« La forêt a l’air facile mais elle peut tuer »

« La forêt a l’air facile mais elle peut tuer »
« La forêt a l’air facile mais elle peut tuer »

Vengeance suite aux sanctions européennes

Ce voisin gênant de la Pologne cherchait alors à se venger des nouvelles sanctions imposées par l’Union européenne suite au détournement d’un avion hébergeant un blogueur critique du pouvoir biélorusse. Grâce à de nouvelles compagnies aériennes, au départ notamment du Kurdistan irakien, des dizaines de milliers de migrants ont commencé à rejoindre l’aéroport de Minsk, la capitale biélorusse, à l’été et à l’automne 2021, d’où ils ont été transportés jusqu’à la frontière polonaise. Depuis, les caméras du monde entier se sont tournées ailleurs. Pourtant, les exilés du Moyen-Orient et du continent africain n’ont jamais cessé de parcourir les forêts denses qui séparent la Pologne de la Biélorussie. Ils sont plusieurs dizaines à tenter quotidiennement de franchir le mur de 5,5 mètres de haut érigé par les autorités polonaises sur 186 km des 400 km de frontière polono-biélorusse. Construit à l’été 2022, il représente la réponse des conservateurs nationaux du parti Droit et Justice (PiS) à ce qu’ils considèrent comme une menace « hybride » du régime de Loukachenko.

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Le « refoulement » des migrants légalisé

Au total, près de 30 000 personnes ont traversé la frontière entre janvier et mi-septembre 2023 selon le quotidien polonais Gazeta Wyborcza. S’appuyant sur un rapport interne des gardes-frontières polonais, il indique que le système n’a été efficace qu’à 60 % sur cette période. Les migrants, parfois aidés par des passeurs ou des responsables biélorusses, disposent de tout un arsenal pour contourner l’obstacle, dont les poteaux métalliques creux peuvent être sciés ou tordus. Une fois du côté polonais, les gardes-frontières aidés par l’armée n’hésitent pas à repousser ceux qui sont interceptés, même s’ils demandent l’asile. Une pratique contraire à la Convention de Genève, mais légalisée par un arrêté du ministère de l’Intérieur et un amendement législatif voté en octobre 2021.

En septembre dernier, Varsovie a encore augmenté le nombre de soldats à la frontière et a commencé à déployer une couche supplémentaire de barbelés autour du périmètre du mur de 186 km érigé à la frontière polono-biélorusse. ©Hélène Bienvenu

En septembre dernier, Varsovie a encore renforcé le nombre de soldats à la frontière et a commencé à déployer une couche supplémentaire de barbelés autour du périmètre du mur. Sans parvenir à enrayer la vague migratoire, désormais alimentée avec la complicité de Moscou puisque de nombreux exilés débarquent dans la capitale russe, d’où ils rejoignent la Biélorussie.

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Cette nouvelle ceinture de barbelés est très dangereuse pour les réfugiés, qui se coupent en traversant le mur. » déplore Katarzyna Mazurkiewicz-Bylok, qui se consacre depuis près de deux ans aux appels à l’aide reçus sur le numéro d’urgence du POPH (Urgence Humanitaire Volontaire de Podlaskie), une organisation regroupant des travailleurs frontaliers impliqués dans l’aide aux migrants errant dans les forêts. Ces bénévoles réagissent lorsqu’ils reçoivent des messages de détresse accompagnés de géolocalisation. Armés d’un sac à dos équipé de lampes de poche, de batteries portables, de vêtements chauds, de soupe et de thé chauds, d’autres aliments, voire de médicaments, ils opèrent dans le plus grand secret pour ne pas être repérés par les forces de l’ordre, susceptibles d’engager des poursuites pour de supposés « activités de contrebande ».

Deux migrants camerounais retrouvés noyés

« Un de nos militants a même été visé par des tirs de l’armée il y a quelques jours. (il n’a pas été blessé NDLR). J’espère que je n’y passerai pas la prochaine fois. » raconte Katarzyna Mazurkiewicz-Bylok, qui nous reçoit dans sa maison en bois à Krynki, une ville frontalière avec la Biélorussie. Cette mère de deux enfants n’est pas seulement à l’écoute des vivants, elle participe régulièrement aux enterrements de migrants ainsi qu’aux « patrouilles citoyennes » du POPH, à la recherche de personnes disparues. « La forêt a l’air facile mais elle peut tuer. Les réfugiés ne sont pas autorisés à retourner à Minsk. Et je sais à quel point il est important que les familles puissent assister aux funérailles. poursuit cette femme déterminée qui a parcouru plus de trente kilomètres début novembre pour tenter de retrouver la trace d’un diabétique syrien de 23 ans, qui ne donnait plus signe de vie. “Finalement, c’est un biologiste qui a localisé son corps par hasard.”

Au cimetière catholique de Krynki, le trentenaire est ému de voir les tombeaux de Cyrille et Livine, décorés de fleurs. Ces deux ressortissants camerounais ont été retrouvés dans le SWisłocz, un rivière transfrontalière il y a quelques mois. « Les villageois sont venus leur apporter des fleurs », se réjouit Katarzyna Mazurkiewicz-Bylok. La mère de Cyril, qui vit en France, a pu y assister à son enterrement. Ses demandes de visa auprès des consulats français et belge pour que son fils rejoigne sa famille en France n’ont jamais abouti.

Récemment, un migrant a été refoulé immédiatement après son séjour à l’hôpital. dit Bartosz Jakubowski, employé de la fondation Ocalenie, qui travaille également avec des migrants en Pologne, et “permanent” à la mi-novembre dans le nord de la région transfrontalière de Podlachie. “Pour l’instant au Nord, il y a très peu de passages, c’est au sud de la région que cela se passe”. Ce quinquagénaire avait également participé aux recherches du jeune Syrien diabétique retrouvé mort. « Il n’y avait pas de réseau téléphonique, la navigation par satellite ne suffisait pas. Ce devrait être aux professionnels des services de l’État de s’en charger.» il dit.

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Le quinquagénaire espère que la situation changera avec l’arrivée au pouvoir d’un nouveau gouvernement plus libéral à la mi-décembre, suite à la victoire des forces d’opposition dirigées par Donald Tusk. « J’espère aussi que les bénévoles que nous sommes cesseront d’être criminalisés et que les « refoulements » n’auront plus lieu. Pour faire ça, « une simple abrogation du décret de 2021 suffirait », souligne Kamil Syller, avocat basé dans le sud de la Podlachie.

Des espoirs partagés par Anna Chmielewska, coordinatrice du centre d’aide étrangère Ocalenie à Varsovie, qui constate que “Cette route migratoire restant moins dangereuse que la Méditerranée, elle n’est pas près de se fermer”.

 
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