Glencore demande l’autorisation d’enfouir le dioxyde de carbone en Australie, malgré les protestations des agriculteurs

Glencore demande l’autorisation d’enfouir le dioxyde de carbone en Australie, malgré les protestations des agriculteurs
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L’État australien du Queensland décidera ce mois-ci s’il autorisera Glencore à enfouir du dioxyde de carbone liquéfié dans le plus grand aquifère du pays, un projet qui, selon les groupes agricoles, devrait être bloqué car il risque d’empoisonner les réserves d’eau.

Les gouvernements affirment que le captage et le stockage du carbone (CSC) sont nécessaires pour atteindre les objectifs de zéro émission nette et contenir le réchauffement climatique. Son déploiement a été lent, mais il s’accélère.

Le géant suisse des matières premières Glencore prévoit un projet pilote de 210 millions de dollars australiens (135 millions de dollars) sur trois ans qui pomperait 330 000 tonnes de CO2 d’une centrale électrique au charbon dans le nord-est de l’État et les transférerait vers un aquifère situé à 2,3 km sous terre. .

“Il s’agit d’un test important pour le CSC terrestre en Australie”, a déclaré Francis De Rosa, porte-parole de Glencore.

Glencore affirme qu’il n’y a pas de demande pour de l’eau de mauvaise qualité et difficile d’accès sur son site de pompage et qu’il est très peu probable que le CO2 se propage de manière significative à partir du site de pompage. endroit où il a été placé.

“Notre projet est basé sur des données, des travaux de terrain et des analyses très solides”, a déclaré De Rosa, ajoutant que plusieurs agences gouvernementales avaient examiné le plan.

Mais les associations agricoles affirment que le projet risque d’empoisonner une partie du Grand Bassin Artésien, un réseau de nappes phréatiques qui s’étend sur une grande partie de l’est de l’Australie et qui soutient l’agriculture et les communautés. Ils affirment que le CO2 acide contenu dans la roche pourrait libérer et propager des substances toxiques comme le plomb et l’arsenic.

Le projet est « impensable », a déclaré Michael Guerin, dont le groupe agricole AgForce a déposé une plainte en mars pour forcer le gouvernement fédéral à revoir les plans de Glencore.

S’exprimant lors d’une conférence sur l’industrie bovine ce mois-ci, le premier ministre du Queensland, Steven Miles, a déclaré que le projet “ne me semble pas être une bonne idée” et qu’il était peu probable qu’il respecte les règles environnementales de l’État, ce qui a amené Glencore à se plaindre d’une ingérence dans le processus réglementaire. .

“Notre projet doit être jugé sur la base de données scientifiques, et non sur la base de désinformations ou d’opportunisme politique”, a déclaré l’entreprise.

Le bureau de Miles a refusé tout autre commentaire. Le ministère fédéral de l’Environnement a refusé de commenter.

Le ministère de l’Environnement du Queensland a déclaré que le régulateur environnemental indépendant de l’État avait examiné les impacts potentiels sur les eaux souterraines et le Grand Bassin Artésien et préparait son rapport d’évaluation final.

CONSÉQUENCES

Le gouvernement du Queensland décidera d’ici fin mai s’il approuve ou non l’étude d’impact environnemental de Glencore. En cas d’approbation, d’autres autorisations seront nécessaires, mais le principal obstacle aura été levé.

Le projet Glencore capterait 2 % des émissions de la centrale électrique de Millmerran, mais pourrait à terme en stocker 90 %, selon l’entreprise.

Le site du projet a été initialement identifié comme étant adapté au stockage du carbone par une agence gouvernementale.

L’Australie n’a qu’un seul projet de CSC en cours, le plus grand au monde, celui du projet de gaz naturel liquéfié (GNL) Gorgon de Chevron, situé sur une île au large de la côte nord-ouest. .

Deux autres sont en construction, dont la première opération terrestre de Santos visant à injecter du CO2 dans un champ de gaz épuisé dans l’État d’Australie du Sud, et 14 sont en cours de développement, selon le Global CCS Institute. La plupart visent le stockage offshore et près de la moitié envisagent de stocker dans des réservoirs de pétrole ou de gaz épuisés.

L’utilisation des aquifères pour stocker le carbone est de plus en plus courante, a déclaré Alex Zapantis de l’Institut CCS. La roche poreuse de nombreux aquifères peut contenir d’énormes quantités de CO2 liquéfié. Toutefois, seuls les aquifères dont l’eau est si profonde et de si mauvaise qualité qu’elle ne peut pas être utilisée à d’autres fins seront choisis ou approuvés par les régulateurs, a-t-il ajouté.

Le projet est géré par une filiale de Glencore, Carbon Transport and Storage Corporation (CTSCo). Les sociétés japonaises Marubeni Corp et J-POWER ont chacune engagé 10 millions de dollars australiens dans le projet en 2022. (1 $ = 1,5404 dollars australiens) (Reportage de Peter Hobson ; reportage supplémentaire de Melanie Burton à Melbourne ; édité par Jamie Freed)

 
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