les maladies se propagent vers le nord

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les maladies se propagent vers le nord

Les cas de maladie de Lyme ont maintenant augmenté de plus de 1 000 % en une décennie, alors que le changement climatique repousse les limites d’un éventail d’agents pathogènes et de facteurs de risque vers le nord.

Des populations d’espèces de moustiques exotiques pouvant être porteuses de maladies comme la dengue et la fièvre jaune se sont établies dans certaines régions de l’Ontario, selon les chercheurs. Les scientifiques craignent également que le changement climatique n’augmente les risques de maladies microbiennes associées à la contamination des aliments et aux températures chaudes.

Il y a quinze ans, Justin Wood, un étudiant en Ontario, a commencé à se sentir malade. Il a dit qu’il « a fallu environ quatre ou cinq ans pour obtenir un diagnostic ».

A son arrivée, le diagnostic était rare : la maladie de Lyme. À l’époque, la maladie transmise par les tiques n’était responsable que de quelques centaines d’infections par année au Canada, selon les statistiques gouvernementales.

L’expérience de M. Wood comporte au moins un point positif. Cela l’a mis sur la voie d’une carrière et il dirige aujourd’hui un laboratoire privé en Ontario appelé Geneticks, dédié au dépistage des maladies chez les tiques.

Il a déclaré que son travail lui permet de rencontrer de nombreuses personnes « gravement, gravement handicapées » à cause de la maladie de Lyme. « C’est très, très grave et les symptômes peuvent être très, très divers, mais très, très débilitants. »

Santé Canada affirme que les symptômes vont des éruptions cutanées et des maux de tête aux douleurs articulaires sévères et à la perte de mémoire. Dans de rares cas, cela peut entraîner la mort par infection cardiaque.

M. Wood a déclaré que le nombre de détections de Borrélia burgdorferila bactérie responsable de la maladie de Lyme avait récemment augmenté dans son laboratoire d’environ 0,5 à 1 % par an.

Cela peut sembler peu, mais la gamme de tiques à pattes noires porteuses de la bactérie s’élargit ; ils deviennent plus actifs et vivent plus longtemps, a-t-il déclaré.

« Cela signifie que de plus en plus de tiques naissent chaque année et que le nombre de tiques au Canada continuera d’augmenter », a déclaré Wood.

Il a déclaré qu’entre 50 millions et 175 millions de tiques arrivent au Canada chaque printemps sur des oiseaux chanteurs migrateurs.

“Donc, vous additionnez tout cela en quelque sorte, et vous avez plus de tiques, vous avez des tiques dans de nouveaux endroits, vous avez plus de tiques transportant des bactéries dangereuses, et cela devient en quelque sorte un problème croissant chaque année”, a-t-il déclaré. a détaillé M. Wood.

Les données de surveillance le confirment. Un rapport fédéral indique qu’il y a eu 3 147 cas signalés de maladie de Lyme au Canada en 2021, contre 266 en 2011.

Changements climatiques

” Ce [augmentation] «Cela s’est produit en partie à cause du changement climatique, qui a contribué à une augmentation de l’abondance et de la répartition géographique des populations de tiques à pattes noires dans le centre et l’est du Canada», indique le rapport. ajoutant qu’environ 1 % des cas de maladie de Lyme au Canada ont été contractés à l’étranger.

Les conditions météorologiques du Canada ont déjà servi de barrière contre de nombreuses maladies liées au temps chaud, comme la dengue, le virus Zika, le paludisme et la fièvre jaune, qui sont toutes véhiculées par certaines espèces de moustiques.

Mais les conditions changent, a déclaré Victoria Ng, évaluatrice scientifique principale à l’Agence de la santé publique du Canada.

“Avec le changement climatique, le temps sera plus humide, avec davantage d’événements météorologiques extrêmes, qui pourraient être des précipitations extrêmes, et les moustiques ont besoin d’eau pour pouvoir survivre”, a déclaré Mme Ng.

Mme Ng a souligné qu’à Windsor, en Ontario, il existe désormais un « petit nombre » de personnesAedes albopictusconnu sous le nom de moustique tigre, originaire des régions tropicales et subtropicales d’Asie.

Santé publique Ontario a annoncé la détection de la première population reproductrice deAedes albopictus à l’automne 2016 à Windsor. Une autre espèce exotique, Aedes aegyptioriginaire d’Afrique, a également été détecté pour la première fois.

“Ces espèces de moustiques piquent agressivement les humains et sont des vecteurs potentiels des virus de la dengue, du chikungunya, de la fièvre jaune et du Zika dans les régions les plus chaudes du monde”, a indiqué l’agence.

À l’époque, l’organisation avait déclaré qu’elle ne s’attendait pas à ce que l’une ou l’autre espèce survive à l’hiver ontarien.

Cependant, Mme Ng a déclaré que les scientifiques ont non seulement vu Aedes albopictus reviennent toute l’année dans la région, mais ils les ont également observés à différentes étapes de leur vie.

“Nous voyons les œufs de cette espèce particulière devenir adultes, ce qui signifie qu’ils ont un cycle de vie complet et qu’ils se reproduisent année après année dans cette région du Canada”, a déclaré Mme Ng.

Elle a déclaré qu’il s’agissait d’un exemple de population de moustiques, « en particulier ceux porteurs de virus exotiques », ayant « le potentiel de continuer à rester établie, mais aussi de s’étendre géographiquement en raison du réchauffement climatique ».

L’inquiétude des maladies d’origine alimentaire

Le Dr Joe Vipond, médecin urgentiste et ancien président de l’Association canadienne des médecins pour l’environnement, a déclaré que le nombre de cas de maladies transmises par les moustiques a « lentement augmenté » au cours des 20 dernières années.

« Ce qui est inquiétant, c’est qu’à un moment donné, nous serons confrontés à des maladies comme la dengue ou le paludisme qui pourraient se propager au Canada », a déclaré le Dr Vipond.

Il a cité l’exemple de la Floride, où la dengue n’existait pas dans le passé. Mais l’année dernière, le ministère de la Santé de l’État américain a placé deux comtés en alerte contre les maladies transmises par les moustiques après que cinq cas de dengue ont été signalés en moins d’un mois.

Il faudrait des « changements radicaux » pour que la dengue devienne une préoccupation pour les Canadiens, a-t-il déclaré, ajoutant qu’il ne s’agissait pas d’une « préoccupation actuelle » mais « dans quelques décennies ». .

Un article de 2019 dans la revue Canadian Communicable Disease Report notait que même s’il n’y avait aucune preuve de propagation de la maladie au Canada via de nouvelles populations de moustiques exotiques, le problème nécessitait « une réponse clinique et sanitaire publique prudente ».

« Bien que le risque à court terme d’incursion et d’établissement de maladies exotiques (transmises par les moustiques) au Canada, facilitées ou exacerbées par le changement climatique, soit très faible, cela est réalisable. »

Il a déclaré que le paludisme était « particulièrement préoccupant » parce que la maladie était autrefois endémique au Canada.

Une menace plus actuelle concerne les maladies d’origine alimentaire associées au temps chaud.

« À mesure que le changement climatique se poursuit et/ou s’intensifie, il augmentera le risque d’effets négatifs sur la sécurité alimentaire au Canada, allant d’un fardeau accru sur la santé publique à l’émergence de risques actuellement inédits dans notre chaîne alimentaire », indique un article paru en 2019 dans le Relevé des maladies transmissibles au Canada, par des scientifiques du Laboratoire national de microbiologie de Guelph, en Ontario.

Il cite des études montrant une « forte association » entre l’augmentation de la température de l’air et diverses infections par les bactéries E. coli, salmonelle et Vibrio.

“La croissance, la survie, l’abondance et la diversité des agents pathogènes seront affectées par le changement climatique tout au long de la chaîne alimentaire”, indique le rapport.

Les phénomènes météorologiques extrêmes et le réchauffement des océans compliqueraient également les effets sur la chaîne alimentaire et, à terme, entraîneraient davantage de maladies d’origine alimentaire, indique le rapport.

La maladie de Lyme n’est pas le seul agent pathogène transmis par les tiques qui préoccupe les scientifiques, car le changement climatique élargit le nombre de porteurs.

Un rapport publié par le Centre de contrôle des maladies de la Colombie-Britannique en 2023 indiquait que deux types de parasites transmis par les tiques, Babesia odocoilei Et Babesia microti, étaient des pathogènes apparus récemment dans la province. Ils provoquent la babésiose, une maladie présentant des symptômes pseudo-grippaux.

« On peut s’attendre à ce que le changement climatique facilite la présence de ces maladies transmises par les tiques », indique le rapport.

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