y a-t-il une limite de taille pour les animaux ? – .

y a-t-il une limite de taille pour les animaux ? – .
y a-t-il une limite de taille pour les animaux ? – .

La franchise Godzilla, c’est plus de 30 films qui ont élevé le célèbre kaijū du même nom au rang deicôneicône Culture pop japonaise. Une institution qui a vu son personnage principal évoluer et grandir au fil des années. Littéralement. A ses débuts, en 1954, ce drôle de dinosaure restait modeste, avec une taille de (encore) 50 mètres de haut.

Plus de soixante ans plus tard, en 2017, il se révèle dans Godzilla : la planète des monstres et dominait la planète d’une hauteur de 317 mètres, regardant (presque) la Tour Eiffel au loin. yeuxyeux. Et, récemment, il se bat aux côtés d’un autre géant du grand écran dans Godzilla x King Kong : Le Nouvel Empire. Deux matadors jamais vus à l’état sauvage… mais pourquoi ? Y a-t-il une limite de taille pour les animaux ? La réponse est oui, mais elle est moins évidente qu’il n’y paraît.

Godzilla x Kong : Bande-annonce du Nouveau Royaume. © BM, YouTube

Sous l’emprise de la physique et des mathématiques

L’un des premiers facteurs à prendre en compte, pour tous les êtres vivants, est la gravité. Sans que nous nous en rendions compte, nous – ainsi que tous les autres animaux terrestres – devons constamment lutter contre cette force de déplacement. Et si on ne le remarque pas, eh bien, c’est parce que nous ne sommes pas très grands.

A plus de 300 mètres d’altitude, notre massemasse augmenter. Cela augmente beaucoup. A tel point que l’effort qu’il nous faudrait faire pour bouger serait bien trop grand par rapport à nos forces. De plus, nous devrions être confrontés à un problème de différence pressionpression : notre haut du corps serait soumis à une pression atmosphérique différente de celle de notre bas du corps. Enfin, nos membres doivent être suffisamment solides pour supporter le poids du corps sans se fracturer.

Tout cela nous amène directement à notre deuxième facteur : celui de la loi mathématique du cube carré. Reste avec nous, ce n’est pas très compliqué, promis. Cette loi formalise le fait qu’à mesure que la taille linéaire d’un objet (comme la longueur de son côté) augmente, son volume augmente beaucoup plus vite que sa surface.

Une loi qui a des implications importantes pour les êtres vivants car elle affecte leur capacité à échanger gazgaz avec leur environnement et régulent leur température corporelle. Par exemple, un animal plus gros aura une proportion relativement plus petite de sa surface en contact avec leairairce qui rendra plus difficile l’échange chaleurchaleur et du gaz.

Évolution de Godzilla. © FilmCore, YouTube

Mais tout le monde n’est pas égal en termes de hauteur. Notre physiologie est déterminante. Par exemple, les mammifères sont limités par leur métabolismemétabolisme à sang chaud. Contrairement aux reptiles à sang froid, qui peuvent se contenter deénergieénergie solaire pour maintenir leur température corporelletempérature corporelleles mammifères doivent dépenser beaucoup d’énergie pour réguler leur température interne.

Cependant, cette énergie, puisée dans l’environnement (alimentation par exemple), est également utilisée pour la croissance, qui s’arrête lorsque la majorité de l’énergie gagnée est entièrement dépensée pour faire fonctionner le métabolisme, imitant ainsi la taille maximale des mammifères. . Si vous rêviez de rencontrer King Kong, c’est révolu.

Et qu’en est-il de Godzilla ? Théoriquement, le monstre japonais est une sorte de dinosaure et fait donc partie de la famille des reptiles. Ils dépendent de leur environnement pour réguler leur température corporelle. Cette adaptation leur permet de conserver l’énergie qui serait autrement dépensée pour maintenir une température corporelle constante, ce qui leur confère un avantage évolutif en matière de matièrematière de croissance.

C’est ainsi que les dinosaures ont atteint des tailles colossales, dépassant de loin la plupart des mammifères terrestres d’aujourd’hui. Leur métabolisme à sang froid leur a permis de conserver plus d’énergie pour la croissance, tandis que leur structure corporelle leur a donné un avantage en matière de maintien du poids. Le long cou et les membres robustes des sauropodes, par exemple, leur permettaient de maintenir un équilibre adéquat malgré leur taille massive.

Entre Terre et Mer

Les contraintes varient également selon l’environnement dans lequel on vit. Actuellement, le plus gros animal vivant sur notre planète n’est autre que la baleine bleue qui, avec ses 130 tonnes minimum, bat facilement les 5 tonnes de l’éléphant d’Afrique, le plus gros animal terrestre. Les animaux marins sont en effet moins sujets aux la gravitéla gravité, ce qui leur permet d’atteindre des tailles impressionnantes. De plus, l’eau fournit ascenseurascenseur naturel qui facilite le support du poids corporel, permettant aux animaux marins de grandir avec moins de contraintes.

Enfin, dernière limite, et non des moindres : les besoins alimentaires, qui jouent un rôle crucial sur la taille des animaux. Les herbivores ont besoin de vastes étendues de terre pour trouver suffisamment de nourriture, ce qui limite leur taille potentielle en raison de la compétition pour les ressources alimentaires dont la disponibilité est limitée. Il n’en reste pas moins qu’ils sont encore bien plus gros que les carnivores. La raison : les amateurs de barbecue chassent leurs proies et ont besoin de beaucoup d’énergie pour attraper leur dîner.

Cependant, plus nous sommes grands, plus nous avons besoin d’énergie, et le ratio énergie dépensée pour chasser/énergie obtenue en mangeant n’est tout simplement plus équilibré à partir d’une certaine taille. C’est pourquoi le plus grand carnivorecarnivore dinosaure marin jamais connu, le spinosaure (spinosaure), mesurait « seulement » une quinzaine de mètres de long, et une demi-douzaine de mètres de haut.

On vous l’accorde, c’est déjà pas mal, mais presque touchant à côté de Godzilla ou King Kong.

 
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