En Ukraine, la pénurie de soldats, l’autre handicap auquel est confrontée l’armée russe

En Ukraine, la pénurie de soldats, l’autre handicap auquel est confrontée l’armée russe
En Ukraine, la pénurie de soldats, l’autre handicap auquel est confrontée l’armée russe

Comment l’armée russe a-t-elle pu, à la mi-avril, percer les défenses ukrainiennes sur une partie étroite du front oriental de l’Ukraine et pénétrer cinq kilomètres en quelques jours pour s’emparer, au sommet d’une colline de 200 mètres de haut, du village d’Otcheretyné ? Manque de munitions, d’obus et de missiles anti-aériens en premier lieu : comment défendre une position alors que chaque salve d’obus nécessite l’autorisation préalable du commandant de brigade ?

Retard à l’allumage également dans la construction des fortifications. Mais, on le craint, à Kiev et au-delà, il y a surtout une pénurie d’hommes qui n’a fait que s’aggraver ces derniers mois. Et les autorités ukrainiennes semblent encore hésiter à aborder le problème. “C’est la grande question, explique Rob Lee, analyste militaire et chercheur au Foreign Policy Research Institute. Le problème actuel est que l’Ukraine ne mobilise pas suffisamment de troupes pour compenser ses pertes, et encore moins pour passer à l’offensive.»il ajoute.

Kyiv hésite et tergiverse

Le 11 avril, Yuri Sodol, lieutenant général et commandant du groupe opérationnel Khortytsia, déployé sur le front du Donbass, posait justement le problème lors d’une audition au Parlement ukrainien : “Une équipe typique peut être composée de deux hommes, trois ou quatre au mieux, alors qu’elle en compte normalement huit ou dix”, il a déploré. Avec des conséquences immédiates pour une armée qui tente, depuis la perte de la forteresse d’Avdiïvka en février, de stopper les assauts russes : au lieu de pouvoir défendre une portion de front longue de 15 kilomètres, une brigade est, selon l’officier, plus de capable de défendre cinq kilomètres, obligeant le déploiement de deux brigades supplémentaires pour combler les lacunes. Deux brigades qui autrement auraient pu se reposer à l’arrière, s’entraîner ou passer à l’offensive. Un autre problème: « Comme l’ennemi sait que nous n’avons pas de forces suffisantes pour contre-attaquer, il peut préparer ses offensives et choisir où pousser »s’inquiète Mykola Melnyk, ancien commandant de compagnie de la 47e brigade mécanisée.

Mais malgré l’urgence répétée depuis la chute par le commandement ukrainien, Kiev hésite et tergiverse. Une loi destinée à intensifier le rythme de la mobilisation, déposée au Parlement en décembre, rejetée en janvier, remise sur la table, truffée de milliers d’amendements, a finalement été adoptée le 16 avril. Elle abaisse l’âge minimum de mobilisation de 27 à 25 ans. années et donne des pouvoirs étendus aux commissariats de la police militaire chargés de rechercher des recrues. Trop peu, critiquent certaines personnalités proches de l’armée, qui réclament un âge minimum de 20 ans. Et déjà trop tard pour empêcher les avancées russes des deux dernières semaines.

Un besoin crucial pour les hommes

Des avancées qui, avec la violence des combats et l’absence de perspective de départ de l’armée en cas de mobilisation, n’ont fait que renforcer l’impopularité du processus. Seuls 20 % des hommes de 25 à 59 ans qui n’ont pas encore été mobilisés envisagent de s’engager dans l’armée, volontairement ou non, selon une enquête publiée début avril. Dans toute l’Ukraine, les images et les récits d’hommes chargés dans des transports et envoyés manu militari dans des unités pèsent lourd.

Volodymyr Zelensky continue d’insister sur l’importance du soutien occidental, célébrant le plan d’aide américain de 61 milliards de dollars (57 milliards d’euros), finalement signé par Joe Biden le 24 avril. Mais c’est le besoin en hommes qui pourrait devenir critique, alors que le La défense ukrainienne dans le Donbass craque sous la pression russe. « La Russie conserve un avantage en artillerie, mais cet avantage va se réduire avec l’arrivée de l’aide américaineexplique Rob Lee. La question va désormais devenir celle du personnel : l’Ukraine peut-elle résoudre son problème de mobilisation et la Russie peut-elle continuer à recruter au même rythme ? » Kiev craint désormais que le mois de mai soit le plus difficile pour l’Ukraine depuis le début de l’invasion russe.

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Une aide américaine de 57 milliards d’euros

Après des mois de négociations transparties, Les parlementaires américains ont fini par adopter, mardi 23 avril, un vaste paquet de 61 milliards de dollars (57 milliards d’euros) d’assistance militaire et économique prévu pour l’Ukraine.

14 milliards de dollars seront consacrés à la formation, à l’équipement et au paiement de l’armée ukrainienne. Environ 10 milliards de dollars, destinés à l’aide économique aux secteurs de l’énergie et des infrastructures, seront envoyés sous forme de prêt.

Une grande partie de l’enveloppe servira également à reconstituer les stocks de l’armée américaine et retournera dans les usines d’armement aux États-Unis.

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