« Chanter vous rapproche du bonheur »

« Chanter vous rapproche du bonheur »
« Chanter vous rapproche du bonheur »

Pour sa première performance solo, « Tout est dans la voix », Marianne James a choisi… de ne pas être seule ! À chaque représentation, elle entraîne avec elle tout son public dans un exercice de chant original et hilarant. Jeudi 13 juin, elle donnera son cours au Théâtre de Beausobre, dans le cadre du 36e édition de Morges-sous-Rire. Depuis le succès de son émission musicale « L’Ultima Récital » dans les années 1990, et son passage à la présidence du jury de « Nouvelle Star », lors des saisons 2 à 5 qui ont notamment révélé Amel Bent, Christophe Willem et Julien Doré, la chanteuse est une figure incontournable du showbiz. Tour à tour animatrice, actrice et candidate de « Mask Singer », l’ancienne présentatrice de l’Eurovision pour la France profite depuis 2018 de sa position de jurée pour « La France a un talent incroyable ».

Vingt ans après avoir raconté aux téléspectateurs de Nouvelle Star son fameux « Tu as de la merde dans les oreilles », la magnifique diva de Montélimar n’a rien perdu de sa franchise attachante. Entretien.

En tant qu’expert du chant et de la scène, qu’avez-vous pensé de la victoire de Nemo pour la Suisse à l’Eurovision et de la prestation de Slimane pour la France ?

J’ai trouvé la performance de Slimane unique et puissante, presque désespérée. Trop peut-être ? Quant à Nemo, c’est la chanson elle-même qui est très « eurovisienne » ! Sa victoire était logique.

Avec votre one-woman show, vous renouez un peu avec votre ancien métier : professeur de chant. Comment se déroule cette masterclass ?

Quand j’arrive sur scène, je considère que je me trouve face à la chorale que je dirige avec maestria depuis un an et notre concert est dans deux jours. Les spectateurs se regardent avec des yeux comme des soucoupes, car ils ne savent pas de quoi je parle. Je leur dis : « Bon, alors on va tout recommencer depuis le début ! Et le début, c’était il y a 4 millions d’années, avec les australopithèques et leurs borborygmes.

Pourquoi remonter si loin pour apprendre à chanter ?

Car quelque chose d’essentiel s’est produit à ce moment-là : l’humain s’est levé. Sa structure osseuse a changé, son corps a évolué, le pharynx et le larynx ont été créés et de larges zones de vibrations se sont ouvertes.

Quelle expérience avez-vousétudiants» vont-ils vivre ?

Ils apprendront beaucoup sur eux-mêmes, découvriront leur voix. Ils auront des crampes le lendemain à force de rire et de travailler leur respiration. Mais il ne faut pas avoir peur de venir : je n’accepte jamais ceux qui ne veulent pas participer.

Qu’est-ce qui a motivé l’écriture de cette comédie sur le chant ?

Arrivée à l’âge de transmission. Je vois toujours des gens se poser des questions sur la voix, la justesse, mais ils passent souvent à côté de l’essentiel. Lorsque vous jouez du saxophone, vous entretenez votre instrument. Lorsque vous chantez, vous êtes à la fois l’instrumentiste, l’instrument et l’étui qui le protège. Je voulais expliquer comment jouer votre voix. Je voulais aussi parler de quelque chose qui me fait beaucoup de bien. Chanter ça vaut le rire, un restaurant, des antidépresseurs, etc. On ne se rend pas compte à quel point chanter ou chanter avec les autres rapproche du bonheur.

Dans la vie de tous les jours, avec qui chantes-tu principalement ?

Je chante tous les soirs avec ma mère devant le magnifique spectacle de Nagui, « N’oublie pas les paroles ». Elle a 88 ans et vit avec moi maintenant. Elle est atteinte de la maladie d’Alzheimer. Quand nous chantons, sa mémoire revient et, à ce moment-là, j’ai à nouveau une mère très vivante. On chante aussi des choses de son époque. Les paroles apprises avec la musique sont stockées dans une partie du cerveau qui n’est pas attaquée par la maladie. Un Alzheimer, tu lui chantes des chansons de sa vingtaine, ses lèvres bougent encore, il va repartir.

Quelle place la musique avait-elle dans votre maison lorsque vous étiez enfant ?

Maman a toujours aimé chanter. Elle avait aussi un groupe dans sa jeunesse. Elle chantait Dalida, Gloria Lasso, Edith Piaf,… Mon père ne chantait pas, mais mon grand-père paternel était pâtissier et ténor de rue. Il a chanté tout Luis Mariano, sur le trottoir, devant sa pâtisserie. Alors ça leur semblait normal, quand à 13-14 ans, je me suis mis à chanter comme un pinson, du jazz, du classique, tout ce qui me faisait entendre.

Quand avez-vous décidé d’en faire votre carrière ?

A 16-17 ans. J’ai donc rapidement passé mon baccalauréat et suis parti à Paris.

Avant cela, vous aviez envisagé un avenir très différent, dans le domaine des commandes.

Oui! Lors de ma deuxième communion, j’ai suivi les derniers jours d’une sœur, une Ursuline, atteinte d’un cancer. Pendant un mois, je suis allé lui rendre visite pour qu’elle me parle de son sacerdoce. Je n’avais peur de rien de ce qu’elle me disait. Elle m’a expliqué comment Dieu l’avait appelée. Et je me sentais appelé aussi.

Et aujourd’hui?

Je me sens toujours appelé. Je crois toujours. J’ai toujours été très amoureux de Jésus. Pour moi, c’était l’homme idéal. Je n’ai jamais été déçu par lui. Évidemment, si nous devons le comparer avec nous, les humains, il n’y a pas de comparaison, nous ne pouvons pas lutter. C’est facile de dire qu’on aime Jésus et qu’on n’a pas été déçu par lui parce que c’est une illusion. Ce qui est sûr, c’est que l’amour humain est limité pour les grands amoureux comme moi.

Comment vas-tu, un grand amant ?

L’amour a été si important pour moi que peu d’hommes ont pu résister au choc d’une telle demande, pour ne pas dire exigence ! L’amour que nous avons pour Jésus peut être gigantesque. Il ne s’en plaindra pas, n’en souffrira jamais. Alors qu’un homme simple aura peur d’un tel amour ! C’est pourquoi les gens sont si amoureux de leur chien, de leur chat et pourquoi ils sont si malheureux lorsqu’ils partent : il n’y a pas non plus de limite à l’amour pour un animal. Vous pouvez être ennuyeux avec lui, il vous aimera toujours. Avec un humain, vous ne pouvez pas parce que vous les étouffez. Un chien, tu peux aussi lui dire ce que tu n’oserais pas dire aux humains, tu peux être totalement toi. J’aimerais avoir un chien bientôt, mais j’attends un peu, car je bouge trop. Je vais l’emmener au SPA.

Quel conseil vos parents vous ont donné lorsque vous étiez enfant et qui vous tient encore à cœur aujourd’hui ?

« Cela ne sert à rien d’avoir peur. Essayez-le et vous verrez ! Ils m’ont dit de vivre mes ambitions, car il vaut mieux essayer que regretter. Et tant pis si dans la foulée, notre fierté en est blessée. C’est ce qui nous fait avancer dans la vie. Ceux qui n’osent pas, les timides, sont, à mon avis, très fiers. Ils ont peur de se soumettre à des critiques, ils se demandent constamment ce que l’on pourrait dire d’eux.

Ressentez-vous parfois de la peur ou de la timidité ?

Oui, mais quand c’est le cas, je n’aime pas ce que je fais. Si j’ai trop peur quand je fais un spectacle, je me trouve mauvais, je me gifle, je ne suis pas assez la Marianne qu’on attend. J’aime être cette femme qui en est un peu trop. Cela ne veut pas dire que je n’ai pas de faiblesses ou que je n’ai pas de doutes. Mais la peur est une mauvaise conseillère. Par exemple, je pense que si les gens sont autant haineux sur les réseaux sociaux, c’est parce qu’ils sont animés par la peur. Celui qui déteste est souvent celui qui a peur.

De quoi doutez-vous ?

De mon talent, parfois. Je doute aussi parfois d’avoir trouvé les mots justes pour résoudre une situation difficile. L’année dernière, j’ai vu une mère battre sa petite fille. Les yeux de la mère étaient pleins de larmes, elle était à bout de souffle. Je l’ai invitée à boire un verre, nous avons discuté. J’interviens toujours dans ce type de situation. Mais parfois, je me faisais frapper. Comme cette fois dans le métro où une dame âgée a voulu actionner le frein d’urgence parce qu’un garçon de 20 ans n’arrêtait pas de la déranger. J’ai essayé de contrôler le garçon et d’empêcher la dame de freiner. Elle m’a frappé.

Et est-ce que vous ressentez le trac ?

Très peu avec ce spectacle, car je suis très sûr de moi. J’entre sur scène très naturellement, c’est la meilleure chose que je puisse offrir aux spectateurs. Ils sont contents de me voir et moi aussi. Tout se fait simplement. Ils me reniflent, je les renifle. Et j’en vois qui sont surpris de voir une dame aussi grande. Et rond aussi !

Vous avez souvent parlé de votre long combat contre votre poids.

Oui. J’ai fait dix régimes dans ma vie. Au total, j’ai perdu 130 kilos, soit quasiment l’équivalent de mon poids actuel ! Vous n’imaginez pas à quel point je regrette d’avoir commencé un régime. J’avais 14 ans, je pesais 70 kilos et mesurais 1m80. J’ai fait beaucoup de sport, de la boxe française, de l’athlétisme. Je pensais que j’étais gros. C’était stupide parce que je me comparais à mes amis qui pesaient 10 à 20 kilos de moins. Sauf qu’ils mesuraient 1m60 ! J’ai suivi le régime Montignac et j’ai perdu 63 kilos. Dès que j’ai arrêté, je suis remonté à 73-74. Je voulais à nouveau perdre du poids, mais je suis allé moins, à 67 kilos. Puis je suis remonté à 80. J’ai flippé. Je suis redescendu à 70, je suis remonté à 85, je suis redescendu à 75, je suis remonté à presque 100. Là, j’ai fait une dépression et je suis descendu à 90 kilos, avant de remonter à 107, etc. J’ai été faire du yoyo toute ma vie.

Êtes-vous toujours au régime ?

Non. Vous n’êtes pas obligé de suivre un régime, vous devez changer votre mode de vie. Aujourd’hui, j’ai un mode de vie très sain. C’est important parce que j’ai besoin d’être en forme pour faire mon show. J’ai la chance de ne pas avoir de triglycérides, de diabète ou de cholestérol. Mais mon médecin voudrait que je perde 40 kilos.

Avez-vous fait la paix avec votre corps ?

Oui. Tout le monde me trouve bien dans ma peau. C’est vraiment important de se sentir bien dans sa peau ! J’aurais pu aller chez un chirurgien pour m’enlever l’estomac. Mais c’est mon propre estomac ! Sur scène, je l’attrape, je le fais vibrer, je montre comment je respire avec. Je veux aussi remercier mon corps car toute cette graisse fait que j’ai toujours la voix de mes 20 ans. Cela me rend aussi insubmersible, car la graisse flotte. Et je n’ai aucune ride sur le visage. Il y a quand même de petits avantages à l’obésité ! (Des rires). Aujourd’hui, j’accepte pleinement mon poids. Aussi parce que je n’ai pas vraiment le choix : ils sont très visibles. Mon addiction à la nourriture se voit à la taille de mon ventre et de mes fesses très généreuses.

Comment se manifeste cette dépendance ?

Je ne grignote jamais entre les repas. Mais quand je suis à table, je mange à trois. Ce qui me sauve et m’empêche de grossir, c’est que je n’aime pas le sucre. Pourtant, je suis la fille d’un nougatier !

A quelques jours de votre spectacle à Morges, avez-vous un souvenir particulier de vos passages en Suisse romande à partager ?

J’y suis toujours très bien reçu, j’y ai toujours bien mangé, j’apprécie le calme, le luxe et la volupté. Je suis aussi très ami avec Joseph Gorgoni, nous avions le même producteur. J’ai déjà dormi chez lui à Genève. Cela fait quelques années que nous ne nous sommes pas vus, mais je l’aime beaucoup et je pense qu’il m’aime bien aussi. Nous nous sommes beaucoup inspirés.

 
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