Une étude confirme que la caféine est une option de traitement pour la maladie d’Alzheimer.

Une étude confirme que la caféine est une option de traitement pour la maladie d’Alzheimer.
Une étude confirme que la caféine est une option de traitement pour la maladie d’Alzheimer.

La caféine, un traitement d’avenir pour la maladie d’Alzheimer ? Une nouvelle étude suggère que ses effets pourraient être bénéfiques pour ralentir sa progression chez les patients atteints à un stade précoce.

Diverses études épidémiologiques ont déjà mis en évidence qu’une consommation régulière et modérée de caféine semble ralentir le déclin cognitif lié au vieillissement et le risque de développer la maladie d’Alzheimer.

La maladie d’Alzheimer se caractérise par des troubles de la mémoire, des fonctions exécutives et de l’orientation dans le temps et dans l’espace.

Dans une nouvelle étude, publiée vendredi dans la revue « Brain », des chercheurs réunis au centre de recherche français Lille Neurosciences et Cognition, ont analysé les mécanismes sous-jacents au développement de la maladie d’Alzheimer.

Ils ont démontré que l’augmentation pathologique des récepteurs cibles de la caféine dans les neurones au cours du développement de la maladie favorisait la perte de synapses et, en fait, le développement précoce de troubles de la mémoire dans un modèle animal de la maladie.

En 2016, la même équipe de recherche décrivait l’un des mécanismes par lesquels la caféine pouvait bloquer ces mêmes récepteurs chez les animaux, dont l’expression est anormalement augmentée dans le cerveau des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer.

« On peut donc imaginer qu’en bloquant ces récepteurs, dont l’activité est augmentée chez les patients atteints d’Alzheimer, la caféine pourrait prévenir le développement de troubles de la mémoire voire d’autres symptômes cognitifs et comportementaux », explique David Blum, directeur de recherche à l’Inserm (Institut français de la santé et de la recherche médicale), l’un des auteurs de l’étude.

Un essai clinique de phase 3, mené par le CHU de Lille, incluant 248 patients est en cours. La moitié des patients recevront 400 mg de caféine, l’autre moitié un placebo.

Son objectif est d’évaluer l’effet de la caféine sur les fonctions cognitives de patients atteints de formes précoces à modérées de la maladie d’Alzheimer.

 
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