EN IMAGES – Au Louvre, « La Liberté guidant le peuple » fait peau neuve et retrouve ses couleurs d’antan

EN IMAGES – Au Louvre, « La Liberté guidant le peuple » fait peau neuve et retrouve ses couleurs d’antan
EN IMAGES – Au Louvre, « La Liberté guidant le peuple » fait peau neuve et retrouve ses couleurs d’antan

Après six mois de restauration, « La Liberté guidant le peuple » est à nouveau exposée au public ce jeudi au Louvre.

Le tableau a été nettoyé des « couches jaunâtres » de vernis, de la « crasse » et de la « poussière » qui s’étaient accumulées sur la toile pendant des années.

Cette opération permet désormais de distinguer les vraies couleurs du chef-d’œuvre de Delacroix.

Un retour à ses couleurs d’antan. La Liberté guidant le peuple, l’une des pièces phares de la collection du musée du Louvre à Paris, a retrouvé ses couleurs d’origine après six mois de restauration. Inaccessible au public pendant cette période, le tableau d’Eugène Delacroix est à nouveau exposé depuis ce jeudi. Une opération sous forme de «révélation», selon Sébastien Allard, directeur du département peintures au sein de l’institution parisienne. “Nous sommes la première génération à redécouvrir la couleur de Delacroix», se félicite le dirigeant.

En effet, au fil des années, la couleur du chef-d’œuvre, peint en 1830, s’était considérablement dégradée. Dans la question ? Huit couches successives de vernis appliquées sur la toile, dans un premier temps dans le but de rehausser ses couleurs. Mais, au final, ceux-ci n’ont donné qu’une apparence »jaunâtre” sur le tableau. Depuis “saleté” et de “poussière» s’étaient également accumulés sur cette représentation d’une femme seins nus brandissant la cocarde bleu-blanc-rouge sur une barricade au milieu des insurgés. Résultat : un nettoyage pour retrouver l’éclat d’antan du tableau s’est avéré nécessaire.

Une salle de musée transformée en atelier

Pour l’occasion, une salle entière du musée a été transformée en véritable atelier. L’encombrement du tableau, 2,60 mètres de haut et 3,25 mètres de large sans le cadre, n’a pas permis de le transporter jusqu’au Centre de recherche et de restauration des musées de France (C2RMF), où a accueilli de nombreuses pièces provenant des musées français. Etude d’archives anciennes, analyse minutieuse de la toile, utilisation des infrarouges, rayons X et ultraviolets : tout a été fait pour se rapprocher le plus possible du rendu initial de Delacroix.

Les restaurateurs ont réalisé de nombreux « essais » pour rénover la toile. – DIMITAR DILKOFF/AFP
“Jusqu’à présent, on perdait la richesse de l’intensité chromatique” du tableau, explique Sébastien Allard, directeur du département des peintures au Louvre. – DIMITAR DILKOFF/AFP

Un travail qui en valait la peine : selon les responsables du Louvre, le résultat de cette restauration est saisissant. “C’est un enchantement de voir une matière picturale en très bon état apparaître sous le vernis avec des touches vibrantes, on a l’impression d’être au coeur de la création», a souligné Bénédicte Trémolières, l’une des deux restauratrices sélectionnées pour cette mission. Élève d’un personnage ou costume de garde suisse : «Delacroix s’est caché partout petites touches de couleurs bleu-blanc-rougepointillés subtilement comme en écho au drapeau et qui n’étaient plus du tout perceptibles», se réjouit de son côté sa collègue, Laurence Mugniot.

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La dernière rénovation de La Liberté guidant le peuple daté de 1949. Il s’inscrit cette fois dans un programme plus large d’une campagne lancée en 2019 pour mettre en avant les grands formats du XIXème siècle. Arrivé au Louvre en 1874, le tableau a toujours appartenu à l’État, qui l’a acheté dès sa première exposition publique, en 1831.


AT avec l’AFP

 
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