A Memphis, Graceland, la maison du roi, échappe de peu aux enchères

A Memphis, Graceland, la maison du roi, échappe de peu aux enchères
A Memphis, Graceland, la maison du roi, échappe de peu aux enchères
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Graceland est l’un des endroits les plus célèbres des États-Unis. Chaque année, plus de 600 000 personnes le visitent.

Graceland, la dernière demeure d’Elvis Presley, située à Memphis, Tennessee, pourrait être vendue par la société d’investissement qui en revendique la propriété ; mais la petite-fille du roi, l’actrice Riley Keough, a réussi à faire annuler la vente pour le moment.

Le quartier général du clan

Elvis Presley, légende du rock’n’roll, rachète le grand domaine de Memphis en 1957. Le chanteur y meurt vingt ans plus tard, selon toute vraisemblance dans les toilettes du premier étage. Il est enterré dans le jardin, tout comme d’autres membres de sa famille, dont sa fille unique, Lisa Marie, décédée en 2023, à l’âge de 54 ans. Elle avait hérité des lieux à l’âge de 25 ans et avait évincé sa mère, Priscilla, du jardin. héritage au profit de ses enfants.

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Mais une société d’investissement assure aujourd’hui que Lisa Marie avait contracté un emprunt, jamais remboursé, en hypothéquant Graceland. Et l’établissement revendique la propriété des lieux pour les mettre aux enchères. A la dernière minute, l’actrice Riley Keough, petite-fille d’Elvis et Priscilla Presley, a réussi à faire annuler la vente. En attendant un procès qui devrait décider du sort de la maison.

Un lieu de pèlerinage

Si Graceland est tant convoité, c’est parce que la résidence est l’un des lieux les plus célèbres
d’Amérique. Ce sont plus de six cent mille fans et curieux qui viennent chaque année visiter les 13 hectares du parc et découvrir une partie de la maison de vingt-trois pièces.

Depuis 1982, date de son ouverture au public, l’adresse est un lieu de pèlerinage. Des défilés ont lieu sur l’avenue, rebaptisée Elvis Presley Boulevard. Les anniversaires du chanteur (sa naissance, sa mort, les sorties de ses albums) sont célébrés. Les restaurants locaux servent des sandwichs banane-beurre de cacahuète, que la star boulimique dévorait quotidiennement, arrosés de Coca-Cola. Les revenus touristiques liés au roi pour la ville de Memphis sont estimés à 150 millions de dollars (138 millions d’euros) par an.

Un temple de la démesure

Quand Elvis était en vie, tout Graceland tournait autour de lui. Le chanteur a passé du temps au sous-sol à regarder trois téléviseurs simultanément. Selon l’universitaire Mark Crispin Miller, dans un article du Revue de livres de New York publié en 1977, Graceland était «le siège d’une organisation qui lui est dédiée». Les placards de la cuisine devaient être constamment remplis de ses friandises préférées, les tourne-disques jouaient ses chansons.

Amoureux de l’esthétique polynésienne depuis le tournage de Nanar Sous le ciel bleu d’Hawaï, en 1961, il avait installé un salle de la jungle : fougères, mur de cascade, tapis de mousse verte, mobilier tropical… Lorsqu’il partait en tournée, ses équipes installaient du mobilier Graceland dans les suites de l’hôtel pour qu’il s’y sente à l’aise.

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