausse des températures et à des sécheresses importantes pouvant entraîner des incendies de forêt dévastateurs. Elle survient en moyenne tous les deux à sept ans et les épisodes durent généralement de neuf à douze mois.

L’épisode actuel se déroule “dans le contexte d’un climat modifié par les activités humaines”, a relevé l’Organisation météorologique mondiale (OMM).

La Colombie, qui possède l’une des biodiversités les plus riches au monde, a enregistré en mars le mois le plus chaud de son histoire, avec des températures atteignant par endroits 42,4°C.

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“Le phénomène El Niño est peut-être la pire chose qui puisse arriver à nos sommets enneigés ou à nos glaciers”, a déclaré Jorge Luis Ceballos, glaciologue à l’Institut d’hydrologie, météorologie et études environnementales (Ideam). “Il n’y a pas de couverture nuageuse et donc pas de chute de neige”, souligne-t-il.

Des 14 glaciers tropicaux qui existaient en Colombie au début du XXe siècle, il n’en reste que six. Le Ritacuba Blanco, situé dans le parc national de la Sierra Nevada del Cocuy, à environ 250 km au nord-est de la capitale Bogota, est le plus menacé des sommets encore enneigés du pays.

“A la fin de l’année dernière, les murs ici faisaient environ six mètres de haut (…) aujourd’hui, ils ne font pratiquement qu’un mètre”, souligne le guide Edwin Prada.

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“De pire en pire”

Selon les données les plus récentes, dès 2022, quelque 12,8 km2 de ce territoire étaient alors recouverts de glace et de neige, soit la plus petite étendue depuis que Ideam réalise des relevés. En 2010, la couverture neigeuse couvrait 16,5 km2 et même 19,8 km2 en 2003.

Ces derniers mois, “la neige a fondu faute de précipitations et la glace a été exposée au rayonnement solaire, ce qui a accéléré le dégel”, explique M. Ceballos.

En 2023, la planète a connu les températures les plus élevées jamais enregistrées, selon l’Observatoire européen du climat Copernicus (C3S). En Asie, continent le plus touché, les sommets glacés de l’Himalaya disparaissent également, menaçant la sécurité hydrique de la région, selon l’OMM.

Le phénomène El Niño a également provoqué d’importants incendies en Colombie cette année. Au total, plus de 17 000 hectares de forêts sont partis en fumée à travers tout le pays. Une partie des flammes a atteint les paramos, ces écosystèmes fragiles propres aux pays andins.

De nombreux petits lacs qui approvisionnent habituellement les villages en eau sont également asséchés.

Dans un geste sans précédent au cours de ce siècle, la capitale colombienne a décrété il y a trois semaines le rationnement du service d’approvisionnement en eau en raison du faible niveau de ses réservoirs.

Humberto Estepa, un habitant de Güican, un village proche de Ritacuba Blanco, tremble à chaque fois qu’il se rend au pied du glacier.

Le dégel «cette année a été trop important», assure-t-il. “C’est de pire en pire, il y a de nouvelles crevasses, encore du dégel”, se disant “très nostalgique”.

 
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