« Cela devient dangereux pour les patients »

Toujours en fuite : les médecins assistants en ont marre.Image : DPA

De plus en plus de femmes médecins abandonnent leur poste en Suisse. Watson parlé avec l’un d’eux. Et avec un de ses collègues qui souhaite continuer à exercer. Parce que parfois ça se passe bien à l’hôpital aussi.

« Partez pendant qu’il est encore temps » : c’est la première phrase qu’Alina* (pseudonyme) a entendue d’un interne lors de son premier jour de stage dans un hôpital. Elle ne plaisantait pas. Elle le pensait vraiment.

“C’est à ce moment-là que j’ai douté pour la première fois de mon choix de devenir médecin”

Alina

Mais sa fascination pour le corps humain et son désir de pouvoir aider les gens l’ont emporté. Pour le moment. Alors Alina a continué. Elle a effectué son stage, obtenu son master et a commencé à travailler dans un hôpital suisse en 2023.

Aujourd’hui, elle termine la première de ses deux années d’assistanat. Mais ses hésitations sur sa carrière n’ont fait que se renforcer. Alina n’est pas seule dans ce cas. Dans son rapport sur la situation des professionnels de santé, l’Association des étudiants en médecine (Swimsa) parle d’une « tendance inquiétante ».

34% envisagent d’abandonner

Swimsa a interrogé 2 300 étudiants. Au total, 34% d’entre eux ont indiqué qu’ils envisageaient sérieusement d’arrêter leur formation pratique. Principale raison invoquée : mauvaises conditions de travail.

Alina peut en témoigner. Cependant, elle a « quand même de la chance », comme elle le dit. Dans son hôpital, on lui a accordé une semaine entière à son arrivée. Une exception où 80 % des adjoints au médecin ne reçoivent même pas les quatre heures de formation continue prescritescomme l’a révélé l’Association suisse des assistants médicaux et responsables cliniques (ASMAC) dans une enquête réalisée en janvier 2023 auprès de 3’200 collaborateurs.

De plus, Alina ne doit travailler « que » 48 heures par semaine. Cela aussi est rare. Selon l’ASMAC, la moyenne des assistants médicaux est d’environ 50 heures par semaine. Mais en réalité, ils cumulent souvent plus de 56 heures.

En fait, Alina travaille également plus de 48 heures par semaine.

“Mais je peux vraiment noter toutes mes heures”

Elle prononce cette phrase comme si le fait que son employeur respecte le droit du travail était quelque chose d’incroyable. Et c’est sans aucun doute le cas. Car un médecin assistant sur cinq a déjà subi des pressions de la part de sa hiérarchie pour réduire le nombre d’heures supplémentaires déclarées. C’est ce que révèle une enquête menée par le NZZ en 2023.

Quand le samedi est juste pour dormir

Malgré toute la « chance » qu’Alina semble avoir par rapport à d’autres collègues, elle le concède :

“Je dois faire face à une très grosse surcharge”

D’une part, il y a le stress constant dû au grand nombre de patients. « Idéalement, il y aurait sept patients par jour. En fait, j’ai 17 ans. Elle n’a donc d’autre choix que de poursuivre les consultations, en négligeant complètement la dimension humaine. En revanche, Alina travaille souvent sans interruption. Il y a au maximum une pause de 45 minutes à midi. Du moins en théorie.

« La plupart du temps, j’ai 20 à 30 minutes pour manger »

Durant cette période, elle reste joignable à tout moment. Prêt à vous lever et à courir. Là où cela compte le plus.

Un rythme de travail qui la démoralise et l’épuise. Tant physiquement que psychologiquement.

“Quand je rentre à la maison le vendredi, je suis juste vide”

Alina a déjà passé de nombreux samedis à dormir. Elle a rarement vu son entourage depuis son entrée en fonction. Elle ne s’adonne pratiquement plus à ses passe-temps non plus. Pas de temps, pas d’énergie. Parfois même pas pour cuisiner. Et encore moins aller chez le médecin.

Les patients sont également en danger

Dans ces conditions, garder une vue d’ensemble de tous les patients et être responsable de leur bien-être est un défi quotidien.

“C’est pénible parce que je trouve cela dangereux pour les patients”

En théorie, Alina ne devrait pas assumer seule cette responsabilité. Après tout, elle est toujours en formation. Elle devrait avoir le droit de faire des erreurs, des collègues plus expérimentés devraient vérifier ce qu’elle fait. Mais cela n’arrive jamais. Nous n’avons pas le temps pour ce genre de choses.

Les médecins les plus expérimentés n’ont de temps ni pour les patients ni pour les assistants.Image : CLÉ DE CLÉ

Alina a déjà vécu de nombreuses nuits blanches, principalement à cause de la peur d’avoir pris une mauvaise décision sous l’effet du stress ou d’avoir raté quelque chose. Ce qui pourrait avoir de lourdes conséquences pour le patient.

Sa crainte n’est pas totalement infondée. 60 % des assistants médicaux et chefs de clinique interrogés par l’ASMAC ont indiqué avoir déjà été témoins d’une erreur médicale pouvant être attribuée à la fatigue. C’est 21% de plus qu’il y a dix ans.

Une bureaucratie « totalement inefficace »

Une des raisons qui pourrait expliquer l’augmentation de ces erreurs vient du fait que, ces dernières années, de plus en plus de tâches administratives se sont ajoutées au cahier des charges du personnel soignant. Alina ne termine donc pas son service après avoir vu tous ses patients. Il lui reste encore tout le travail de bureau. «Souvent complètement inefficace», selon ses yeux.

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La goutte qui fait déborder le vase : le travail de bureau.Image : Shutterstock

Le dossier patient numérique est toujours attendu. La communication entre les cabinets, les hôpitaux et les spécialistes s’effectue par différents canaux. Une radiographie arrive par email, un résultat de laboratoire par courrier. Et parfois, Alina ne reçoit qu’un rapport manuscrit d’un médecin de famille, qu’elle doit ensuite saisir elle-même dans son système hospitalier. Un système également dépassé, dont la lenteur pourrait rendre fou.

La Suisse se dirige vers une pénurie de médecins

“Plus le temps passe, moins je m’imagine à long terme dans ces conditions”, confie Alina. Car le pire, selon elle, c’est qu’aucune amélioration n’est en vue. Une fois son diplôme en main, la jeune femme poursuivra exactement de la même manière. Avec encore plus de responsabilités.

Une vie consacrée à son métier. “Est-ce que ça vaut le coup?” Alina a demandé à son chef de clinique. “Avec le recul, je ne suis pas sûr.”répondit le supérieur.

Elle s’était préparée aux exigences de la vocation, aux lourdes responsabilités et aux horaires irréguliers. Mais pas à cet épuisement permanent. Ni à la perte totale de toute intimité. Conclusion:

« Je ne suis pas prêt à vivre uniquement pour mon travail. Et les générations qui viendront après moi le seront encore moins. Si les conditions ne changent pas fondamentalement, tout cela va bientôt nous exploser à la figure !

Alina

Le jeune stagiaire n’exagère pas. Aujourd’hui déjà, la Suisse n’est pas en mesure de couvrir ses besoins en médecins. C’est pourquoi elle recrute 40% de son personnel soignant à l’étranger, selon le rapport Swimsa. Mais cette stratégie n’est pas durable. Dans les pays voisins également, on recherche désespérément des médecins. Selon les estimations de PWC, leader de l’audit et du conseil en Suisse, il manquera 5’500 personnes d’ici 2040.

Une lumière au bout du tunnel

L’exemple d’Eva* (pseudonyme) montre que les hôpitaux ont un rôle clé à jouer pour contrer cet avenir sombre. Elle vient de terminer sa deuxième année de stage. Elle parle aussi de “débuts difficiles”, de nuits blanches, d’anxiété, d’épuisement, de surmenage.

Heureusement, ces aspects négatifs du travail n’ont pas duré longtemps. Pourquoi donc?

« La mentalité de la direction des hôpitaux fait une énorme différence »

Éva

Lorsqu’elle a accumulé 100 heures supplémentaires en peu de temps, la direction de la clinique l’a contactée directement. Pas pour mettre la pression, mais pour voir comment elle pourrait soutenir Eva.

Cette introduction a fait des merveilles. Au cours de la deuxième année, Eva se sentait déjà plus confiante et à l’aise dans sa routine. “Aussi parce que j’avais une super équipe”, elle dit. Ses supérieurs pouvaient et voulaient prendre le temps de vérifier ses décisions médicales si nécessaire ou de répondre à ses questions. Nous l’avons également entourée lorsqu’elle était dépassée. Que ce soit par des échanges, des conseils ou en la déchargeant de certaines tâches.

« Tout n’est pas parfait, mais beaucoup de choses fonctionnent déjà bien », explique Eva. C’est certainement parce que son employeur fait des efforts qu’elle peut dire :

« Je ne sais pas si je veux vraiment être médecin pour le reste de ma vie. Mais si c’est le cas, cela ne me semble pas irréaliste.»

La preuve en est qu’il existe une énorme marge d’amélioration. Il reste à voir si le système de santé pourra se réformer assez rapidement avant que non seulement une pénurie de personnel soignant et de spécialistes, mais aussi une grave pénurie de médecins ne menacent nos établissements de santé.

(Traduit de l’allemand par Valentine Zenker)

 
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