à l’aube d’une nouvelle pandémie ?

à l’aube d’une nouvelle pandémie ?
à l’aube d’une nouvelle pandémie ?

Personne ne souhaite revivre une autre pandémie, mais avec la propagation du virus H5N1, communément appelé grippe aviaire, le monde scientifique est en alerte. Une nouvelle pandémie pourrait-elle se profiler à l’horizon ?

Repéré pour la première fois chez un oiseau domestique dans des fermes chinoises en 1996, ce virus a depuis causé la mort de millions d’oiseaux sauvages, avant de nécessiter plus récemment l’abattage de cinq cents millions d’oiseaux d’élevage. Alors que le monde luttait contre la pandémie de COVID-19, la grippe aviaire se propageait silencieusement parmi les populations sauvages.

Depuis sa découverte, le virus a déclenché des infections graves, parfois mortelles, chez l’homme. Sur les 26 cas signalés depuis 2022, sept personnes sont décédées. Longtemps classé comme pathogène à potentiel pandémique, son expansion vers de nouvelles espèces, dont les mammifères dont nous faisons partie, est particulièrement inquiétante.

Au moins 26 espèces de mammifères ont été infectées à ce jour. Au Danemark, des millions de visons ont été abattus après la propagation de la grippe aviaire dans les élevages d’animaux à fourrure. Cette situation suscite de sérieuses inquiétudes quant à la capacité du virus à franchir les barrières entre espèces et à son potentiel de propagation rapide dans les populations animales.

Ce qui diffère des précédentes épidémies de grippe aviaire, c’est que, pour la première fois, des vaches ont été infectées. Les premiers cas ont été détectés au Texas début février 2024. Depuis, le ministère américain de l’Agriculture a signalé des infections dans 36 troupeaux répartis dans 9 États.

Actuellement, nous ne savons pas encore si la grippe aviaire se propagera des animaux à un grand nombre d’humains, mais la situation suscite une « énorme inquiétude » auprès de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), en particulier après qu’un humain du Texas soit tombé malade du virus pour la dernière fois. Avril, au contact des vaches. Il s’agit du premier cas de transmission d’un mammifère à un humain.

Les scientifiques craignent alors un scénario cauchemardesque : la propagation du virus parmi les porcs, qui pourrait déclencher une pandémie humaine. En effet, les porcs ont la capacité d’être porteurs à la fois de la grippe humaine et de la grippe aviaire, favorisant ainsi le mélange et l’appariement de différentes parties de leur matériel génétique. Ainsi, Nirav Shah, directeur adjoint principal des Centers for Disease Control and Prevention (CDC), souligne que les porcs sont des vecteurs idéaux pour l’émergence d’une souche encore plus virulente du virus.

Si une nouvelle pandémie devait survenir, elle serait entièrement imputable à l’activité humaine. Les maladies ont toujours été présentes dans l’histoire naturelle des oiseaux, qui sont régulièrement exposés à des virus bénins, sans toutefois avoir une mortalité élevée. Cependant, l’intervention humaine a favorisé la propagation des maladies : un climat plus chaud peut affaiblir le système immunitaire des oiseaux, et les infections se propagent plus facilement lorsque les oiseaux entrent en contact plus fréquents tout en partageant des habitats de plus en plus petits. .

Dans ce contexte, l’élevage intensif aggrave la situation. En gardant un grand nombre d’animaux à proximité les uns des autres dans des fermes intensives, les virus ont plus de chances de se propager et de muter. C’est un terrain fertile pour des maladies infectieuses à potentiel pandémique.

Lorsque le virus a été détecté en 1996, le nombre d’oiseaux d’élevage dans le monde s’élevait à environ 14,7 milliards, principalement des poulets. Aujourd’hui, ce chiffre a plus que doublé. Comme l’explique Thijs Kuiken, pathologiste à l’université médicale Erasmus de Rotterdam aux Pays-Bas, les volailles d’élevage représentent désormais 71 % de la biomasse aviaire totale. En d’autres termes, il existe actuellement trois poulets d’élevage pour un oiseau sauvage.

Même si vous n’avez probablement pas à craindre de contracter la grippe aviaire à partir de produits d’origine animale, il est temps de réduire la consommation de produits qui contribuent au changement climatique ou à la cruauté envers les animaux, comme c’est le cas de l’élevage intensif.

Ces élevages industriels, souvent associés à une souffrance animale excessive, agissent également comme des réservoirs de maladies et pourraient bientôt être à l’origine d’une nouvelle pandémie.

 
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