Pourquoi la grippe aviaire frappe-t-elle les vaches aux États-Unis ? – .

L’épidémie de grippe aviaire (H5N1) sévit en Amérique du Nord depuis un certain temps déjà. Bien qu’un seul cas humain ait été détecté à ce jour, les experts suivent de près l’évolution de cette souche qui infecte de nombreux mammifères, dont les vaches. Faut-il s’inquiéter ? Mise à jour sur la situation.

Ce qui est différent des précédentes épidémies de grippe aviaire, c’est que, pour la première fois, des vaches ont été infectées, explique le Dr Nahid Bhadelia, directeur fondateur du Centre des maladies infectieuses émergentes de l’Université de Boston.

Je pense que la plus grande inquiétude vient de l’évolution constante du virus depuis trois ans, et notamment de sa capacité à infecter les mammifères.déclare le Dr Nahid Bhadelia, également médecin spécialiste des maladies infectieuses et professeur agrégé à la faculté de médecine de l’Université de Boston.

Aux États-Unis, les premiers cas de grippe aviaire A (H5N1) hautement pathogène chez des vaches ont été détectés au Texas début février 2024. Une personne travaillant dans une ferme laitière a été exposée à des bovins laitiers infectés.

Depuis lors, le ministère américain de l’Agriculture a signalé des infections dans 36 troupeaux répartis dans 9 États.

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Les experts soupçonnent cependant que le virus est encore plus répandu. La raison? Ils ont trouvé des fragments du virus dans le lait commercial.

Cette semaine FDA et le Département de l’Agriculture des États-Unis (USDA) a confirmé avoir analysé environ 297 échantillons de lait commercial. (Nouvelle fenetre) et quelque 200 échantillons de produits laitiers (cottage cheese, crème fraîche, lait infantile en poudre…) en provenance de 38 États américains.

Bien que des fragments inactivés du virus aient été détectés dans certains échantillons, la FDA confirme qu’aucun virus infectieux vivant n’a été détecté. (Nouvelle fenetre) Cela indique que la pasteurisation réussit à inactiver le virus.

Il convient de noter que la grippe aviaire hautement pathogène n’a pas encore été détectée chez les bovins au Canada.

Le Dr Bhadelia prévient que les autres pays doivent surveiller de près leurs populations de vaches laitières.

Si les vaches sont touchées aux États-Unis, on pourrait penser que les vaches des pays voisins pourraient également être touchées.

Une citation de Dr Nahid Bhadelia, Centre universitaire de Boston pour les maladies infectieuses émergentes

Mais, pour le moment, au Canada, comme aux États-Unis, les tests ne sont effectués que sur des animaux symptomatiques.

Depuis le 29 avril 2024, le Canada exige que les bovins laitiers en lactation importés des États-Unis soient testés pour la grippe aviaire hautement pathogène (IAHP) avec un résultat négatif.

Photo : Reuters/Amanda Perobelli

Bhadélia. Je suis prêt à parier qu’il y a d’autres personnes qui ont été exposées au virus, mais nous ne l’avons pas détecté », « texte » : « Je ne pense pas que la surveillance soit suffisante, dit DreBhadelia. Je suis prêt à parier qu’il y a d’autres personnes qui ont été exposées au virus, mais nous ne l’avons pas détecté”}}”>Je ne pense pas que la surveillance soit suffisante, dit le Dr Bhadelia. Je suis prêt à parier que d’autres personnes ont été exposées au virus, mais nous ne l’avons pas détecté.» a-t-elle déclaré, ajoutant que certains travailleurs et agriculteurs pourraient hésiter à exiger des tests dans leurs fermes, par crainte des répercussions économiques d’une épidémie.

De plus, les symptômes chez les vaches sont généralement plus légers, le virus passe certainement sous le radar des agriculteurs, ajoute le professeur Jean-Pierre Vaillancourt, de la Faculté de médecine vétérinaire de l’Université de Montréal.

De plus, le Dr Bhadelia souhaite que davantage de tests soient effectués, non seulement pour limiter la propagation, mais aussi pour mieux comprendre pourquoi et comment cette souche se transmet d’une espèce à l’autre.

L’USDA a publié des séquences génétiques, mais il nous en faut beaucoup plus pour avoir une vue d’ensemble. L’USDA a publié des séquences génétiques, mais il nous en faut beaucoup plus pour avoir une vue d’ensemble. »}} »>Cela aiderait les chercheurs à produire des analyses phylogénétiques pour mieux comprendre les voies de transmission et l’évolution génétique du virus. L’USDA a publié des séquences génétiques, mais il nous en faut beaucoup plus pour avoir une image complète.

Un virus hautement pathogène

La souche H5N1 qui infecte actuellement le bétail américain circule parmi les oiseaux migrateurs depuis environ deux ans. Cette souche hautement pathogène appartient à la lignée Gs/GD, clade 2.3.4.4b et est d’origine eurasienne.

En Amérique du Nord, la présence de cette souche a été détectée pour la première fois au Canada, dans une ferme de Saint John, à Terre-Neuve, et chez une mouette sauvage malade à proximité, en décembre 2021. Les premiers cas au Québec ont été identifiés en avril 2022.

Depuis, la souche s’est répandue dans toute l’Amérique, jusqu’au Chili, au Pérou, au Brésil et en Argentine. Le virus a même été retrouvé dans la région Antarctique, notamment sur l’île de Géorgie du Sud et aux îles Falkland.

Selon CDCprès de 86 millions d’oiseaux (Nouvelle fenetre) des animaux aquatiques sauvages, des volailles commerciales et des volailles de basse-cour dans 48 États ont été infectés depuis janvier 2022.

Au Canada, au moins 11 millions de volailles domestiques (Nouvelle fenetre) ont été touchés.

Pas seulement les oiseaux

Le nombre élevé d’infections chez les oiseaux a également entraîné une augmentation des cas chez les mammifères, qui sont généralement infectés après avoir mangé des oiseaux infectés ou bu de l’eau contaminée par leurs excréments.

espèces d’oiseaux et une quarantaine d’espèces de mammifères touchées par cette maladie », « texte » : « Il y a un an, nous avions déjà identifié 272 espèces d’oiseaux et une quarantaine d’espèces de mammifères touchées par cette maladie »}} « >Il y a un an, nous avions déjà identifié 272 espèces d’oiseaux et une quarantaine d’espèces de mammifères touchées par cette maladie.dit le professeur Vaillancourt. C’est un virus qui a une capacité à passer d’une espèce à une autre qui est pourtant remarquable.

Si auparavant le virus, présent dans 10 pays, touchait davantage les oiseaux, ces deux dernières années, il a réussi à infecter une quarantaine de nouvelles espèces de mammifères. (Nouvelle fenetre) (ours polaires, pingouins, renards, mouffettes, visons, morses, dauphins, etc.) dans 26 pays.

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Deux membres de l’équipe du Laboratoire d’écologie et de conservation de la faune marine de l’Université fédérale de Rio Grande analysent la carcasse d’un marsouin mort, à Sao Jose do Norte, Brésil, le 21 novembre 2023. (Photo d’archive)

Photo : Reuters/DIEGO VARA

De plus, le virus semble particulièrement mortel chez certains mammifères. Par exemple, au printemps dernier, le virus a tué plus de 5 000 otaries. (Nouvelle fenetre) au Pérou, ainsi que plus de 100 000 oiseaux. Au Québec, près d’une centaine de phoques ont été retrouvés morts après avoir été infectés en 2022. Aux États-Unis, les chats de ferme infectés semblent également mourir dans de grandes proportions.

Dans la plupart des cas, les vaches infectées traversent une période de faible production de lait, puis se rétablissent et peuvent être traites à nouveau.

Le taux de mortalité est élevé chez les autres mammifères. Fait intéressant, il n’est pas élevé chez les vachesdit le professeur Vaillancourt.

Il ajoute que nous devons surveiller de près quels autres mammifères pourraient être infectés par le H5N1. Il serait particulièrement inquiet si le virus commençait à infecter les porcs. Les porcs et les humains présentent des similitudes dans les récepteurs du virus de la grippeil explique.

Quel risque pour l’homme ?

Cette augmentation spectaculaire du nombre d’hôtes mammifères démontre la capacité d’adaptation du virus, estiment le Dr Nahid Bhadelia et Jean-Pierre Vaillancourt.

Ce qui les inquiète, c’est que le virus continue de s’adapter pour réussir à infecter plus efficacement les humains.

Il faut espérer que le virus ne s’adaptera jamais pour faciliter une transmission interhumaine efficace.

Une citation de Jean-Pierre Vaillancourt, Faculté de médecine vétérinaire de l’Université de Montréal

Actuellement, les infections humaines sont principalement contractées par contact direct avec des animaux infectés ou des environnements contaminés. De plus, le USDA soupçonne que la transmission actuelle entre les vaches laitières (Nouvelle fenetre) se fait à travers du matériel de traite contaminé.

Entre 2003 et avril 2024, 889 cas de H5N1 ont été détectés chez l’homme (Nouvelle fenetre). Plus de la moitié (463) de ces personnes sont décédées, selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS). Le seul cas enregistré au Canada remonte à 2013.

Chez l’homme, les infections peuvent entraîner des conjonctivites, des symptômes gastro-intestinaux et respiratoires, mais aussi des maladies plus graves (encéphalites et encéphalopathies), voire mortelles.

Puisque le virus n’a pas encore acquis de mutations facilitant la transmission entre humains, leOMS et les gouvernements du Canada et des États-Unis considèrent que le risque pour la population générale est faible et faible à modéré pour les personnes professionnellement exposées.

Du point de vue de la santé publique, le gros problème ne vient pas du consommateur, mais des personnes qui y travaillent et de leurs familles.ajoute le professeur Vaillancourt.

La probabilité que le H5N1 se transforme en pandémie chez l’humain demeure assez faible, estiment M. Vaillancourt et le Dr Bhadelia. Le virus devrait accumuler plusieurs mutations avant d’atteindre ce stade.

La principale préoccupation est de garantir que le virus ne continue pas à évoluer et à provoquer une transmission plus efficace chez l’homme.

Une citation de Dr Nahid Bhadelia, Centre universitaire de Boston pour les maladies infectieuses émergentes

Plus il y a de virus en circulation, plus il y a de risque que le virus s’adapte, prévient le Dr Bhadelia.

A noter qu’il existe un vaccin pour les volailles, mais pas pour les bovins. Aucun vaccin contre le virus H5N1 n’est actuellement autorisé au Canada.

Lait et bœuf : quels sont les risques ?

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Une vache est traite. (Photo d’archives)

Photo : Radio-Canada

Avant toute chose, nous recommandons de ne pas consommer de lait cru ni de produits à base de lait cru.

Il est très peu probable que les produits laitiers pasteurisés, qui subissent un traitement thermique pour détruire divers agents pathogènes, contiennent le virus. La viande de bœuf n’est pas considérée comme étant à risque.

Un bœuf malade ne sera pas envoyé à l’abattoir, donc la probabilité [de manger du bœuf contaminé] est très très faibleprécise le professeur Vaillancourt.

Rien ne prouve que la consommation de volaille ou d’œufs bien cuits puisse transmettre le virus aux humains, affirme l’Agence canadienne d’inspection des aliments.

En revanche, il ne faut pas s’approcher d’animaux ou d’oiseaux morts, conseille le professeur Vaillancourt.

 
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