Les batteries sodium-ion de Natron sortent du laboratoire et entrent en production aux États-Unis. Ces batteries sans lithium sont entièrement fabriquées à partir de matériaux de base abondamment disponibles

Il y a deux ans, Natron Energy, pionnier des batteries sodium-ion, préparait ses batteries sodium spécialement formulées pour une production de masse. L’entreprise a légèrement dépassé ses prévisions de lancement pour 2023, mais elle n’est pas trop en retard en ce qui concerne la production de masse de batteries. Cette semaine du 2 mai 2024, elle a officiellement lancé la production de ses batteries sodium sans lithium à charge rapide et longue durée, mettant ainsi sur le marché une nouvelle alternative intrigante dans le domaine du stockage d’énergie.

Natron Energy, Inc., un leader mondial de la technologie des batteries sodium-ion, a annoncé le début des opérations à l’échelle commerciale dans son usine de fabrication de batteries sodium-ion de Holland, dans le Michigan. Ces batteries offrent une densité de puissance et des cycles plus élevés, une chaîne d’approvisionnement nationale aux États-Unis et des caractéristiques de sécurité uniques par rapport aux autres technologies de batteries, et sont les seules batteries sodium-ion répertoriées UL sur le marché aujourd’hui. aujourd’hui.

L’entreprise a marqué cette étape importante avec une grande cérémonie d’ouverture le 29 avril sur son site de Holland, dans le Michigan, où le maire de Hollande Nathan Bocks, Evelyn Wang, PhD, directrice de l’ARPA-E (Advanced Research Projects Agency-Energy) et les dirigeants de l’entreprise Colin Wessells, fondateur et co-PDG, et Wendell Brooks, co-PDG, ont prononcé un discours.

Colin Wessells, fondateur et co-PDG de Natron Energy, a déclaré :

Nous sommes ravis d’annoncer l’ouverture de la première usine commerciale de fabrication de batteries sodium-ion aux États-Unis. Les batteries sodium-ion offrent une alternative unique au lithium-ion, avec une puissance plus élevée, une charge plus rapide, un cycle de vie plus long et une chimie totalement sûre et stable. Alors que nous commençons à augmenter la production, Natron renforcera la chaîne d’approvisionnement nationale en batteries et créera des emplois dans le secteur de l’énergie propre de haute qualité dans le Michigan. L’électrification de notre économie dépend du développement et de la production de nouvelles solutions innovantes de stockage d’énergie. Chez Natron, nous sommes fiers de fournir une telle batterie sans utiliser de minéraux de conflit ou de matériaux aux impacts environnementaux douteux.

Selon Wendell Brooks, co-PDG de Natron Energy :

Notre nouvelle usine aux Pays-Bas accélérera considérablement la trajectoire de croissance de Natron, positionnant ainsi l’entreprise pour diriger la prochaine révolution des batteries. Alors que le monde évolue vers un avenir alimenté par une énergie propre et renouvelable, l’innovation continue dans le secteur du stockage d’énergie reste une nécessité absolue. De plus, nous prévoyons que nos solutions de batteries seront utilisées pour alimenter la croissance explosive des centres de données utilisés pour l’intelligence artificielle. Chez Natron, nous sommes fiers de diriger le développement d’une technologie révolutionnaire de batterie sodium-ion. Avec le début de la production à l’échelle commerciale ici dans le Michigan, nous sommes bien placés pour capitaliser sur la demande croissante de stockage d’énergie par batterie efficace, sûr et fiable.

Natron a investi plus de 40 millions de dollars pour moderniser l’installation de 300 millions de dollars et convertir les lignes de fabrication de batteries lithium-ion existantes en production de batteries sodium-ion. L’ARPA-E a contribué à hauteur de 19,8 millions de dollars à cet investissement dans le cadre du programme SCALEUP (Seding Critical Advances for Leading Energy technologies with Untapped Potential). L’installation hollandaise accélérera la commercialisation de la technologie de Natron tout en soutenant plus de 100 emplois locaux d’ici la fin de 2025 et en renforçant le secteur manufacturier d’énergie propre en croissance rapide de la région.

Evelyn N. Wang, directrice de l’ARPA-E, a déclaré :

Aujourd’hui, nous célébrons une usine qui peut changer fondamentalement l’énergie industrielle et s’attaquer aux chaînes d’approvisionnement nationales, et faire des États-Unis le leader mondial de la technologie des batteries sodium-ion. Cette équipe a consacré beaucoup de temps à rechercher et à réaliser un projet susceptible de transformer l’infrastructure énergétique de notre pays. L’ARPA-E est fière de soutenir des entreprises comme Natron qui ont un réel impact sur l’avenir énergétique de l’Amérique.

À pleine capacité, l’installation néerlandaise devrait produire 600 mégawatts de batteries sodium-ion par an et servira de modèle pour les futures installations Natron à grande échelle. Natron commencera à expédier des batteries en juin, en se concentrant d’abord sur les clients des centres de données afin de répondre aux besoins de stockage d’énergie et d’alimentation 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, nécessaires pour soutenir la croissance explosive de l’intelligence artificielle. Au-delà des centres de données, Natron vise à transformer la manière dont les entreprises utilisent l’énergie industrielle sur un large éventail de marchés finaux, notamment la mobilité industrielle, la recharge rapide des véhicules électriques et les télécommunications, entre autres.

Guillermo Sierra, vice-président des initiatives stratégiques – Transition énergétique chez Nabors Industries, a déclaré :

En tant que fervent partisan et investisseur, nous sommes très heureux de cette étape commerciale décisive pour Natron. Les batteries sodium-ion de Natron devraient jouer un rôle important dans la promotion de la décarbonation à grande échelle dans l’industrie et les services publics, y compris potentiellement dans nos opérations de forage où Nabors déploie diverses solutions pour réduire la consommation de carburant et les missions. La production commerciale et la livraison aux clients des batteries sodium-ion de Natron constituent des étapes majeures dans les plans de développement de l’entreprise et nous sommes impatients de voir l’adoption continue des produits Natron dans tous les secteurs et applications. Cas d’utilisation diversifiés.

Les électrodes brevetées au bleu de Prusse de Natron stockent et transfèrent les ions sodium plus rapidement, plus souvent et avec une résistance interne plus faible que toute autre batterie commerciale sur le marché aujourd’hui. La chimie des batteries de l’entreprise présente une tension nulle pendant la charge et la décharge, un cycle 10 fois plus rapide que les batteries lithium-ion traditionnelles et une durée de vie de plus de 50 000 cycles.

La chaîne d’approvisionnement de Natron ne nécessite pas de lithium, de cobalt, de nickel ou d’autres minéraux difficiles à obtenir. Fabriqués à partir de matériaux de base tels que l’aluminium, le fer, le manganèse et l’électrolyte de sodium, les cellules, modules et batteries Natron représentent une alternative écologique et socialement responsable aux batteries plomb-acide et lithium-ion.

L’Advanced Research Projects Agency-Energy (ARPA-E) a fourni la première Source de financement pour Natron en 2012, suivie d’un financement supplémentaire en 2020, et la société a reçu des investissements de clients stratégiques, notamment Chevron et Nabors Industries.

Source : Natron

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