Décryptage | Une odeur « d’herbe » sur la présidentielle

(New York) En matière de drogue, Joe Biden n’a vraiment rien à voir avec Barack Obama.

Dans les années 1990, Obama admettait dans ses mémoires : Les rêves de mon pèreayant consommé, dans sa jeunesse, de « l’herbe » et « parfois une ligne de coca, quand on pouvait se le permettre ».

Au cours de la même décennie, Biden a piloté au Sénat un projet de loi sur la criminalité qui visait notamment à alourdir les peines de prison pour les personnes reconnues coupables de possession de drogue.

Or, à la Maison Blanche, le 46e le président continue d’aller plus loin que 44e pour changer la politique de son pays concernant la marijuana.

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PHOTO MATT MCCLAIN, ARCHIVES DU WASHINGTON POST

Joe Biden, lors du discours sur l’état de l’Union

En mars dernier, par exemple, à 81 ans, il est devenu le premier président à mentionner « l’herbe » lors d’un discours sur l’état de l’Union. « Personne ne devrait être emprisonné pour avoir consommé ou possédé de la marijuana », a-t-il déclaré.

La semaine dernière, son administration a franchi une autre étape historique, entamant un processus qui conduira la Drug Enforcement Administration (DEA) à reclasser la marijuana comme stupéfiant soumis à la loi sur les substances contrôlées. Que signifie cette décision, qualifiée de « sismique » par le site Politico ?

Depuis 1970, la marijuana est classée à l’annexe I de la Loi sur les substances contrôlées, avec l’héroïne, la méthamphétamine et le LSD, des drogues qui ne sont pas largement utilisées à des fins médicales aux États-Unis et qui présentent un fort potentiel d’abus. Suite à une recommandation du ministère de la Justice confirmée mardi dernier, le cannabis sera transféré à l’Annexe III avec certains médicaments, la codéine, les stéroïdes anabolisants et la kétamine, entre autres substances ayant un potentiel de dépendance physique et psychologique modéré. faible.

Ce changement aura des conséquences scientifiques, économiques et politiques. Il encouragera la multiplication des recherches et des essais cliniques pour déterminer les bienfaits médicaux du cannabis, prélude à la participation des sociétés pharmaceutiques à la vente et à la distribution de marijuana médicale dans les 38 États américains où elle est légale.

Le changement permettra également aux entreprises de cannabis récréatif dans les 24 États où il est légal d’accéder à des déductions fiscales et à des services bancaires qui leur sont actuellement interdits.

Et cela contribuera à donner une odeur « d’herbe » à la campagne présidentielle de 2024.

Arrêter de tourner autour du pot

“Je ne saurais trop insister sur le fait qu’ils doivent s’y prendre le plus rapidement possible”, a déclaré Kamala Harris en mars dernier, exhortant le ministère de la Justice à entamer le processus de reclassification de la marijuana.

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PHOTO JOHN RAOUX, ARCHIVES PRESSE ASSOCIÉES

Vice-présidente des États-Unis, Kamala Harris

La vice-présidente n’avait pas évoqué l’échéance électorale de novembre, mais elle ne serait pas la seule démocrate à croire que ce reclassement pourrait, d’ici là, aider son patron à se rapprocher des jeunes, dont beaucoup le boudent.

Une chose est sûre, les Américains sont largement en avance sur Washington en matière de marijuana. Pas moins de 70 % d’entre eux étaient favorables à la légalisation de cette drogue au niveau fédéral en novembre 2023, selon un sondage Gallup.

Le chanvre de côté au Congrès ?

Mercredi dernier, au lendemain de la décision du ministère de la Justice, le leader de la majorité au Sénat américain, Chuck Schumer, a pris acte de cette réalité en réintroduisant un projet de loi visant à légaliser la marijuana au niveau fédéral.

Il est peu probable que le texte soit adopté par les deux chambres du Congrès d’ici novembre. Mais cela pourrait constituer un argument électoral pour les démocrates.

« La reclassification du cannabis est une étape nécessaire et attendue depuis longtemps, mais ce n’est en aucun cas la fin de l’histoire », a déclaré le sénateur Schumer en présentant le projet de loi.

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PHOTO VALERIE PLESCH, THE NEW YORK TIMES

Le chef de la majorité démocrate au Sénat, Chuck Schumer, lors d’une conférence de presse sur la fin de la prohibition fédérale du cannabis mercredi.

Il est temps que le Congrès se réveille et fasse sa part en adoptant la réforme du cannabis que la plupart des Américains souhaitent depuis longtemps. Il est grand temps pour le Congrès de rattraper son retard sur l’opinion publique et la science.

Chuck Schumer, leader de la majorité démocrate au Sénat

Mais la question de la marijuana peut-elle vraiment aider Joe Biden ? Selon les analystes, cela a déjà joué un rôle dans sa victoire de 2020 contre Donald Trump en Arizona, où un référendum sur la légalisation de cette drogue a stimulé la participation des jeunes.

La plante de novembre

En 2024, la marijuana fera l’objet d’un des deux référendums organisés en Floride, l’autre portant sur l’avortement. Donald Trump devra prendre une décision en tant qu’électeur de l’État. Reste à savoir s’il s’ouvrira.

En attendant, petit rappel : à la Maison Blanche, le 45e Le président lui-même a créé un précédent en 2018 en légalisant le chanvre et le cannabidiol (CBD) qui en dérive, à condition que la plante ne contienne pas plus de 0,3 % de tétrahydrocannabinol. (THC).

Il a également orchestré un retour en arrière la même année en permettant à Jeff Sessions, son premier procureur général, d’annuler une politique de Barack Obama visant à suspendre l’application de la loi sur les substances contrôlées dans les États où la marijuana est légale.

Cela dit, Kamala Harris est peut-être celle qui incarne le mieux l’ambivalence, l’hypocrisie ou l’évolution de nombreux Américains à l’égard de la marijuana.

“Et j’ai inhalé!” », plaisantait-elle lors d’une interview radiophonique en 2019, avouant avoir effectivement fumé de la marijuana au collège, contrairement à un certain Bill Clinton, qui déclarait en 1992 avoir fumé de la marijuana sur le campus d’Oxford « sans en inhaler ».

La blague n’a pas fait rire tout le monde. Après tout, en tant que procureure de San Francisco, Kamala Harris a supervisé de nombreuses condamnations liées à la marijuana.

En 2019, elle s’est prononcée en faveur de la légalisation de la marijuana au niveau fédéral. Si Joe Biden lui emboîte le pas, il aura une nouvelle fois dépassé Barack Obama sur ce dossier.

 
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