Les aliments ultra-transformés peuvent créer une dépendance aussi addictive que le tabac

Les aliments ultra-transformés peuvent créer une dépendance aussi addictive que le tabac
Les aliments ultra-transformés peuvent créer une dépendance aussi addictive que le tabac

Qui n’a jamais eu la sensation de dévorer un sac de chips ou de manger plus de M&M’s que prévu ? De plus en plus d’études empiriques tendent à prouver que ce phénomène n’est pas le résultat d’un manque de volonté, mais qu’il pourrait être dû à une addiction aux aliments ultra-transformés.

Les aliments ultra-transformés peuvent nous rendre dépendants car ils déclenchent des fringales, des achats compulsifs et d’autres caractéristiques associées aux troubles liés à la consommation de tabac ou d’alcool. Plus de 20 % des adultes et 15 % des enfants et adolescents présentent des signes d’addiction aux aliments ultra-transformés.

Les aliments ultra-transformés sont fabriqués dans des usines à l’échelle industrielle et non dans la cuisine familiale. Ils contiennent des ingrédients modifiés et combinés pour augmenter leur teneur en matières grasses, en sucre et/ou en sel. Selon Evan Forman, professeur de psychologie et de neurosciences à l’Université Drexel de Philadelphie qui a étudié la dépendance alimentaire, ces produits contiennent également de nombreux arômes et additifs qui les rendent si attrayants qu’on ne peut y résister.

Ces aliments comprennent les collations, les céréales, la plupart des fast-foods, les pains, pâtisseries et desserts produits en masse, les produits à base de poisson et de viande reconstitués tels que les saucisses, les hot-dogs et les bâtonnets de poisson, les boissons gazeuses, les glaces et les bonbons, ainsi que de nombreux autres produits emballés. trouvé dans les allées centrales des supermarchés. On estime que ces aliments représentent un peu plus de 30 % de l’alimentation consommée en France.

« Je pense que nous ne réalisons pas que la plupart du temps, nous ne décidons pas de ce que nous mangeons », déclare Evan Forman. « Ces aliments activent trop puissamment le système de récompense de notre cerveau. »

Lorsque de nombreux experts internationaux se sont réunis à la mi-mai pour la Conférence internationale de consensus sur la toxicomanie alimentaire à Londres, ils ont trouvé « des preuves suffisantes » que l’on peut devenir dépendant des aliments ultra-transformés et que cela peut se produire avec ou sans troubles de l’alimentation (EDB) comme la frénésie alimentaire. troubles de l’alimentation, même si les personnes atteintes de dysfonction érectile en souffraient de manière disproportionnée.

L’idée selon laquelle certains aliments peuvent conduire à des comportements addictifs existe depuis plusieurs décennies. Cette idée existe depuis que des études sur des rats dans les années 1980 ont montré que l’activité du système de récompense dopaminergique dans leur cerveau augmentait considérablement lorsqu’ils appuyaient sur un levier pour obtenir une récompense alimentaire. Il s’agit d’une réaction similaire, bien que moins intense, à celle observée lors de l’auto-administration de cocaïne.

Mais au cours de la dernière décennie, avec l’augmentation du nombre de personnes obèses, les scientifiques ont commencé à évaluer les changements dans les aliments et les boissons qui pourraient en être la cause. L’impact de la dépendance aux aliments ultra-transformés ne peut plus être ignoré.

Pendant la majeure partie de l’histoire de l’humanité, la survie dépendait d’une motivation suffisante pour rechercher des aliments gras et sucrés, que l’évolution récompense par la libération de substances de bien-être telles que la dopamine.

“Dans un environnement alimentaire alourdi par des aliments ultra-transformés, le cerveau confond les expériences et substances nocives avec les expériences et substances qui favorisent la survie”, explique David Wiss, diététiste et chercheur en addiction alimentaire à Los Angeles, qui a participé à la conférence de Londres. .

Les aliments ultra-transformés « délivrent des doses anormalement élevées de manière anormalement rapide, souvent dans des combinaisons anormalement élevées d’ingrédients dits de récompense », explique Ashley Gearhardt, professeur de psychologie à l’Université du Michigan et l’un des principaux chercheurs dans ce domaine.

Outre les substances chimiques présentes dans le cerveau, des recherches récentes impliquent également le microbiote intestinal. Les personnes de corpulence plus lourde qui sont dépendantes aux aliments ultra-transformés seraient plus susceptibles d’avoir une composition microbienne similaire à celle des personnes ayant un contexte favorable à la dépendance.

Les fringales sont une caractéristique clé de la dépendance et sont facilement observées avec les aliments ultra-transformés, explique Ashley Gearhardt. « Vous ne ferez pas tout pour acheter des brocolis, mais les gens peuvent dire : je voulais un beignet fabriqué dans cet endroit bien précis, alors j’ai roulé quarante minutes, pour ensuite manger une boîte entière sur le parking, même si je souffrez de diabète de type 2 », dit-elle.

Les symptômes de sevrage sont une autre caractéristique de la dépendance. Une mise à jour de recherche publiée en mai, co-écrite par Evan Forman, a fourni des preuves préliminaires de symptômes de sevrage lorsque les aliments ultra-transformés sont retirés de l’alimentation.

« La mesure dans laquelle on pouvait voir les rats claquer des dents ou les gens se plaindre de maux de tête, de fatigue et d’irritabilité lorsqu’ils arrêtaient de manger ces aliments m’a surpris », explique Forman.

Une étude publiée par Ashley Gearhardt en 2022 a appliqué à ces aliments les mêmes critères que ceux utilisés dans le rapport du Surgeon General des États-Unis de 1988 pour déterminer si les produits de l’industrie du tabac créaient une dépendance. Elle a conclu que ces aliments répondaient à tous les critères. Les aliments ultra-transformés peuvent déclencher des comportements compulsifs, comme l’a découvert Ashley Gearhardt, citant des études dans lesquelles des rats obèses ignoraient leur nourriture standard et risquaient de se faire électrocuter pour obtenir des gâteaux et des chocolats industriels. Ces aliments sont suffisamment gratifiants pour encourager une consommation répétée. Ils ont également des effets sur l’humeur, avec des effets « euphorisants » après la consommation de certains aliments, comme après la consommation de nicotine chez les fumeurs.

Étant donné que les aliments ultra-transformés sont fabriqués pour produire des goûts complexes, les scientifiques ne savent pas si tous les ingrédients ou seulement certains d’entre eux ont des propriétés addictives.

Leur consommation entraîne souvent une prise de poids, probablement parce qu’il est facile de manger plus que prévu. Lorsque vingt personnes ont été réparties au hasard entre un régime ultra-transformé et un régime entièrement non transformé pendant deux semaines et invitées à manger autant qu’elles le souhaitaient, le groupe au régime ultra-transformé a consommé 500 calories de plus chaque jour.

Les personnes les plus minces peuvent également présenter des formes d’addiction. «Certaines personnes de poids normal, voire d’insuffisance pondérale, présentent ces symptômes», explique Wiss, qui peut avoir éliminé des calories supplémentaires au gymnase ou qui ne sont pas génétiquement prédisposées à prendre beaucoup de poids.

L’un des principaux problèmes est que les gens se familiarisent avec les saveurs intenses des aliments ultra-transformés et sont moins satisfaits lorsqu’ils mangent des aliments naturels.

«La véritable conséquence est que nous avons des adolescents complètement rebutés par les lentilles et le brocoli», explique Wiss.

National géographique a contacté les grandes entreprises alimentaires Kraft Heinz, General Mills et Unilever pour obtenir leurs commentaires et n’a reçu qu’une seule réponse de leur groupe professionnel, la Consumer Brands Association.

« La diabolisation des aliments prêts-à-servir pourrait limiter l’accès aux aliments nutritifs et encourager leur évitement », affirment-ils. « Donner aux consommateurs des informations nutritionnelles claires et préserver leur liberté de choix afin qu’ils puissent prendre les bonnes décisions en fonction de leurs objectifs personnels en matière de santé devraient être la priorité des orientations de santé publique. » Le groupe note également que le terme « ultra-transformé » n’a pas de définition claire et « pourrait prêter à confusion pour le consommateur ». »

Ashley Gearhardt souhaite que des informations nutritionnelles claires soient fournies et que les étiquettes d’avertissement soient obligatoires sur les emballages, comme c’est le cas pour les cigarettes. En attendant, les consommateurs sont livrés à eux-mêmes et doivent s’efforcer de choisir des aliments contenant le moins d’ingrédients non naturels possible. Toujours selon Ashley Gearhardt, il est également indispensable de mettre un terme à la commercialisation de ces produits auprès des enfants.

Les aliments ultra-transformés sont populaires car ils sont très pratiques. On peut les acheter dans les distributeurs automatiques et dans les stations-service, et acheter des plats cuisinés ou aller au fast food peut sembler une solution quand on n’a pas le temps de cuisiner.

La question de savoir comment traiter les personnes souffrant d’une grave dépendance alimentaire reste ouverte. Certains soulignent l’efficacité des médicaments GLP-1 tels qu’Ozempic, qui, selon les utilisateurs, réduisent l’envie de manger des aliments très savoureux. Les injections réduisent également les envies d’alcool, confortant l’idée d’une voie commune de maladie cérébrale chronique.

Les résultats préliminaires d’une étude co-écrite par Wiss montrent qu’un soutien psychologique et éducatif hebdomadaire individuel et collectif, combiné à un plan alimentaire complet, est efficace.

«C’est très différent des conseils diététiques traditionnels, où on vous dit quoi faire et si vous n’y parvenez pas, vous devez faire plus d’efforts. Il s’agit d’offrir un soutien basé sur l’hypothèse qu’il s’agit d’un trouble cérébral qui nécessite une modification cohérente du comportement, des idées et une communauté, le tout pour soutenir le recalibrage du cerveau », explique Wiss.

Gearhardt est optimiste quant au fait que les dangers des aliments ultra-transformés seront bientôt de notoriété publique, tout comme les dangers du tabagisme. « Autrefois, le tabagisme était si courant que nous ignorions que des gens en mouraient », dit-elle. « Je pense que nous comprendrons également quels sont les dangers que représentent les aliments ultra-transformés. »

 
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