l’inspiration derrière le nom du cheval de Gandalf

Gandalf n’aurait pas pu parcourir les vastes terres de la Terre du Milieu en un temps record et soutenir les peuples libres sans son fidèle et puissant cheval Shadowfax. Mais derrière ce nom se cache une histoire et une origine très riche. Explications.

Légendes et linguistique scandinaves, les inspirations de JRR Tolkien

Pour imaginer l’univers florissant de le Seigneur des Anneaux, JRR Tolkien s’est inspiré de diverses légendes et de l’horreur qu’il a vécue lors de la Première Guerre mondiale, conflit dans lequel il a été impliqué. La peur vécue dans les tranchées l’a notamment inspiré Le Marais des Morts, une terre sinistre que traversent Frodon, Sam et Gollum.

On sait aussi que les contes et légendes européens, et plus particulièrement la mythologie germano-scandinave, sont l’une des clés de voûte pour construire son univers, et lui donner une géographie et des langues plus complexes les unes que les autres. . Ancien professeur d’anglaisde langue et littérature anglaises à l’Université d’Oxford, le romancier britannique est également un passionné par les mythes scandinaves. Smaug, l’Anneau Unique, l’épée d’Aragorn Anduril, ou encore les écrits nains et elfiques, y font tous directement référence. Gandalf lui aussi, le magicien blanc, s’inspire du dieu Odin, métamorphe aux multiples facettes, magicien et voyageur, dont la ressemblance est frappante. Le dieu scandinave possède aussi, tout comme Gandalf, le cheval le plus rapide.

Shadowfax, le cheval de Gandalf à l’étymologie complexe

Le fidèle destrier de Gandalf, un magnifique et imposant cheval blanc doté d’une crinière qui «brille comme de l’argent a toute une histoire derrière lui, et une étymologie linguistique très précise. Shadowfax, “le seigneur des chevaux vient du vieil anglais. Les chercheurs Wayne G. Hammond et Christina Scull se sont intéressés à son étymologie dans Le Seigneur des Anneaux : le compagnon du lecteur, un livre sorti en 2005 qui dissèque, chapitre par chapitre, les notes, lettres et autres sections couvrant les nombreuses cartes de la Terre du Milieu, les chronologies de l’histoire et les écrits de Tolkien. Les chercheurs proposent une nouvelle traduction de Shadowfax par « Sceadu-fæx » avoir une crinière (et un pelage) gris ombre. Il souligne que mot “fax” est un mot anglais obsolète pour cheveux, mais toujours utilisé en Islande et en Norvège.

l’histoire de shadowfax

Au-delà de son étymologie, Shadowfax a aussi une histoire et une origine très riche, malheureusement peu explorée dans les films de Peter Jackson. Celui que Gandalf considère comme son ami qui l’accompagne « à travers de nombreux dangers » était un descendant de Felaróf et un chef de la race Meara, une race de chevaux plus forts, plus rapides et plus intelligents. Capable de comprendre le langage humain et doté d’une rapidité extraordinaire, il fut confié au magicien blanc par Théoden après son évasion de la tour d’Orthanc. C’est grâce à sa vitesse que Gandalf a pu parcourir les terres infinies de la Terre du Milieu en un temps record. Depuis le Rohan, il réussit à rejoindre le Comté en seulement six jours.

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Shadowfax réapparaît alors pour conduire Gandalf, Gimli, Aragorn et Legolas au Rohan. Les deux tours, et permit au sorcier et à Pippin de traverser le pays des Rohirrim pour se rendre à Minas Tirith en cas d’urgence. Il a joué un rôle déterminant puisque Sauron croyait que le Hobbit possédait l’Anneau Unique. Pendant le siège de Minas Tirith, Gandalf commandait l’armée disloquée du Gondor sur le dos de son cheval, lui permettant de naviguer plus facilement depuis la ligne de front jusqu’à la citadelle, où il sauva Faramir de la mort. certain.

Immensément courageux, Shadowfax s’est tenu contre le Roi-Sorcier d’Angmar et son destrier ailé sur les murs de la ville du Gondor. Aucun autre cheval ne peut faire ça. Après la Guerre de l’Anneau, Shadowfax accompagna Gandalf vers le nord lors du voyage de retour et l’accompagna vers l’ouest jusqu’aux Terres immortelles.

 
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