De plus en plus de jeunes souffrent de troubles anxieux

De plus en plus de jeunes souffrent de troubles anxieux
De plus en plus de jeunes souffrent de troubles anxieux

La pandémie a rendu Catherine* très malade. Psychologiquement parlant. C’est ainsi qu’elle le voit aujourd’hui, trois ans après le deuxième confinement qui allait tout changer dans sa vie.

Le Luxembourgeois de 20 ans souffrait déjà d’une maladie chronique. Les nombreux antibiotiques qu’elle a dû avaler à cause de cela ont affaibli son système immunitaire. Catherine était plus sensible aux infections que ses camarades de classe ; un rhume normal l’a tenue au lit pendant deux semaines. Elle a donc ressenti le premier confinement comme une sorte de libération. Elle a pu étudier dans sa chambre. Mais lorsque les restrictions de sortie ont été à nouveau imposées en janvier 2021, la solitude s’est installée à la maison. Encore une fois, c’était : pas d’amis, pas de sorties, pas de salle de sport.

«Cette incertitude permanente m’a beaucoup pesé et m’a fait développer des troubles anxieux», raconte-t-elle. La peur de contracter le covid était si grande qu’elle s’est isolée socialement. « Je me suis isolé parce que plus tard, à l’école, même avec un masque, je ne me sentais pas protégé. C’est devenu une obsession. J’étais juste intéressé par ça. Quand des amis faisaient la fête, je les évitais en panique. À part mon petit ami, je n’ai vu personne.

Trouble de la personnalité découvert pendant le confinement

Le stress provoqué par les nouvelles mesures a fortement affecté la santé mentale de Catherine. La dépression s’est ajoutée au trouble anxieux. « Les jeunes n’étaient pas pris au sérieux parce qu’on disait toujours qu’il fallait prendre en compte les plus âgés. »

Les mois ont passé, puis soudain est arrivé le moment où plus rien n’allait. Les souffrances de la jeune femme sont devenues si aiguës qu’elle a dû être hospitalisée à l’hôpital psychiatrique d’Esch.

Là, les médecins lui ont diagnostiqué un trouble bipolaire. “Je pense que la charge mentale du covid m’a déclenché massivement, la pandémie n’a fait qu’empirer les choses”, explique Catherine. Un coup de pouce pour les troubles de la personnalité. « Sans la pandémie, ma bipolarité n’aurait probablement été découverte que bien plus tard. »

Les problèmes mentaux apparaissent avec un certain décalage

Le Covid est terminé, mais cela ne veut pas dire que tout est revenu à la normale. On pourrait plutôt dire que les enfants et les adolescents laissent traîner leurs souffrances. Selon une étude de l’Institut Robert Koch publiée en 2023, les enfants et adolescents présentaient moins de troubles psychologiques dans les années précédant la pandémie. En revanche, comme pour Catherine, les conséquences du stress psychologique ne se sont manifestées que plus tard.

C’est pourquoi la demande d’aide psychologique persiste encore aujourd’hui. Les causes sont multiples et incluent, par exemple, des retards de développement dus à la fermeture des écoles, un manque d’acquisition du langage et des anomalies du comportement social.

La dernière étude de tendance « Jugend in Deutschland » révèle que les jeunes d’aujourd’hui sont plus pessimistes que jamais : un jeune sur dix est actuellement soigné pour des troubles mentaux dans le pays voisin.

En mars, le talk-show « Kloertext » de RTL a également abordé le thème des problèmes psychologiques des enfants. Le Dr Salima Aarab, psychiatre pour enfants et adolescents, a déclaré : « Nous constatons une augmentation des troubles anxieux, de la dépression et des troubles de l’alimentation chez les jeunes. » Ainsi, le nombre d’enfants présentant des problèmes est passé de 20 à 30 % au cours des dix dernières années.

Déjà avant le Covid, beaucoup de choses ont changé en raison de la pression sociale et académique.

Dr Christopher Goepel

Pédopsychiatre

Conséquence : les services psychiatriques pour enfants et adolescents surchargés au Luxembourg. Ainsi, le médiateur Kanner a Jugendlecher (Okaju) estime également qu’il y a un certain rattrapage à faire en matière de soins de santé pour les enfants. Dans son rapport annuel, présenté en avril, Okaju dénonce les listes d’attente des psychologues et psychiatres pour enfants. Le rapport du ministère de l’Éducation sur l’inclusion des enfants ayant besoin d’aide à l’école, publié en 2023, a également dénoncé les mois d’attente pour obtenir une aide diagnostique et thérapeutique.

Un peu plus de filles que de garçons touchés

Le Service National Spécialisé de Psychiatrie de l’Adolescence (SNPJ), qui regroupe l’unité de traitement du Kirchberg et l’hôpital de jour d’Esch, propose une prise en charge aux jeunes de 13 à 18 ans souffrant de troubles psychiques : adaptation, psychoses précoces, troubles affectifs, addictions, troubles du comportement alimentaire tels que l’anorexie, la boulimie et l’obésité, le syndrome de déficit d’attention avec ou sans hyperactivité (ADS/ADHS) ainsi que le trouble de stress post-traumatique (SSPT).

En 2003, le service de psychiatrie pour adolescents de l’hôpital du Kirchberg comptait au départ 15 lits, mais ceux-ci sont vite devenus insuffisants. Le nombre de lits a d’abord été porté à 23, puis à 30 aujourd’hui. L’hôpital de jour, qui vise à soulager les soins hospitaliers, s’est également agrandi au fil des années. La clinique de jour de la Clinique Sainte Marie d’Esch compte douze places, celle du Kirchberg, annexe de trois étages, compte vingt places de thérapie. Au total, huit psychologues pour enfants et adolescents travaillent au Kirchberg et à Esch : bien trop peu pour répondre à la demande croissante.

16 enfants et adolescents sont actuellement sur liste d’attente pour le service de psychiatrie juvénile. En moyenne, ils doivent attendre 41 jours pour obtenir une place en soins, a-t-on appris auprès de l’hôpital du Kirchberg. Les patients ont en moyenne 14,2 ans. Les filles sont légèrement plus nombreuses que les garçons.

Médias sociaux et cyberintimidation

“Avant le covid, beaucoup de choses avaient déjà changé à cause de la pression sociale et académique”, explique Christopher Goepel, spécialiste en psychiatrie et psychothérapie pour enfants et adolescents, dans un entretien au Moût. Salvatore Loria, chef du service de psychologie des Hôpitaux Schuman, ajoute : « Le Covid-19 n’était pas le problème principal. Mais il a mis en évidence les points faibles et a été comme du sel sur la plaie.»

Concernant la vulnérabilité émotionnelle, les filles sont plus touchées que les garçons, surtout au cours des 20 à 30 dernières années. «Dans le passé, il y avait une légère prédominance de garçons dans les services psychiatriques pour jeunes hospitalisés», explique Goepel. Aujourd’hui, les filles seraient plus vulnérables à l’évaluation sociale.

Avec l’utilisation des réseaux sociaux, la cyberintimidation a également pris de nouvelles dimensions ces dernières années. « Avant, les problèmes étaient discutés en groupe, entre amis, et ils restaient dans cette sphère limitée. Aujourd’hui, grâce aux réseaux sociaux, toute l’école est informée. Ils passent du monde virtuel au monde réel », explique Salvatore Loria, faisant référence à un problème général de société. « Nous rejetons ce qui n’est pas beau. Au lieu de cela, nous devrions apprendre à accepter les critiques, pas seulement les likes. »

Que pouvez-vous faire pour vous réconcilier avec vous-même, afin que les attaques verbales à l’avenir ne fassent que rebondir sans causer de dommages psychologiques ? « C’est difficile de rebondir à 100 %, nous sommes des êtres humains et non des machines. La question est plutôt de savoir dans quelle mesure quelque chose peut rebondir. L’estime de soi joue un rôle important à cet égard. Les amis, les passe-temps et autres expériences qui renforcent l’estime de soi sont importants », explique Christopher Goepel. « Il y a vingt ans, les enfants et les jeunes allaient chez les scouts ou rejoignaient les pompiers. Aujourd’hui, on peut s’estimer chanceux s’ils sont inscrits dans un club de football.

L’art-thérapie comme évasion

Parce que les ressources, c’est-à-dire les sources de force, favorisent le processus de guérison et renforcent ainsi le bien-être à long terme, l’offre thérapeutique du Kirchberg comprend bien plus que des entretiens individuels. Il s’agit plutôt de découvrir, dans le cadre d’ateliers ou d’ateliers, quels loisirs nous conviennent.

Les personnes qui n’ont pas de passe-temps ont moins de ressources et sont donc plus vulnérables au stress psychologique. © PHOTO : Anouk Antoine

Lorsque Linda Meester arrive à l’hôpital de jour avec son armoire à pharmacie jaune vif transformée, la glace est déjà brisée pour de nombreux jeunes. «C’est cool», s’exclament certains, encourageant d’autres patients, plus calmes, à faire preuve de créativité. Sur le chariot, il y a de la peinture, de l’argile, du bois et des pierres qui ne demandent qu’à être travaillées. Linda Meester, 31 ans, est art-thérapeute au Kirchberg, la seule. « Au Luxembourg, l’art-thérapie n’est pas une profession protégée, contrairement à l’ergothérapie, regrette-t-elle, même si les effets bénéfiques de l’art-thérapie sont prouvés par de nombreuses études. »

Si la thérapie sportive n’accepte pas les patients souffrant d’anorexie, l’art-thérapie est ouverte à tous. “C’est pourquoi je vois beaucoup de jeunes avec des problèmes différents”, explique Meester, qui a obtenu son baccalauréat aux Pays-Bas et y a ajouté une quatrième année pratique. “Beaucoup de jeunes ont peur de l’avenir, les nombreuses crises ont mis leur santé mentale à rude épreuve”, explique le thérapeute. « Pandémie, guerre, changement climatique, sans oublier la pression sociale. »

Les crises permanentes effraient les jeunes.

Linda Meester

Art-thérapeute à Kirchberg

Linda Meester parle d’une « quantité de travail énorme » et d’une « vague de patients ». Les patients sont particulièrement nombreux en mars et avril, lorsque les premiers problèmes apparaissent après la rentrée scolaire. L’important pour Linda Meester est avant tout de stabiliser le nouveau patient, de lui offrir une première ressource, comme elle le dit. « Une image crée un espace dans lequel nous pouvons nous exprimer sans mots. C’est un exercice prudent, sans creuser la plaie.

Beaucoup ont retrouvé le goût de l’art grâce à la thérapie, raconte la thérapeute, qui se souvient d’une ancienne patiente de 16 ans qu’elle a soignée pendant trois mois. “En partant, elle m’a dit ‘avant, je ne voyais que du gris et du noir, mais tout d’un coup quelqu’un est venu et a mis de la couleur dans ma vie’, ça m’a beaucoup touché”. Aujourd’hui, la jeune femme continue de peindre.

C’est le cas de Catherine. Elle aussi s’est retrouvée entre-temps grâce au pouvoir des couleurs. « L’art m’a aidé à exprimer mes sentiments et à me débarrasser de ma colère. Cela m’a énormément aidé à surmonter mes problèmes. Lorsque Catherine a quitté la clinique, elle n’a pas laissé une chambre d’hôpital vide. Des images colorées étaient collées partout, sur la télévision, sur les murs blancs, sur les fenêtres. Elle avait créé son propre atelier.

*Le prénom a été modifié, par souci d’anonymat

Cet article a été initialement publié sur le site Internet de Moût de Luxembourg.
Adaptation : Mégane Kambala

 
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