un des films du papa Star Wars a failli ne jamais sortir en salles ! – Actualités cinéma – .

un des films du papa Star Wars a failli ne jamais sortir en salles ! – Actualités cinéma – .
un des films du papa Star Wars a failli ne jamais sortir en salles ! – Actualités cinéma – .

Lauréat d’une Palme d’honneur, George Lucas est revenu sur son parcours lors d’une masterclass au 77ème Festival de Cannes. En voici quelques extraits, où l’on ne parle pas (beaucoup) de « Star Wars ».

Dans l’Histoire du cinéma, George Lucas est le créateur de Star Wars, oui. Mais pas seulement. Et lors de la masterclass qu’il a donnée, à la veille de recevoir une Palme d’honneur au 77e Festival de Cannes, il est notamment revenu sur d’autres moments forts de sa carrière.

Aucun rapport avec la galaxie lointaine, très lointaine. Même si tout y mène d’une manière ou d’une autre. Et que le succès de Star Wars a eu un impact sur la suite de sa carrière. A moins qu’un de ses films ne soit pas sorti en salles, comme cela a failli arriver.

Quand il a révolutionné Hollywood

Pour être tout à fait honnête avec vous, nous étions moins intéressés à gagner de l’argent qu’à faire des films. C’était la grande différence, car nous aimons tous les films. Quand nous étions à l’école de cinéma, nous avons vu qu’on ne pouvait pas entrer dans l’industrie du cinéma. Que ce n’était tout simplement pas possible, à moins d’être le parent de quelqu’un déjà là ou de connaître la personne qui vous laisserait entrer.

Mais on ne pouvait pas entrer dans les studios, c’était complètement fermé. Donc aucun d’entre nous ne pensait vraiment qu’il ferait un jour des films. La première fois que notre instructeur caméra est venu, il a demandé combien d’entre nous voulaient faire des films : tout le monde a levé la main et il a répondu : « Aucun de vous ne fera de films. Vous n’irez pas plus loin. Donc si vous voulez faire des films, vous êtes dans une section désespérée où vous allez perdre deux ans et oublier.

Nous étions moins intéressés à gagner de l’argent qu’à faire des films

Le problème, c’est que nous aimions tous les films et que tout ce que nous voulions, c’était les réaliser, même s’il ne s’agissait que de courts métrages réalisés à l’école. Et le moment était magique à Hollywood, au milieu des années 60, car ses fondateurs et ceux des studios prenaient tous leur retraite : ils avaient tous soixante-dix ou quatre-vingts ans, et ils partaient. Les studios furent alors rachetés par des sociétés comme Coca Cola ou Gulf Western, qui ne savaient pas faire de films.

Alors ils ont embauché des gens qui savaient comment faire, et finalement embauché beaucoup de jeunes. Les portes de lieux auxquels nous n’avions pas accès ont commencé à s’ouvrir parce qu’ils ont embauché des gens des écoles de cinéma, pensant qu’ils savaient ce qu’ils devaient faire. S’ils avaient su (des rires)

Quand il est venu à Cannes pour la première fois

La légende raconte que ce fut lors de sa première apparition au Festival de Cannes, où THX1138 a été présenté à la Quinzaine des Cinéastes, pour lequel George Lucas a signé un contrat pour faire produire American Graffiti, qui ouvrirait ensuite la voie à Star Wars. George Lucas ne l’a pas confirmé, mais il a raconté une histoire amusante.

J’ai parcouru tous les studios de la ville, mais tout le monde m’a remercié et m’a dit qu’il m’appellerait. Même United Artists qui, à l’époque, semblait être le meilleur choix en termes de liberté. Et Warner Bros. n’a pas voulu nous envoyer à Cannes, où THX 1138 était présenté à la Quinzaine des Cinéastes. Ils avaient à peine assez d’argent pour sortir le film, encore moins pour payer ce voyage.

« Si seulement vous aviez une Palme d’Or. Mais c’est la Quinzaine des Cinéastes, c’est juste pour les premiers films, on s’en fiche.» Walter [Murch, son monteur également présent à la masterclass, ndlr] et j’ai donc décidé d’investir l’argent qui nous restait – ce qui n’était pas grand-chose – pour aller à Cannes et y voir le film. Il pleuvait à verse quand nous sommes arrivés, mais nous avons trouvé le cinéma, qui était une petite salle annexe.

Mais nous nous sommes faufilés à l’intérieur. Nous n’avions pas de billets, nous n’avions rien et nous sommes entrés. Et quelques années plus tard, quand je suis revenu avec Star Wars, on m’a demandé pourquoi je n’étais pas venu à la conférence de presse de THX : je j’ai dit que je ne savais pas qu’il y en avait un. . Nous ne le savions pas.

Quand son deuxième film a failli ne pas sortir

La première d’American Graffiti était incroyable. Cela ne ressemblait à rien de ce que j’avais vu, entendu ou fait auparavant. Les spectateurs étaient fous : ils étaient debout, ils criaient, ils criaient, on aurait dit un concert de rock. Mais le patron du studio nous a dit qu’il fallait avoir honte du film, qui n’était pas d’une qualité suffisante pour être projeté. Alors que c’était fini.

Francis [Ford Coppola] et j’ai eu une grosse dispute avec eux au fond de la salle. Il leur a demandé comment ils avaient osé dire ça alors que j’avais failli me suicider en tournant ce film en vingt-huit jours. Ils voulaient le rééditer et le renommer, mais nous nous sommes battus. Ils ont réussi à couper cinq minutes – la seule scène dans laquelle le personnage de Ron Howard s’en prend à l’un de ses professeurs – mais n’ont toujours pas voulu la diffuser. Il suffit de le diffuser à la télévision.

Ils ont encore fait une autre avant-première, avec les gens qui avaient entendu parler de la précédente et les gens de la télévision au milieu, et la même chose s’est produite : les gens sont redevenus fous. Mais ils n’étaient toujours pas convaincus, alors on a recommencé, et c’était pareil.

American Graffiti a rapporté 25 millions de dollars en un week-end. Ce qui était énorme à l’époque, l’équivalent de 200 millions aujourd’hui

Les équipes marketing sont donc allées voir les directeurs de production, qui n’avaient pas aimé notre film, pour leur dire qu’il était vraiment bien et qu’il devait sortir en salles. Qu’ont-ils fait. Mais août, le pire mois pour sortir un film – encore aujourd’hui, signifie l’envoyer au cimetière. Il faut cependant s’estimer chanceux qu’il soit sorti dans une cinquantaine de salles.

Mais il a généré 25 millions de dollars de revenus en un week-end. Ce qui était énorme à l’époque [en 1973, ndlr], l’équivalent de 200 millions aujourd’hui. Ils l’ont donc gardé pendant un mois, et il gagnait toujours 25 millions de dollars par semaine. Il a ensuite eu plus de salles et a duré environ un an, rapportant un total de plus de 100 millions de dollars.

Je ne m’attendais pas à ce que cela rapporte quoi que ce soit, et le studio non plus. Et lors de la projection finale pour le studio, Alan Ladd Jr., directeur de production de Fox, l’a vu et a fait quelque chose qui n’est probablement jamais arrivé à un réalisateur – à l’exception peut-être de Stanley Kubrick. : il a dit qu’il aimait le film, qu’il voulait travailler avec moi et qu’il ferait ce que je voulais, si j’avais un autre projet.

Je lui ai parlé de ce film de science-fiction inspiré des films fantastiques des années 30. Je lui ai parlé des chiens qui conduisent des bateaux. Il m’a dit qu’il le ferait, qu’il ferait ce que je voulais, parce que j’étais un bon réalisateur pour lui. Alors il m’a embauché, et le reste appartient à l’histoire.

Quand il a réussi à rester indépendant

Je suis une personne têtue et je ne voulais pas qu’on me dise comment faire mes films. J’ai un groupe d’amis, avec des gens comme Walter, je suis allé à l’école avec Martin Scorsese, Francis Ford Coppola, Steven Spielberg… Nous nous connaissons tous très bien, donc je connais leurs préjugés, je leur montre un film et ils faire des commentaires. Mais je peux leur dire que c’est une bonne idée, mais je ne veux pas le faire.

Les studios en sont encore à un point où c’est comme s’ils laissaient le public faire le film. Ce n’est pas comme ça qu’on fait un film

Je n’aime pas les groupes de discussion. Je n’aime pas les aperçus. Un aperçu peut être utile, pour moi et pour les personnes qui travaillent sur le projet, pour voir si cela fonctionne, puisque nous ne l’avons jamais montré au public. Mais une fois que c’est fait, on demande aux gens quel genre de film ils veulent voir, et ils peuvent parfois répondre : « Je veux voir quelque chose comme Star Wars ! » Mais ce n’est pas vraiment une réponse.

Ce que nous devons faire, c’est faire le film. Comme je veux le faire et comme je l’aime. Mais en faisant attention au public. Les studios en sont encore à un point où c’est comme s’ils laissaient le public faire le film. Et bien sûr, ils deviennent fous. Pour eux, il s’agit de plaire aux fans. Maintenant, comme je l’ai déjà dit, ce n’est pas comme ça qu’on fait un film.

Propos recueillis par Maximilien Pierrette à Cannes le 24 mai 2024

 
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