La Colombie protège un site marin où repose le trésor du légendaire galion espagnol

La Colombie protège un site marin où repose le trésor du légendaire galion espagnol
La Colombie protège un site marin où repose le trésor du légendaire galion espagnol

Le gouvernement colombien a déclaré zone archéologique protégée le lieu où se trouve le galion espagnol San José, coulé il y a plus de trois siècles dans la mer des Caraïbes avec ses cales remplies d’or et de pierres précieuses d’une valeur estimée « inestimable ».

“C’est la première fois qu’une zone de patrimoine archéologique submergé est déclarée à une telle profondeur (600 m, ndlr), c’est historique en Amérique latine”, a déclaré le ministre de la Culture, Juan David Correa, en présentant mercredi le première étape « non intrusive » d’une expédition scientifique sur l’épave.

Le navire, l’un des plus grands de l’armada espagnole, fut coulé par la flotte britannique dans la nuit du 7 juin 1708 près des îles Rosario, au large de Cartagena de Indias, au nord-ouest de la Colombie. . Il transportait de l’or, de l’argent et des pierres précieuses des colonies espagnoles d’Amérique jusqu’à la cour du roi Philippe V.

La mission actuelle, à l’aide d’un robot capable de descendre à de telles profondeurs, menée par les ministères de la Défense et de la Culture, la Marine et l’Institut colombien d’anthropologie et d’histoire (Icanh), doit évaluer l’épave découverte en 2015. L’armée a révélé des images inédites en 2022 après quatre campagnes d’observation.

Cette déclaration de zone archéologique « garantit la protection du patrimoine à travers sa préservation à long terme et le développement des activités de recherche, de conservation et de valorisation », a déclaré le ministère de la Culture dans un communiqué.

L’emplacement exact de San José est cependant gardé secret, afin de le protéger des pirates et autres chasseurs de trésors malveillants, ce qui est considéré comme l’une des plus grandes découvertes archéologiques de l’histoire.

Mais depuis sa localisation, le galion fait l’objet de litiges en raison de la valeur élevée des objets à bord, estimée à plusieurs milliards de dollars.

L’Espagne a revendiqué la propriété du navire sur la base d’une convention de l’UNESCO à laquelle la Colombie n’est pas partie, et les Boliviens indigènes ont affirmé que les richesses du navire avaient été retirées de leurs terres.

Le gouvernement du président colombien Gustavo Petro veut, en utilisant les seules ressources du pays, récupérer l’épave et garantir que sa précieuse cargaison reste dans le pays pour contribuer à la science et à la culture.

 
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