mis à rude épreuve par l’inflation, ce restaurant en bordure de route ferme ses portes après 70 ans d’existence

mis à rude épreuve par l’inflation, ce restaurant en bordure de route ferme ses portes après 70 ans d’existence
mis à rude épreuve par l’inflation, ce restaurant en bordure de route ferme ses portes après 70 ans d’existence

Le Risquetout, restaurant routier familial de la Somme, fermera ses portes. Acculé par l’inflation, le couple de propriétaires n’avait pas d’autre choix. Des clients fidèles, locaux et chauffeurs routiers, sont venus leur rendre visite une dernière fois.

Nous vous avons toujours accueilli avec bonheur, pour vous faire plaisir et vous changer les idées. Toutes les soirées, tous les repas, tous les préparatifs étaient là pour vous rendre heureux. Merci.« C’est avec beaucoup d’émotion dans la voix que Franck Alexandre, le gérant du Relais de Risquetout, adresse son discours d’adieu à ses clients.

Ils sont venus nombreux ce mardi 30 avril pour boire un dernier verre au comptoir ou manger un dernier plat de la journée. Surtout, pour applaudir les managers, leur offrir quelques cadeaux, leur dire au revoir.

Ce restaurant routier d’Hem-Hardinval, sur la route entre Arras et Abbeville, existe depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale. Frank et Isabelle Alexandre l’ont repris en 2007, soucieux d’en faire un lieu de vie agréable et apprécié tant des gens de passage que des locaux.

J’ai toujours aimé la cuisine traditionnelle, simple, faite maison. Et l’ambiance avec les chauffeurs est quelque chose de merveilleuxconfie Franck. Ce sont des gens qui ont besoin de parler, car ils sont seuls toute la journée dans leur camion. C’est un endroit convivial.

Les difficultés financières commencent en 2015. Un plan de continuité d’activité est mis en place, le couple résiste à la tempête. La pandémie de 2020 a été un autre coup dur, mais ils ont tenu bon. “On a bien redémarré en 2022, et puis que s’est-il passé ? La guerre, l’inflation, et c’est devenu ingérable en termes de coûts», regrette Franck.

L’explosion des prix de l’énergie et des matières premières, couplée à ses problèmes de santé, fut le coup de grâce. Son fils de 21 ans, également chef cuisinier, a mis ses projets entre parenthèses pour prendre sa place en cuisine, pour aider ses parents. CA augmenté de 40 000 euros, mais ce n’était pas suffisant pour absorber toutes les charges.

En déficit, le couple ne voit plus d’issue. “Quand on a vu qu’on ne pouvait pas honorer notre plan de continuation, on s’est dit, c’est trop compliqué, on n’allait pas continuer à s’enfoncer.

Dans 10 ans, il n’y aura plus de petits camionneurs comme nous qui font tout de A à Z.

Franck Alexandre, propriétaire du Relais de Risquetout

Pour Isabelle, son épouse, le plus difficile à digérer, c’est le caractère définitif de la fermeture. “Ce qui me fait mal au cœur, c’est que personne ne décroche. L’affaire aurait continué, ça m’aurait moins fait mal», confie-t-elle, les larmes aux yeux.

Elle pense à ses clients. “Il y a des personnes âgées, beaucoup sont veuves, ils se retrouvent ici, ils discutent, ils refont le monde. Cela leur permet d’entretenir une vie sociale.» Pour Franck, la fermeture de leur établissement était inévitable et s’inscrit dans un contexte mondial de fermetures de relais routiers indépendants au profit de grands groupes. “Dans 10 ans, il n’y aura plus de petits camionneurs comme nous qui fabriquent chaque maison de A à Z“, il a peur.

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Merci de Franck et Isabelle Alexandre, propriétaires de Risquetout, à leurs fidèles clients.

© Dounia Sirri / FTV

Pour les habitués aussi, c’est un crève-cœur. Ils étaient nombreux à venir assister à des soirées musicales, une fois par mois, avec des sosies de stars. “C’étaient des soirées exceptionnelles, phénoménales. On a eu le sosie de Mylène Farmer, d’Eddy Mitchell, de Johnny Hallyday, se souvient Guillaumechauffeur de camion et voisin de restaurant. C’était vraiment génial et ça va nous manquer

En ce jour de clôture, Bernard, «le client le plus fidèle», est venu s’appuyer une dernière fois sur le comptoir. Pendant 12 ans, il venait déjeuner trois fois par semaine chez Risquetout. “Je suis arrivé, d’après le menu, le chef savait ce que j’allais manger, je n’ai même pas eu besoin de commander !dit-il en souriant. Ce n’était pas loin de mon travail, l’ambiance était bonne.« Depuis sa retraite en février, il continue de venir tous les jeudis discuter de son plat préféré. : Langue de bœuf de Franck sauce épicée.

Dirk était également un client fidèle. Ce chauffeur routier néerlandais se déplace régulièrement entre les Pays-Bas et la Normandie. Risquetout est idéalement placé pour une pause. Il a donc voulu y faire une dernière halte. “Je suis très, très triste, car c’est un restaurant merveilleux, et pour nous, les camionneurs, c’est calme ici, avec un grand parking. Et puis c’est en route, direction Rouen. Je vais devoir chercher un autre restaurant. ! Il y en a d’autres, mais pas comme ici“, il assure.

Guillaume confirme : «Cela va laisser un trou sur la route. C’est un endroit où nous n’aurons plus besoin de nous arrêter, de nous détendre, de prendre une douche et de manger correctement. C’est une grosse douleur au coeur. Nous connaissons Franck et Isabelle depuis des années. Il y a d’autres camionneurs dans le secteur, mais pas sur cette route.

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Franck Alexandre et Johnny Cabaret après avoir chanté “Salut”, de Michel Sardou, pour dire au revoir aux clients de Risquetout.

© Dounia Sirri / FTV

Pour leur dernière prestation, Johnny Cabaret, sosie de Johnny Hallyday qui est un habitué des lieux, est venu se produire une dernière fois. Il était là à l’ouverture, la boucle est bouclée. Avec Franck, ils ont chanté Salut de Michel Sardou, pour dire au revoir aux clients : «J.Je suis venu te dire bonjour / Et puis merci d’être venu / Une autre année, un autre endroit / Au revoir jusqu’à la prochaine fois« .

Avec Laurent Pénichou / FTV

 
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