Funmilayo Ransome-Kuti, la pionnière du féminisme au Nigeria a enfin son film

Funmilayo Ransome-Kuti, la pionnière du féminisme au Nigeria a enfin son film
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“À l’école, on apprend qu’elle a été la première femme à conduire une voiture au Nigeria, mais elle est bien plus que cela”, déclare le réalisateur et producteur nigérian Bolanle Austen-Peters du grand Funmilayo Ransome-Kuti. figure militante et féministe du pays, à qui elle consacre un film.

Le biopic, qui sort vendredi dans les cinémas nigérians, commence avec la défenestration de cette vieille dame par des militaires venus saccager puis incendier la résidence de son fils, le musicien contestataire roi de l’afrobeat Fela Kuti, en 1978.

Si le film ne mentionne pas qu’elle finira par mourir des suites de ses blessures à l’âge de 78 ans, cette introduction musclée donne le ton de l’histoire de la vie extraordinaire de Mme Ransome-Kuti, parente du prix Nobel Wole Soyinka et matriarche de une lignée verbeuse – l’héritage musical de Fela Kuti étant perpétué par ses fils et petits-fils, Femi, Seun et Made Kuti.

Mais résumer la mère aux exploits du fils ne rendrait pas justice aux réalisations de ce pionnier qui a mené de nombreuses batailles qui ont influencé l’histoire du pays.

Le film se concentre sur le premier combat de cet enseignant, au début des années 1950 : la fin de la traditionnelle taxation royale des femmes sur le marché d’Abeokuta, une ville située à une centaine de kilomètres au nord de Lagos, la capitale. économique et culturel du pays.

« À une époque où les réseaux sociaux n’existaient pas, elle a rassemblé plus de 10 000 femmes de différentes régions de l’ouest du Nigeria pour assiéger le palais du roi », explique Bolanle Austen-Peters.

“Elle s’est élevée contre les autorités traditionnelles, extrêmement puissantes, mais aussi contre le gouvernement colonial”, ajoute avec admiration le réalisateur et producteur.

Les impôts prélevés sur les marchands d’Abeokuta servaient à enrichir le roi traditionnel mais aussi à renflouer les caisses de l’occupant britannique, vidées pendant la Seconde Guerre mondiale.

Dans une société où les classes sociales étaient irrémédiablement scellées, elle réussit à mobiliser « aristocrates et analphabètes » au sein d’« une seule et même famille », l’Union des femmes d’Abeokuta.

Le tournage de la scène où 600 actrices et figurants assaillent le palais du roi sous un soleil de plomb pour “prendre le pouvoir avec (leurs) vagins” donne encore des frissons à Bolanle Austen-Peters qui “a pleuré pour la première fois lors d’un tournage”.

Le film se termine en 1955, date du décès de son mari et soutien indéfectible, le pasteur Israel Ransome-Kuti, et ignore les autres combats de la « Lionne de Lisabi » : le droit de vote des femmes, l’indépendance du pays, finalement gagnée en 1960, et l’éducation des classes défavorisées.

Non sans s’attirer régulièrement les foudres du gouvernement nigérian et de ses alliés occidentaux pour ses contacts avec la Chine et l’URSS en pleine guerre froide.

“Change le monde”

Le parcours de cette féministe et anticolonialiste « nous inspire à vouloir changer le monde et à contribuer à la société », défend Bolanle Austen-Peters, pas sûre elle-même de se définir comme « féministe » mais « prête à se battre si nous ( elle) discréditée en raison de son sexe.

C’est l’objectif que s’est fixé cette ancienne avocate il y a vingt ans, lorsqu’elle a créé Terra Kulture, un lieu culturel à Lagos où elle a commencé à montrer ses premières comédies musicales, un genre alors sous-exploité au Nigeria, dont certaines comme le « Wakaa ». et « Saro » ont été joués à Londres.

Elle se lance ensuite dans la production et la réalisation de films, notamment avec le film « 93 Days » sur l’épidémie d’Ebola, ajoutant sa touche au monstre de Nollywood, deuxième industrie cinématographique au monde en termes de quantité de films. produits juste derrière le Bollywood indien.

Aujourd’hui, Terra Kulture est aussi un lieu de formation pour les jeunes aspirants professionnels du spectacle, mais « on peut encore faire mieux en termes d’impact », notamment « pour les prochaines générations », confie Bolanle Austen-Peters, 55 ans. et aujourd’hui figure incontournable de l’industrie du divertissement nigériane, qui compte à son actif plusieurs coproductions Netflix.

“Funmilayo Ransome-Kuti” a déjà remporté des prix : le film a remporté les prix du meilleur scénario et du meilleur long métrage au Festival international du film africain (AFRIFF) ainsi que celui du meilleur scénario aux Africa Magic Viewers’ Choice Awards (AMVCA). ).

 
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