sa consommation régulière favorise les douleurs chroniques – .

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Selon une étude réalisée par des scientifiques du Scripps Research Institute de San Diego, en Californie, aux États-Unis, sur les liens complexes entre l’alcool et la douleur, la consommation chronique d’alcool peut entraîner une sensibilité accrue à la douleur. Deux mécanismes moléculaires différents seraient à l’origine de ces effets, l’un provoqué par la consommation d’alcool et l’autre par le sevrage alcoolique.

Les résultats de leurs recherches, publiés dans la Journal britannique de pharmacologieproposer également de nouvelles cibles médicamenteuses pour traiter la douleur chronique et l’hypersensibilité associée à l’alcool.

Un lien entre la douleur chronique et la dépendance à l’alcool

« Il est urgent de mieux comprendre la relation à double sens entre la douleur chronique et la dépendance à l’alcool.a déclaré l’auteur principal Marisa Roberto, professeur de neurosciences au Scripps Research Institute, dans un communiqué. La douleur est à la fois un symptôme courant chez les patients souffrant de dépendance à l’alcool et une raison pour laquelle les gens sont poussés à boire à nouveau.

Les troubles liés à la consommation d’alcool, tels que l’abus d’alcool et la dépendance à l’alcool, peuvent provoquer de nombreuses maladies chroniques, notamment des maladies cardiaques, des accidents vasculaires cérébraux, des maladies du foie et certains cancers.

La consommation excessive d’alcool entraîne des douleurs persistantes

L’un des nombreux effets de la consommation d’alcool à long terme est la douleur : selon le Scripps Research Institute, plus de la moitié des personnes souffrant de troubles liés à la consommation d’alcool ressentent une douleur persistante d’un type ou d’un autre. Cela comprend la neuropathie alcoolique, une lésion nerveuse qui entraîne des douleurs chroniques et d’autres symptômes.

D’autres études ont également montré que l’alcool provoque des changements dans la façon dont le cerveau traite les signaux de douleur, ainsi que dans la façon dont le système immunitaire est activé. La douleur, à son tour, peut entraîner une augmentation de la consommation d’alcool. De plus, pendant le sevrage, les personnes peuvent souffrir d’allodynie, un état dans lequel un stimulus inoffensif est perçu comme douloureux.

L’alcool peut provoquer une allodynie

L’équipe de Marisa Roberto a voulu comprendre les causes de ces différents types de douleurs liées à l’alcool. Dans leur étude, ils ont comparé trois groupes de souris adultes : des animaux dépendants à l’alcool (buveurs excessifs), des animaux ayant un accès limité à l’alcool et non considérés comme dépendants (buveurs modérés) et ceux n’ayant jamais bu d’alcool.

Chez les souris dépendantes, l’allodynie est apparue lors du sevrage alcoolique et la consommation ultérieure d’alcool a significativement réduit la sensibilité à la douleur. De plus, environ la moitié des souris non dépendantes ont également montré des signes d’augmentation de la sensibilité à la douleur lors du sevrage alcoolique, mais contrairement aux souris dépendantes, cette neuropathie n’a pas été inversée par la réintroduction de l’alcool.

Le lien entre l’alcool et la douleur chronique nécessite des recherches plus approfondies

Les scientifiques ont ensuite mesuré les niveaux de protéines inflammatoires chez les souris et ont découvert que si les voies inflammatoires étaient élevées chez les animaux toxicomanes et non toxicomanes, certaines molécules spécifiques n’étaient augmentées que chez les souris toxicomanes. Cela suggère que des mécanismes moléculaires différents peuvent contribuer aux deux types de douleur. Cela donne également un aperçu des protéines inflammatoires qui pourraient être utilisées comme cibles médicamenteuses pour combattre la douleur liée à l’alcool.

L’équipe du professeur Roberto continue désormais d’étudier comment ces molécules pourraient être utilisées pour diagnostiquer, voire traiter, les douleurs chroniques liées à l’alcool.

 
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